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Jerrie Mock, Columbus, Ohio housewife who began her 'round-the-world flight on March 19, 1964, is shown with her plane, the Spirit of Columbus, prior to take-off. Mrs. Mock is piloting the single-engine propeller craft in an attempt to be the first woman to make a solo flight around the globe. (AP Photo/Gene Smith)

Geraldine Mock brauchte 29 Tage, um einmal mit ihrer kleinen Cessna 180 die Welt zu umrunden. Bild: AP

Heldin der Luftfahrt

Vor 50 Jahren flog Geraldine Mock als erste Frau um die Welt

Als Geraldine Mock am 17. April 1964 auf dem Flughafen in Columbus im US-Bundesstaat Ohio aufsetzte, hatte sie geschafft, was vor ihr noch keiner Frau gelungen war. Sie hatte die Welt ganz alleine in einem Flugzeug umrundet.

Die heute 88-Jährige hatte sich gegen starken Widerstand durchgesetzt. «Natürlich hat meine Reise vielen Männern nicht gefallen», sagte Mock, die heute im US-Bundesstaat Florida im Ruhestand lebt, der Nachrichtenagentur DPA.

«Sie waren wohl der Meinung, Frauen müssten zu Hause bleiben. Aber ich hab' mich einfach nicht darum geschert.» Die Weltumrundung sei schon seit ihrer Kindheit ein Traum gewesen. «Und wenn du etwas machen möchtest, dann mach es einfach.»

Jerrie Mock prepares to board her single-engine propeller plane at Manila Airport, on her way for Guam, Nov. 1964. (AP Photo/Marcelino Roxas)

Geraldine Mock startete ihre grosse Reise im Jahr 1964 in Columbus, USA. Bild: AP

Mehr als ein Jahr lang hatte sich Mock auf ihre Reise vorbereitet, erzählt sie. Die damals 38-Jährige hatte weniger als 800 Flugstunden absolviert und ihre Cessna 180 war bereits einige Jahre alt. «Angst hatte ich aber nicht. Ich war zwar nicht sicher, ob ich es zurückschaffe. Aber ich war zuversichtlich.»

Ganz glatt verlief ihre Reise nicht. So vereisten über dem Atlantischen Ozean die Flügel der Maschine, über der Sahara gab es einen Kabelbrand im Langstreckenfunkgerät, und einmal landete Mock aus Versehen auf dem Flugplatz einer versteckten Militärbasis in Ägypten.

Jerrie Mock checks extra gas tank cap just before taking off from Oakland Airport, April 16, 1964. The 38-year-old Columbus, Ohio, housewife, took off on the last 2,800 miles of her attempt to be the first woman to fly solo around the world. Her flight plan said her destination was Tucson, Ariz., but she said she may go farther. She hoped to be in Columbus some time Friday.  (AP Photo/Robert W. Klein)

Viel Staumöglichkeiten bot die Cessna nicht. Neben vielen Karten und ein paar Kleinigkeiten, hatte sie genau ein Ersatzkleid dabei. Bild: AP

«Plötzlich kamen die ganzen Soldaten raus, bewaffnet. Ich musste den Motor ausschalten, dann haben sie mich mit auf die Basis genommen. Erst als es dunkel war, durfte ich wieder starten», erinnert sich Mock.

Nach 29 Tagen war Mock ihrem Ziel dann aber endlich ganz nah, trotz aller Widrigkeiten. «Der schönste Moment war wohl, als ich beim Rückflug über den Ozean zum ersten Mal über das Funkgerät mit der Flugüberwachung in Kalifornien gesprochen habe», sagt die US-Luftfahrtpionierin. «Da wusste ich, dass ich bald wieder zu Hause bin. Es war ein wunderbares Gefühl.»



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