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Alle Spinnen der Welt wiegen 25 Mio. Tonnen – und fressen mehr Insekten als wir Fleisch

20.03.17, 20:29 21.03.17, 06:58

Spinnen halten die weltweiten Insektenbestände unter Kontrolle. Das verdeutlichen Berechnungen von Basler und schwedischen Forschern: Die globale Spinnengemeinschaft verzehrt jährlich 400 bis 800 Millionen Tonnen Beutetiere.

Zusammengenommen bringen die Spinnen der Welt rund 25 Millionen Tonnen auf die Waage, fressen aber jährlich rund das 20-fache, wie die Forscher der Universitäten Basel und Lund im Fachblatt Science of Nature berichten.

Spinnen vertilgen somit etwa gleich viel tierische Biomasse wie die Menschheit: Laut der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der UNO (FAO) verzehren die Menschen jährlich rund 400 Millionen Tonnen Fleisch und Fisch.

Mehr als 90 Prozent der von den Achtbeinern erbeuteten Tiere sind laut der Studie Insekten und Springschwänze, wie die Uni Basel am Dienstag in einer Mitteilung schrieb. Grosse tropische Spinnen fressen zudem auch kleine Wirbeltiere wie Frösche, Eidechsen, Schlangen, Fische, Vögel oder Fledermäuse.

Wichtiger im Wald als auf dem Feld

Dass Spinnen wichtige Insektenvernichter sind, scheint nicht überraschend. Unerwartet an der Studie sei aber der Befund, dass Spinnen insbesondere in Wäldern und unbewirtschaftetem Grasland eine wichtige ökologische Funktion erfüllen, erklärte Studienautor Martin Nyffeler von der Uni Basel auf Anfrage der Nachrichtenagentur SDA.

Bisher habe man Spinnen mehr unter dem Aspekt betrachtet, dass sie pflanzenfressende Insekten auf Ackerflächen dezimieren. Dort hätten sie allerdings eine im Vergleich geringe Bedeutung, wie die Berechnungen gezeigt hätten.

Grund dafür sei wahrscheinlich, dass Ackerflächen intensiv bewirtschaftet werden und daher ein Ökosystem mit starken Störungen darstellen. Das führe zu schwierigeren Lebensbedingungen für Spinnen und einer um ein Vielfaches geringeren Vertilgungsrate von Insekten im Vergleich zu Wäldern oder Grasland. 

Von Regenwald bis Tundra

Die Zahlen beruhen auf Hochrechnungen, die die Forscher mithilfe zweier unabhängiger Methoden angestellt haben. Beide beruhen auf publizierten Daten über die Biomasse von Spinnen pro Quadratmeter in verschiedenen Ökosystemen, vom tropischen Regenwald bis zur arktischen Tundra. Hinzu kamen Berechnungen über den Nahrungsbedarf verschiedener Spinnengemeinschaften und publizierte Daten über die verzehrte Biomasse.

Extrapoliert auf die global vertilgten Mengen führten beide Methoden zu ähnlichen Ergebnissen. Die grosse Spannbreite erkläre sich dadurch, dass die Vertilgungsraten in spezifischen Ökosystem stark schwanken können, schrieb die Uni Basel. (sda)

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  • Frau Dr. Holla die Waldfee 21.03.2017 18:48
    Highlight Ich liebe Spinnen. Nicht nur weil sie faszinierende Tiere sind. Sie halten mein Haus frei von Insektenschädlingen. Ich weiss immer genau wo ihre Netze sind. Zum Teil geb ich den Spinnen Namen. In der Regel hol ich die Netze nur zweimal im Jahr runter. Hier am Waldrand gibts haufenweise Insekten. Ohne Spinnen im Haus würde man Mücken atmen oder mit Chemie rumsprayen müssen. Das wär doch ziemlich blöd, wenn doch die Spinnen einen 1a-Job machen.
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  • NikolaiZH 21.03.2017 04:49
    Highlight Die fressen mehr Fleischbiomasse als die Menschheit, weil sie keine Vaganer haben!
    8 5 Melden
    • Frau Dr. Holla die Waldfee 21.03.2017 18:44
      Highlight https://www.welt.de/wissenschaft/article4821584/Forscher-entdecken-erstmals-vegetarische-Spinne.html
      0 0 Melden
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  • pedrinho 21.03.2017 00:44
    Highlight imposante zahlen
    jetzt waehrend der regenzeit, darf ich nicht vergessen in schuhe und stiefel zu sehen, "sie mogens nicht nass"
    4 0 Melden
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  • Licorne 20.03.2017 21:18
    Highlight Ein faszinierender Artikel. Gruusig aber faszinierend.
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  • sambeat 20.03.2017 20:53
    Highlight Ach du meine Güte! Das sind ja Zahlen, man muss sich das mal vorstellen! Jeder arachnophobie-geplagte(r) Leser(in) dieses Artikels hatte wohl einen kurzen Aussetzer des Herzschlages ;)
    5 0 Melden
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  • Gelöschter Benutzer 20.03.2017 20:38
    Highlight Ach Spinnen sind toll, meine nenn ich immer Fridolin, momentan hält mir Fridolin XXVII die Fliegen fern.

    Wie Leben denn Arktische Spinnen? Die müssten ja im Vergleich zu Regenwald Spinnen anderst gebaut sein?
    5 2 Melden
    • pedrinho 21.03.2017 15:54
      Highlight die tragen wohl oder uebel "wärmelin" ;)
      1 0 Melden
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