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Neue Pluto-Bilder: Eisflüsse, Nebelbänke und vielleicht sogar Dünen

Wie sieht es denn hier aus? Neue, hochauflösende Aufnahmen vom Pluto offenbaren eine faszinierende kleine Welt mit beeindruckenden Landschaften.

14.09.15, 11:12 14.09.15, 11:53

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«Hätte ein Künstler diesen Pluto vor dem Vorbeiflug gemalt, hätte ich vermutlich gesagt, das sei übertrieben – aber genauso sieht es aus», schwärmt Alan Stern vom «New Horizons»-Team am Southwest Research Institute in Boulder, Colorado.

Aufnahmen, die die Sonde bei ihrem Vorbeiflug im Juli geschossen und jetzt zur Erde gefunkt hat, zeigen die Oberfläche des Zwergplaneten in hoher Auflösung. Nach Angaben der Nasa hat die Sonde in der ersten Septemberwoche damit begonnen, neue Aufnahmen und andere Daten zur Erde zu senden. Es wird mehrere Monate dauern, bis dieser Prozess abgeschlossen ist.

Wie die US-Weltraumbehörde berichtet, sind auf den Aufnahmen Strukturen zu erkennen, die an Dünen erinnern. Sollte das tatsächlich der Fall sein, wäre das faszinierend – weil die Atmosphäre des Pluto heutzutage sehr dünn ist. So sagt es auch «New Horizons»-Forscher William McKinnon von der Washington University in St.Louis. «Entweder war die Atmosphäre in der Vergangenheit dichter. Oder es ist ein Prozess am Werk, den wir noch nicht verstanden haben.»

An anderer Stelle der Planetenoberfläche finden sich Ströme aus gefrorenem Stickstoff, die anscheinend aus Gebirgen in Ebenen flossen.

Licht in der Dunkelheit

Das Gesicht des Zwergplaneten sei ebenso komplex wie das des Mars, sagt Nasa-Forscher Jeff Moore. Bei einigen Bergen in der sogenannten Sputnik-Ebene könnte es sich um grosse Blöcke von Wassereis handeln, die auf gefrorenem Stickstoff treiben, mutmasst er.

Schon zuvor hatten die Wissenschaftler mithilfe der Aufnahmen festgestellt, dass zwei Nebelschichten den Pluto umgeben, eine in rund 50 Kilometern Höhe, die andere in rund 80. Nun berichten sie, dass es noch viele weitere Nebelschichten gebe. Das habe einen grossen Vorteil: Durch den Nebel würden wie in der Dämmerung Gebiete leicht erhellt, die eigentlich schon im Dunkeln liegen. Deshalb können die Forscher nun mehr Regionen analysieren, als sie zuvor erhofft hatten.

Nach mehr als neun Jahren und fünf Milliarden Kilometern war «New Horizons» Mitte Juli als erster irdischer Flugkörper am Pluto vorbeigeflogen und hatte ihn mit sieben wissenschaftlichen Instrumenten untersucht. Die beiden «Voyager»-Sonden haben zwar schon vor vielen Jahren die Bahn des Pluto passiert, sie waren jedoch auf Kursen, die sie nicht in seine Nähe brachten. (wbr)

Quiz: Kennst du dich aus in unserem Sonnensystem?

1.Unser Mond ist bei grösster Distanz rund 406'000 Kilometer von der Erde entfernt. Welche der anderen sieben Planeten hätten dann zwischen Erde und Mond Platz?
Die fünf kleinsten.
Die sechs kleinsten.
Alle sieben.
2.Bis auf Merkur und Venus haben alle Planeten in unserem Sonnensystem Monde. Welcher ist der grösste?
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Titan
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Ganymed
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Kallisto
3.Welcher Planet ist kleiner als der grösste Mond?
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Merkur
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Venus
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Mars
4.Jupiter ist der grösste der Planeten in unserem System. Wie gross ist sein Anteil an der Gesamtmasse aller Planeten?
Shutterstock
37 Prozent
52 Prozent
71 Prozent
5.Ein anderes Bild entsteht, wenn das Zentralgestirn, die Sonne, miteinbezogen wird. Wie gross ist deren Anteil an der Gesamtmasse des Sonnensystems?
Shutterstock
69,84 Prozent
88,79 Prozent
99,86 Prozent
6.Nichts ist schneller als Licht. Doch benötigt es rund acht Minuten, um von der Sonne zu uns zu gelangen. Wie lange unterwegs ist aber ein Photon, das im Inneren der Sonne entsteht, bis es deren Oberfläche erreicht?
Über 1 Million Jahre.
Über 10'000 Jahre.
Über 10 Jahre.
7.Der Mars ist kleiner als die Erde. Wie gross ist seine Oberfläche, wenn man sie mit der Erdoberfläche vergleicht?
Nasa
Wikipedia
So gross wie die gesamte Wasserfläche der Erde.
Wikipedia
So gross wie die gesamte Landfläche der Erde.
Wikipedia
So gross wie Europa und Asien zusammen.
8.Der Mars hat zwei kleine Monde, Phobos und Deimos. Welche der folgenden Aussagen zu den Marstrabanten ist frei erfunden?
Die Oberfläche von Phobos ist so gross wie die Fläche von London.
Phobos ist derjenige Mond im Sonnensystem, der sich am nächsten zu seinem Planeten befindet.
Phobos wird auf seiner Umlaufbahn seinerseits von Deimos umkreist.
9.Unser anderer Nachbarplanet, die Venus, zeichnet sich durch eine spezielle Eigenschaft aus. Welche?
Shutterstock
Sie hat nur am Südpol eine Eiskappe.
Sie besitzt kein Magnetfeld.
Der höchste Vulkan im Sonnensystem befindet sich auf der Venus.
10.Der Planet der Ringe, der Saturn, weist noch eine weitere Besonderheit auf. Welche ist es?
Nasa
Er rotiert so langsam, dass ein Tag länger dauert als ein Jahr.
Er hat mehr Monde als der Jupiter.
Seine Dichte ist so niedrig, dass er auf Wasser schwimmen würde.

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Yanik Freudiger, 23.2.2017
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Weil wir die Kommentar-Debatten weiterhin persönlich moderieren möchten, sehen wir uns gezwungen, die Kommentarfunktion 72 Stunden nach Publikation einer Story zu schliessen. Vielen Dank für dein Verständnis!
  • DerWeise 14.09.2015 12:17
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