Forschung
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Das passiert in deinem Gehirn, wenn du überall Gesichter siehst



Hier glotzt ein Betonpoller, dort kneift ein Hausdach die Augen zusammen und an der nächsten Ecke pfeift ein Baumstamm. Fast jeder dürfte das kennen: Plötzlich sieht man irgendwo ein Gesicht, wo eigentlich keines ist.

Das Phänomen ist ein beliebter fotografischer Gag: Auf Twitter folgen mehr als 600'000 Menschen dem Account «Faces in Things». Dort werden Bilder von grimmig dreinschauenden Putzmobs oder langnasigen Kleiderhaken veröffentlicht.

Aber auch Forscher beschäftigen sich mit Pareidolie, wie der Effekt in der Fachsprache heisst. «Pareidolie ist phänomenologisch und experimentell ausgiebig untersucht worden», sagt Rainer Mausfeld von der Universität Kiel.

Kanadische und chinesische Forscher gewannen beispielsweise 2014 den Ig-Nobelpreis, der für kuriose und gleichzeitig seriöse Forschung vergeben wird. Sie hatten untersucht, was bei Pareidolie im Gehirn passiert.

Sag uns bitte, dass du das Gesicht in diesen Dingen auch siehst! 

Andocken an «Meinesgleichen»

Der emeritierte Wahrnehmungspsychologe Mausfeld erklärt, was hinter dem Effekt steckt: Für den Menschen und seine sozialen Interaktionen sei es extrem wichtig, Gesichter auch als solche zu erkennen, sagt er. «Für sozial organisierte Lebewesen ist es das wichtigste Konzept zum Andocken an »Meinesgleichen«.» Schon Säuglinge seien in der Lage, Gesichter wahrzunehmen.

Vor einigen Monaten hatten britische Forscher sogar berichtet, dass Babys bereits im Mutterleib eine Vorliebe für Gesichter haben. Sie hatten Schwangeren im letzten Drittel der Schwangerschaft mit Licht Muster auf die Bauchdecke gestrahlt, die stark vereinfacht und schematisiert an ein Gesicht erinnerten.

Die ungeborenen Babys verfolgten die «Gesichter» durch Drehung ihres Köpfchens, wenn die Wissenschaftler das Lichtbild über die Bauchdecke bewegten. Projizierten die Forscher das Lichtbild verkehrt herum auf die Bauchdecke, taten die Babys das nicht.

Hallo!

Bild

Bild: https://twitter.com/facesinthings

Gehirn entscheidet grosszügig

Da Gesichter für das Zusammenleben so wichtig sind, entscheidet das Gehirn recht grosszügig, ob ein bestimmter Anblick als Gesicht zu werten ist. Der Psychologe Mausfeld drückt es so aus: «Die Aktivierungsbedingungen für das uns biologisch vorgegebene Konzept ‹Gesicht› sind sehr breit angelegt und umfassen geometrische Konstellationen, die nur sehr grob mit einem wirklichen Gesicht Ähnlichkeit haben.»

Deshalb können Menschen beispielsweise in einer Hausfassade ein Gesicht erkennen, ein Auto lächeln oder den Betonpoller grimmig gucken sehen. Manchmal hat Pareidolie extreme Folgen.

A feature on the surface of Mars, in which some people believe they see a face, is shown in a photograph sent by the Viking spacecraft in 1976. Mission officials for the Mars Global Surveyor are taking an opportunity to observe the so-called  Face on Mars   before the spacecraft begins mapping the planet, NASA s Jet Propulsion Laboratory said Thursday, March 26, 1998. The Mars Pathfinder and Viking lander sites will also be photographed. (KEYSTONE/AP Photo/NASA)   === , BEST QUALITY AVAILABLE ===

Das Gesicht auf dem Mars, Aufnahme von 1976. Bild: AP NASA

Für Aufregung sorgte etwa das «Gesicht auf dem Mars». Die NASA-Sonde «Viking 1» hatte 1976 Fotos von der Oberfläche des Roten Planeten gemacht. Auf einem der Bilder war deutlich ein Gesicht zu erkennen – inklusive Augen, Nase und Mund. Verschwörungstheoretiker sahen das als Beweis für intelligentes Leben auf dem Mars.

Nearly 25 years after an orbiting spacecraft caught the Red Planet

Die gleiche Stelle, rund 25 Jahre später mit einer bessern Kamera aufgenommen. Bild: AP NASA JPL MSSS

Das Interesse war so gross, dass die NASA rund 25 Jahre später eine weitere Sonde auf das Gesicht ansetzte. Die wesentlich höher aufgelösten Fotos des «Mars Global Surveyor» zeigten deutlich: Das Gesicht ist eine Felsformation, die aus einem anderen Winkel aufgenommen jeglicher menschlicher Züge entbehrt. (sda/dpa)

Und jetzt ein bisschen Musik

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Video: watson/nico franzoni, laurent aeberli

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    Alle Leser-Kommentare
  • Linlin 14.12.2017 12:41
    Highlight Highlight "Dinge mit Gesicht": dieses Foto habe ich anfangs 2017 in Costa Rica (Corcovado Nationalpark) aufgenommen. Es ist eine Handtasche - an einem Stativ hängend - und im Vordergrund ein Feldstecher der die Augen und Nase bildet. Lieber Gruss
    Benutzer Bild
  • Namenloses Elend 12.12.2017 15:57
    Highlight Highlight Sie sind überall 🤤🤤
    Benutzer Bild
    • ma vaff... 12.12.2017 18:01
      Highlight Highlight Miata😍❤️
    • Namenloses Elend 12.12.2017 18:55
      Highlight Highlight Miata beste. 😍😍😗
  • rauchzeichen 12.12.2017 13:53
    Highlight Highlight nicht der winkel lässt den berg auf dem mars anders aussehen, sondern das licht.

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