Unvergessen
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Supporters of Leverkusen cry after the German first division soccer match Bayer Leverkusen vs Herta BSC Berlin in the BayArena in Leverkusen, Saturday, May 4, 2002. Event though the match ended 2-1 for Leverkusen, Borussia Dortmund  won the match against Werder Bremen with 2-1 and is the new German champion. (AP Photo/Martin Meissner)

Bild: AP

Der ewige Zweite Bayer 04

Unvergessen

04.05.2002: Der Beweis dafür, dass Leverkusen keinen Titel holen kann – und es kam noch viel schlimmer

4. Mai 2002: Bayer Leverkusen hat es wieder nicht geschafft. Obwohl die Werkself drei Runden vor Schluss fünf Punkte Vorsprung hat, verpasst sie den Meistertitel. Es ist der Auftakt zu denkwürdigen Wochen, die das Image des ewigen Zweiten zementieren.



Uefa-Cup-Sieger 1988, DFB-Pokal-Sieger 1993. Das sind die beiden einzigen Pokale in der Vitrine von Bayer Leverkusen – weil es für zweite Plätze höchstens Lob gibt, aber nichts, das man ausstellen könnte.

Auf diese zweiten Plätze ist Bayer Leverkusen um die Jahrtausendwende abonniert. 1997, 1999 und 2000 wird der Klub Vizemeister. Nun in der Saison 2001/02 soll es endlich klappen mit der ersten deutschen Meisterschaft. Wochenlang führt die Mannschaft von Trainer Klaus Toppmöller die Tabelle der Bundesliga an, drei Runden vor Schluss beträgt der Vorsprung auf die Verfolger fünf Punkte.

Die Meisterentscheidung in der letzten Runde der Saison 2001/02. Video: Youtube/wikimod07

«Calmunds Bauch wackelte vor lauter freudiger Aufregung»

Aber anstatt die Schale in die Höhe zu stemmen, bleibt «Vizekusen» wieder einmal bloss der Frust, einen Titel knapp verpasst zu haben. Leverkusen verliert gegen Bremen 1:2, in Nürnberg 0:1 und ist vor der letzten Runde plötzlich nicht mehr Leader, sondern einen Punkt hinter Dortmund. Der 34. und letzte Spieltag muss entscheiden.

Michael Ballack, die grosse Leaderfigur der Leverkusener, trifft früh zum 1:0 gegen Hertha Berlin. «Auf der Haupttribüne wackelte Reiner Calmunds Bauch vor lauter freudiger Aufregung», schrieb die «Sonntags Zeitung» über den schwergewichtigen Kult-Manager. Kurz nach der Pause legt Ballack mit seinem zweiten Tor nach – und Dortmund spielt für Bayer. 20 Minuten vor Schluss steht es im Westfalenstadion gegen Bremen nur 1:1. Damit wäre Bayer 04 erstmals Meister.

Dann die 74. Minute und eine tschechisch-brasilianische Kombination, die dem BVB den Titel einbringt. Tomas Rosicky lanciert Dede, der flankt in die Mitte, wo Jan Koller den Ball zwar verpasst, aber Ewerthon goldrichtig steht und zum 2:1-Siegestreffer trifft. «Ich spielte die Begegnung mit zittrigen Beinen zu Ende», berichtete Dortmunds Otto Addo später und bezeichnete die Partie als «das Spiel meines Lebens».

Leverkusen`s manager Rainer Calmund, center, stands on the pitch with players Joerg Butt, Bernd Schneider, Dimitar Berbatov and Michael Ballack, from left, after the German first division soccer match Bayer Leverkusen vs Herta BSC Berlin in the BayArena in Leverkusen, Saturday, May 4, 2002. Even though the match ended 2-1 for Leverkusen, Borussia Dortmund  won the match against Werder Bremen with 2-1 and is the new German champion. (AP Photo/Martin Meissner)

Wieder nur Vizekusen: Goalie Hans-Jörg Butt, Bernd Schneider, Manager Reiner Calmund, Dimitar Berbatow und Michael Ballack nach der verpassten Meisterschaft. Bild: AP

In ihrem Jubel vergessen die Dortmunder nicht, den im Fernduell unterlegenen Gegner zu loben. «Leverkusen hat diese Saison überragend gespielt», anerkannte BVB-Trainer Matthias Sammer. Und Präsident Gerd Niebaum blickte voraus: «Die Leverkusener werden sicher noch etwas holen.»

