Happy Birthday: Jerry Lee Lewis wird 80 und ist wieder auf Tour

29.09.15, 08:44

Das Fachblatt «Rolling Stone» ehrte ihn mit Rang 24 der «100 grössten Künstler aller Zeiten». Heute wird Jerry Lee Lewis 80. Seine Songs «Great Balls of Fire» und «Whole Lotta Shaking' Goin' On» gehören zu den bekanntesten des 20. Jahrhunderts.

Trotz Gebresten hat er sich den Fans in den Monaten vor seinem Geburtstag mit zwei neuen Alben, einer Autobiografie («Jerry Lee Lewis - His Own Story») sowie Konzerten in England und Schottland wieder in Erinnerung gerufen. Seine Rechnung geht auf.

Das Londoner Palladium war ausverkauft. Kritiker waren beeindruckt. Seither lehnt Lewis alle Interviews ab, um Kraft für die nächsten Auftritte zu schöpfen, beide im Oktober, in Texas und New York.

Er gilt als einer der vier Könige des Rock 'n' Roll - neben Elvis Presley, Chuck Berry und Little Richard. «Elvis war der Grösste», sagte Jerry Lee gern, «ich war der Beste». Auf jeden Fall war er der Wildeste. Kein anderes Rockerleben ist so gezeichnet von Drogen, Gewalt, Sex, Schulden und Tod wie das von Jerry Lee.

Lewis' Rock ist eine wilde Mischung aus Jazz, Country, R&B und Boogie. Er war unter den Ersten, die einen Platz in der Rock and Roll Hall of Fame bekamen. John Lennon soll ihm bei der ersten Begegnung die Füsse geküsst haben.

Der Rocker war berüchtigt dafür, Konzerte in letzter Minute abzusagen. Meistens «pumpte» Jerry Lee sein Piano im Stehen, setzte oder stellte sich auch darauf. In mehreren Live-Auftritten zündete er den Flügel nach getaner Arbeit an.

Todesengel

Kaum weniger bewegt als seine Laufbahn war Lewis' Privatleben. Sechs Ehen hat er hinter sich, die erste ging er mit 16 ein. Gerade volljährig wurde er Vater, allerdings schon mit der zweiten Frau. Ehe Nummer drei wurde ihm beruflich zum Verhängnis. Er war 22, als er seine 13-jährige Grosscousine Myra Gale Brown heiratete.

In Grossbritannien löste das Verhalten einen Sturm der Entrüstung aus und zwang Lewis, seine Tournee am dritten Abend abzubrechen. Nach Myra gelang es dem singenden Pianisten aus dem tiefen Süden der USA nie mehr, unter den «Top 20» der amerikanischen Popcharts zu landen.

Der gemeinsame Sohn mit Myra ertrank 1962 dreijährig im Pool. Das gleiche Schicksal ereilte Ehefrau Nummer vier. Ein 19-jähriger Sohn starb 1973 bei einem Autounfall, seine fünfte Ehefrau 1983 offenbar an einer Überdosis Heroin. Lewis' bewegtes Leben wurde 1986 mit Dennis Quaid in der Hauptrolle unter dem Titel «Great Balls of Fire» verfilmt. (sda/dpa)

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Brikne, 20.7.2017
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