Forschung
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epa04248526 Swiss experts in cave rescues arrive at the entrance to Riesending cave at Untersberg mountain near Marktschellenberg, Germany, 10 June 2014. The condition of a spelunker trapped with injuries since the weekend at a depth of 1,000 metres in a southern German cave is better than previously feared, according to rescue officials. The injured man, a 52-year-old professional cave explorer, who was caught in an underground rockslide in the early hours  early 08 June, has been trapped since in the Riesending cave near the southern German city of Berchtesgaden at a depth of about 1,000 metres. The Riesending cave is considered complicated for spelunkers to navigate because it consists of giant shafts, big halls, narrow squeezes and underground lakes, all of which must be crossed by climbers. It is Germany's deepest cave, with a 19.2-kilometre-long network of paths extending 1,148 metres below ground. It was discovered in 1995 during surveying work.  EPA/TOBIAS HASE

Die Schweizer Experten auf dem Weg zum Höhleneingang. Bild: EPA/DPA

Höhlenforscherin Regula Höhn

«Die Verantwortung ist eine psychische Belastung für die Retter»

Seit Tagen wartet der verunglückte Forscher in der Riesending-Höhle auf Hilfe. Auch Spezialisten der Schweizer Gesellschaft für Höhlenforschung beteiligen sich an der Rettung. Vorstandsmitglied und Höhlenforscherin Regula Höhn spricht im Interview darüber, warum sie sich trotz den Gefahren nicht um die Retter sorgt.

12.06.14, 15:32 13.06.14, 07:49

Frau Höhn, der verunfallte Höhlenforscher liegt seit Tagen verletzt im Riesending-Schacht. Welchen Gefahren ist er ausgesetzt? 
In Höhlen ist es wahnsinnig kalt. Zudem ist der Verletzte vielleicht nass. Der Wärmeverlust ist daher eine der grössten Herausforderungen. Bei einem Unfall versuchen Begleiter darum, erste medizinische Hilfe zu leisten und den Patienten vor Kälte zu schützen. Ausserdem muss ein Abstand zwischen dem Verletzten und dem Boden hergestellt werden. 

«Bei der Versorgung des Patienten ist Kreativität gefragt.»

Was, wenn es dafür keinen Platz gibt? Die Riesending-Höhle ist ja teilweise so eng, dass eine Person nur knapp durchpasst.
 Ja, hier ist bei der Versorgung des Patienten Kreativität gefragt. Passiert beispielsweise etwas in einem engen Schacht, liegt der Verletzte senkrecht. Ist ein Bein kaputt, müsste dieses aber hochgelagert werden. Ausserdem muss aufgepasst werden, dass der Verletzte nicht wegrollt. 

Bild: AP/Bayerisches Rotes Kreuz/Berchtesgaden

Transportroute wird vorbereitet

Mitarbeiter der Bergwacht bereiten weiter den Transport des schwer verletzten Höhlenforschers aus der Riesending-Schachthöhle bei Berchtesgaden vor. Die Einsatzkräfte arbeiteten daran, den Weg in der Höhle mit Seilzügen zu sichern und Hindernisse aus dem Weg zu räumen, teilte ein Sprecher der Bergwacht Bayern am Freitagmorgen mit: «Für eine Rettung brauchen wir mehr Infrastruktur, für die das Material gebracht und eingebaut werden muss.» Der Zustand des Verletzten, der von zwei Ärzten betreut werde, sei stabil. Der 52-Jährige hatte am Sonntag durch einen Steinschlag ein Schädel-Hirn-Trauma erlitten. Er ist seitdem in der Höhle in 1000 Metern Tiefe gefangen. (lhr/sda/dpa)

Welche Herausforderungen stellen sich den Rettern?
Generell sind die Zugänge zu den Unfallstellen immer schwer zu erreichen. Vor einem Jahr mussten wir einen Forscher in einer Höhle suchen, die überflutet war. Der Mann war in einem Hohlraum eingeschlossen. Wir mussten also Taucher schicken. 

Und bei der Riesending-Höhle? Für die Rettung mussten ja Spezialisten aus ganz Europa geholt werden.
Der Verletzte liegt sehr tief. Das ist anspruchsvoll. In der Schweiz gibt es nur eine Höhle (Siebenhengst, Anm. d. R.), die tiefer ist. Nur wenige Höhlenforscher klettern regelmässig so tief und verfügen über genug Wissen, Erfahrung und Kondition. Dann muss der Patienten medizinisch versorgt werden, ohne dass man genau weiss, was los ist, weil man ihn nicht angemessen untersuchen kann. 

«Nur wenige Höhlenforscher klettern regelmässig so tief und verfügen über genug Wissen, Erfahrung und Kondition.»

Sorgen Sie sich um die Retter in der Riesending-Höhle?
Die Unterschiede zwischen einer normalen Befahrung und einer Rettung sind eigentlich klein. Was dazukommt sind der vermehrte Materialaufwand und die Verantwortung, die bei einer Rettung auf den Helfern liegt. Diese ist schon eine psychische Belastung für die Retter. 

Höhlenforscher befinden sich stunden- oder tagelang unter der Erde. Gibt es Tiefenrausch?
Nein. Höhlenforscher bewegen sich immer auf der sicheren Seite. Schliesslich weiss jeder: Wenn etwas passiert, wird die Rettung langwierig, material- und personalaufwändig. Man muss seine Fähigkeiten deshalb gut einschätzen können. Denn der Abstieg geht rasch, aber man darf nie vergessen, dass man auch wieder raus muss. Ausserdem ist man bei einem Unfall auf die Kollegen angewiesen, die einem wieder rausbringen. Das sind ja keine Profi-Retter.

Es ist dunkel, nass und eng. Warum kriechen Sie überhaupt in Höhlen?
Es ist die Neugier, etwas zu entdecken, das noch niemand entdeckt hat. Das ist wie eine Schatzsuche ohne Schatz. Man hat keinen Strom, kann tagelang nicht duschen und muss das Essen für die ganze Expedition herumtragen. Das ist schon aussergewöhnlich. Und die Kameradschaft ist wahnsinnig eng. Teilweise befindet sich man mehrere Tage unter der Erde, da kommt es oft zu tiefschürfenden Gesprächen, die man oben vielleicht nicht hat.

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Yanik Freudiger, 23.2.2017
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