Machten sie nicht. Denn eine Woche nach der verlorenen Meisterschaft unterlag Bayer im DFB-Pokal-Final dem FC Schalke 04 und nochmals vier Tage später verloren Ballack und Co. auch den Final der Champions League. Ein Geniestreich von Zinédine Zidane entschied das Spiel zugunsten von Real Madrid.

Eine Direktabnahme für die Ewigkeit: Zinédine Zidane entscheidet den Champions-League-Final 2002. Video: Youtube/Ruben Reina

Drei Mal eine Hand am Kübel – drei Mal mit hängenden Köpfen vom Platz getrottet. Und diese Bilanz des Schreckens war sogar noch zu toppen. Denn die Saison ging für die Leverkusener Nationalspieler Michael Ballack, Bernd Schneider, Carsten Ramelow, Oliver Neuville und Hans-Jörg Butt erst an der WM in Japan und Südkorea zu Ende. Dort kam Deutschland bis in den Final – den es gegen Brasilien verlor.

«Da war ich schon länger als gewöhnlich am Tresen», bekannte Oliver Neuville nach seiner Karriere, «man verliert ja nicht jedes Jahr ein WM-Finale.» Man kann es dem im Tessin aufgewachsenen Stürmer nicht verübeln. Wenn einem ständig Gegner die schönen, grossen Trinkgefässe vor der Nase wegschnappen, muss man sich irgendwann selber helfen.

RR137 - 20020701 - YOKOHAMA, JAPAN : The German team poses on the pitch of International Stadium Yokohama 30 June, 2002, before the final match in Yokohama, Japan, against Brazil in the 2002 FIFA World Cup Korea Japan.    EPA PHOTO         AFPI/ODD ANDERSEN/stf

Die DFB-Elf, die den WM-Final 2002 verlor. Hintere Reihe, von links nach rechts: Didi Hamann, Miroslaw Klose, Marco Bode, Christoph Metzelder, Thomas Linke. Vordere Reihe: Jens Jeremies, Carsten Ramelow, Bernd Schneider, Torsten Frings, Oliver Kahn, Oliver Neuville. Bild: EPA

Bayer Leverkusen konnte bis heute keinen weiteren Titel mehr gewinnen. 2009 verlor der «Werksklub» den Final des DFB-Pokals, 2011 wurde man erneut Vizemeister. Das Warten am Rhein dauert an.

Unvergessen

In der Serie «Unvergessen» blicken wir jeweils am Jahrestag auf ein grosses Ereignis der Sportgeschichte zurück: Ob eine hervorragende sportliche Leistung, ein bewegendes Drama oder eine witzige Anekdote – alles ist dabei. 

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Jay-Jay Okocha demütigt Oliver Kahn und drei Verteidiger mit einem Wahnsinnstanz

31. August 1993: 20-jährig ist Jay-Jay Okocha, als er sich bei Frankfurt mit einer einzigen Aktion unsterblich macht. Und selbst der spätere dreifache Welttorhüter Oliver Kahn ist ob der Demütigung nicht sauer, sondern kann nur gratulieren.

«Stellen Sie den Ton des Fernsehers lauter, kommen Sie nahe an den Monitor heran und Geniessen Sie!», so kündigt Jörg Dahlmann bei seinem Spielbericht für Sat.1 eines der schönsten Bundesliga-Tore aller Zeiten an. Dass der Kommentator selbst gerade Zeuge eines aussergewöhnlichen Tores geworden ist, lässt ihn gar seinen Job aufs Spiel setzen: «Liebe Zuschauer! Die Zeit für meinen Bericht ist zwar abgelaufen, aber egal. Sollen sie mich rausschmeissen. Ich zeig' ihnen die Szene bis zum Umfallen!»

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