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Switzerland's Marvin Lier, left, in action against Anton Terekhov, right, during the Yellow Cup Handball game between Switzerland and Ukraine in Switzerland, Winterthur, Friday 03 January 2020. (KEYSTONE/Ennio Leanza)

Marvin Lier wechselte im Herbst als NLA-Topskorer in die Bundesliga zum Meister Flensburg-Handewitt. Bild: KEYSTONE

Die Schweiz nach 14 Jahren endlich wieder dabei – das musst du zur Handball-EM wissen

Erstmals seit der Heim-EM 2006 tritt das Schweizer Handball-Nationalteam wieder an einem grossen Turnier an. Am Freitag trägt es seine erste Partie aus.

Wo ist die EM?

Sie findet vom 9. bis zum 26. Januar in drei Staaten statt: In den beiden Nachbarländern Norwegen und Schweden – und in Österreich. Alle drei Länder hatten sich ursprünglich einzeln um die Austragung beworben. Aus organisatorischen Gründen entschieden sie sich dann, eine gemeinsame Bewerbung einzureichen. Der Plan scheint aufzugehen, der Ticketverkauf läuft laut den Veranstaltern gut.

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Die 30 schönsten Tore der letzten Champions-League-Saison. Video: YouTube/ehfTV

Wo spielt die Schweiz?

Nicht in Österreich, wo in Wien und Graz gespielt wird. Die Auslosung ergab, dass die Schweiz ihre drei Vorrundenspiele im schwedischen Göteborg bestreitet:

Das Scandinavium, wo auch schon Spiele der Eishockey-WM, der Davis-Cup-Final oder der Eurovision Song Contest ausgetragen wurden, fasst rund 12'000 Plätze.

Wie ist der Modus?

Die ersten zwei Teams von jeder der sechs Vierergruppen sind für die Hauptrunde qualifiziert. Sollte sich die Schweiz durchsetzen, trägt sie in Malmö vier weitere Partien aus.

Die Halbfinals und die Finalspiele werden in Stockholm ausgetragen.

Eröffnet wird die EM heute (18.15 Uhr) mit den Spielen DeutschlandHolland in Trondheim und Weissrussland – Serbien in Graz.

Wieso ist die Schweiz wieder an einer EM dabei?

Die erfolgreiche Qualifikation ist der vorläufige Höhepunkt einer Entwicklung, die vor einigen Jahren eingesetzt hat. Der Schweizer Verband erntet die Früchte, die er und der Vorzeigeklub Kadetten Schaffhausen gesät haben. Nationaltrainer Michael Suter kennt einen Grossteil seiner Spieler seit der Juniorenzeit, erreichte mit Nachwuchs-Auswahlen immer wieder Turniere, darunter die U19-WM 2011 in Argentinien.

Switzerland's head coach Michael Suter during the Yellow Cup Handball game between Switzerland and Netherlands in Switzerland, Winterthur, Sunday 05 January 2020. (KEYSTONE/Ennio Leanza)

Nationaltrainer Michael Suter gilt als einer der Baumeister des Schweizer Aufschwungs. Bild: KEYSTONE

Der 6. Rang dort sorgte bei vielen Spielern dafür, dass ein Umdenken stattfand: Auch die «kleine Schweiz» kann im Handball etwas erreichen. Vermehrt setzten nun Spieler auf die Karte Spitzensport, wollten es im Handball zu etwas bringen. Aktuell neun Akteuren gelang es, sich für ausländische Klubs aufzudrängen. Ein klares Zeichen für die gestiegene Qualität des Schweizer Handballs.

Am Sonntag war Suter zu Gast in der SRF-Sendung «Sportpanorama». Video: SRF

Wie gut ist die Schweiz?

Natürlich die Frage, die am meisten interessiert. Sicher ist, dass niemand mit der Schweiz rechnet. Aus der Aussenseiterposition hofft das Team, einen Coup zu landen.

Gastgeber Schweden ist eine Handball-Grossmacht, die ihre grössten Erfolge in den 1990er-Jahren feierte. Angeführt von Jahrhundert-Handballer Magnus Wislander wurden die Schweden zwei Mal Weltmeister, vier Mal Europameister und gewannen bei Olympia drei Mal Silber. Auch an der EM 2018 gewannen die Schweden Silber. «Vor grossen Kulissen haben wir immer gut gespielt. Das macht uns stark», gibt sich Suter zuversichtlich.

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Handball lebt von Wucht und Dynamik – aber auch von feinen Technikern. Video: YouTube/I Love Handball

Für ein Land mit bescheidener Grösse hat Slowenien beachtliche Erfolge vorzuweisen. An den Olympischen Spielen 2016 belegte der Staat mit zwei Millionen Einwohnern Rang 5, an der WM 2017 gewann Slowenien Bronze.

Gut möglich, dass das dritte Vorrundenspiel gegen Slowenien bereits ein kleiner Final wird. Nämlich dann, wenn die Schweiz gegen Schweden verliert und dafür Polen schlägt. Die Osteuropäer scheinen am ehesten in Reichweite zu liegen. An der WM 2017 belegten sie nur Rang 17, die EM 2018 verpasste Polen, nachdem es zuvor Stammgast war.

Dass die Form stimmt, zeigte die Schweiz bei ihrer Hauptprobe am Yellow-Cup. Sie gewann das Traditionsturnier in Winterthur und schlug dabei mit der Ukraine und Holland zwei andere EM-Teilnehmer. «Wir kontrollierten alle drei Partien und gewannen einige Erkenntnisse», stellt Suter zufrieden fest, «im Angriff verfügen wir über ein breites Spektrum an Möglichkeiten.»

Wer sind die Schweizer Stars?

Andy Schmid (36)

Switzerland's Andy Schmid reacts during the Yellow Cup Handball game between Switzerland and Ukraine in Switzerland, Winterthur, Friday 03 January 2020. (KEYSTONE/Ennio Leanza)

Bild: KEYSTONE

Mit dem Rückraumspieler verfügt die Schweiz über einen Akteur mit Weltklasse-Format. Der Spielmacher der Rhein-Neckar Löwen wurde von 2013/14 bis 2017/18 fünf Mal in Folge zum besten Spieler der deutschen Bundesliga ausgezeichnet. Doch beim Saisonhöhepunkt musste er stets den Kollegen zuschauen, weil die Schweiz zu schwach war. Schmid nervte sich über Nati-Mitspieler, die es weniger ernst nahmen als er, und er trat aus dem Nationalteam zurück. Nach Suters Ernennung zum Nationaltrainer folgte 2016 die Rückkehr und heute sagt Andy Schmid: «Es macht wieder Sinn und Spass, für die Nati zu spielen.»

Nikola Portner (26)

Der Schweizer Nikola Portner, links, spielt um den Ball mit Darko Dukic, rechts, von Serbien am 46. Yellow Cup Handballspiel in Winterthur, aufgenommen am Freitag, 29. Dezember 2017. (KEYSTONE/Ennio Leanza)

Bild: KEYSTONE

Die Nummer 1 im Schweizer Tor spielt seit 2016 bei Montpellier, mit den Franzosen gewann er 2018 die Champions League. Doch das ist Geschichte, die Gegenwart im sonnigen Süden ist trist: Portner sitzt als überzähliger Goalie meist nur noch auf der Tribüne. «Ich kann es nicht erklären, warum ich nicht spiele», sagte der Nati-Captain der NZZ, «ich weiss aber, dass der Entscheid des Trainers weder sportliche noch persönliche Gründe hat.» Mit einer guten EM kann der Sohn von Zlatko Portner, 1986 Weltmeister mit Jugoslawien, Werbung in eigener Sache machen.

Samuel Röthlisberger (23)

Switzerland's Samuel Roethlisberger with the most valuable player cow bell during the Yellow Cup Handball game between Switzerland and Netherlands in Switzerland, Winterthur, Sunday 05 January 2020. (KEYSTONE/Ennio Leanza)

Bild: KEYSTONE

Mit 1,99 Meter der Abräumer in der Defensive. Der Bundesliga-Söldner (Stuttgart) wurde am Yellow-Cup zum Turnier-MVP gewählt, obwohl er keinen einzigen Treffer erzielte – das sagt einiges. Als grosse Ehre bezeichnete er dies, «aber für mich ist die Auszeichnung nicht so wichtig, wir funktionieren als Team.» Röthlisberger betont selbstbewusst: «Wir müssen uns vor niemandem verstecken, können jeden schlagen, wenn wir ineinandergreifen und zusammen kämpfen.»

Das Schweizer EM-Team

Torhüter (2):
Aurel Bringolf (St.Otmar St.Gallen/66 Länderspiele/2 Tore)
Nikola Portner (Montpellier/88/8)

Feldspieler (15):
Maximilian Gerbl (Schaffhausen/31/65)
Dimitrij Küttel (Schaffhausen/57/131)
Marvin Lier (Flensburg-Handewitt/61/147)
Luka Maros (Schaffhausen/45/107)
Lucas Meister (Minden/47/125)
Alen Milosevic (Leipzig/46/82)
Philip Novak (Schaffhausen/12/1)
Nicolas Raemy (Thun/62/182)
Samuel Röthlisberger (Stuttgart/43/11)
Lenny Rubin (Wetzlar/34/114)
Andy Schmid (Rhein-Neckar Löwen/179/848)
Roman Sidorowicz (Melsungen/59/140)
Michal Svajlen (Pfadi Winterthur/84/104)
Nik Tominec (Schaffhausen/11/12)
Lukas von Deschwanden (Chambéry/58/179).

The Swiss team celebrates after the Yellow Cup Handball game between Switzerland and Netherlands in Switzerland, Winterthur, Sunday 05 January 2020. (KEYSTONE/Ennio Leanza)

Schweizer Jubel über den Triumph am Yellow-Cup. Bild: KEYSTONE

Wer zeigt die Spiele?

In der Schweiz besitzen zwei TV-Stationen die Senderechte. Das Auftaktspiel gegen Schweden wird auf TV24 gezeigt, die beiden anderen Schweizer Vorrundenspiele im SRF.

Deutschlands Partien werden auf ARD und ZDF übertragen, ORF zeigt zumindest die ersten zwei Spiele Österreichs. Zudem kommen Handball-Fans auch bei Eurosport auf ihre Kosten, der Sender plant die Austragung von bis zu 18 Partien.

Mehr Infos vom SRF | Mehr Infos von TV24

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Erklärvideo: So geht Handball. Video: YouTube/Berliner Zeitung

Wer sind die Favoriten?

Anwärter Nummer 1 auf den EM-Titel ist Dänemark als amtierender Olympiasieger und Weltmeister. Es besitzt mit Mikkel Hansen den momentan wohl besten Handballer der Welt.

Denmark's keeper Niklas Landin, right, hands the trophy to Denmark's Mikkel Hansen after winning the Handball World Championship final match between Denmark and Norway in Herning, Denmark, Sunday, Jan. 27, 2019. (AP Photo/Martin Meissner)

Vor einem Jahr im dänischen Herning: Hansen küsst die WM-Trophäe. Bild: AP

Frankreich, angeführt vom nimmermüden Nikola Karabatic (35), gilt als erster Herausforderer und auch Mit-Gastgeber Norwegen, zuletzt Vize-Weltmeister, steht ebenfalls hoch im Kurs. Europameister Spanien und Schweden muss man ebenfalls auf der Rechnung haben. Deutschland muss auf ein halbes Dutzend verletzte Rückraumspieler verzichten, dennoch wird auch der WM-Vierte des Vorjahrs zu den Favoriten gezählt.

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