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Richard Nixon versuchte vergeblich, die Watergate-Ermittlungen zu stoppen. Am 9. August 1974 trat er zurück. Bild: AP

Trump macht den Nixon: Wird Comeys Entlassung sein Watergate?

Der Rauswurf von FBI-Direktor James Comey erinnert an den Watergate-Skandal: 1973 feuerte Präsident Richard Nixon den zuständigen Sonderermittler. Damit beschleunigte er seinen Sturz.

10.05.17, 13:58 11.05.17, 08:22

Seit mehr als 40 Jahren wird jeder grössere Skandal in der amerikanischen Politik mit Watergate verglichen. Wirklich berechtigt war dies nie, immerhin führte die «Mutter aller Politskandale» zum ersten und bis heute einzigen Rücktritt eines US-Präsidenten. Die Entlassung von FBI-Direktor James Comey durch Präsident Donald Trump am Dienstag aber macht den Vergleich zwingend.

In den USA wurden augenblicklich Parallelen zu einem Schlüsselmoment der Watergate-Affäre gezogen. An einem Samstagabend im Oktober 1973 feuerte der republikanische Präsident Richard Nixon den unabhängigen Sonderermittler Archibald Cox. Er sollte den «drittklassigen Einbruch» (so Nixons Pressesprecher) in das Hauptquartier der Demokraten im Juni 1972 untersuchen.

Der gefeuerte Watergate-Ermittler Archibald Cox. Bild: AP

Watergate

In der Nacht zum 17. Juni 1972 versuchten fünf Einbrecher, im Hauptquartier der Demokraten im Watergate-Komplex in Washington Abhörwanzen zu installieren. Der Einbruch war Teil einer Schmutzkampagne gegen demokratische Politiker, die die Wiederwahl von Präsident Richard Nixon im Herbst 1972 gefährden konnten. Am 9. August 1974 musste Nixon wegen Watergate zurücktreten.

Cox hatte versucht, die Herausgabe jener Tonbänder zu erzwingen, mit denen Nixon alle Gespräche im Oval Office aufzeichnen liess. Der Präsident wollte dies mit der Entlassung des lästigen Ermittlers verhindern, doch sein dafür verantwortlicher Justizminister wie auch dessen Stellvertreter weigerten sich und traten zurück. Erst die Nummer drei im Ministerium fügte sich Nixons Anweisung.

«Samstagabend-Massaker»

Das «Samstagabend-Massaker» wurde zum Rohrkrepierer. Der Druck auf den Präsidenten nahm zu. Der Kongress intensivierte die Ermittlungen. Immer mehr Vertraute von Nixon packten aus. Am Ende musste er die Tonbänder rausrücken. Sie belegten, dass Nixon in die Vertuschung des Einbruchs involviert war. Der Amtsenthebung entzog er sich im August 1974 durch den Rücktritt.

Wird es Donald Trump ähnlich ergehen? «Seit Watergate hat kein Präsident die Person entlassen, die eine Untersuchung gegen ihn geleitet hat», schreibt die «New York Times». Offiziell begründete Trump den Rauswurf mit Comeys «Fehlverhalten» in der Affäre um Hillary Clintons E-Mails. Dabei hatte ihn Trump im Wahlkampf dafür regelrecht in den Himmel gelobt. Wen wundert es da, dass der FBI-Chef im ersten Moment glaubte, sein Rauswurf sei ein Witz?

Für Stirnrunzeln sorgte in Washington auch, dass Donald Trump im Entlassungsschreiben festhielt, James Comey habe ihm dreimal versichert, dass gegen ihn persönlich nicht ermittelt werde. Auch das erinnert an Richard Nixon und dessen Hoffnung, er könne mit dem Rauswurf von Archibald Cox seinen Kopf aus der Watergate-Schlinge ziehen.

Trump ist «nixonesk»

Falls Trump gehofft hatte, er könne mit dem Verweis auf Clinton die Demokraten ruhig stellen, lag er daneben. Vertreter der Oppositionspartei reagierten empört. Trumps Verhalten sei «nixonesk», hielt Senator Bob Casey aus Pennsylvania fest. Sein Kollege Richard Blumenthal aus Connecticut ging noch weiter: «Seit Watergate sind unsere Rechtssysteme nie mehr so bedroht und unser Glaube an die Unabhängigkeit und Integrität dieser Systeme so erschüttert gewesen.»

Die Anhänger des Präsidenten übten sich in Schadensbegrenzung. Die Untersuchung des FBI über mögliche Kontakte von Trumps Wahlkampfteam mit Russland gehe weiter. Das Misstrauen aber sitzt tief. Was wird geschehen, wenn Trump einen loyalen Gefolgsmann zum neuen FBI-Direktor ernennen sollte? Der Senat müsste ihn bestätigen, doch würde er dies verweigern?

Immer lauter werden deshalb die Forderungen nach einer unabhängigen Untersuchung. Möglich wäre die Einsetzung eines Sonderermittlers wie im Watergate-Skandal. Zuständig wäre das Justizministerium. Jeff Sessions, Trumps Justizminister, hat sich in der Russland-Affäre in den Ausstand begeben. Er soll jedoch zur Entlassung von James Comey geraten haben, so die «New York Times».

Wie unabhängig sind die Republikaner?

Der Kongress könnte die Russland-Untersuchung ebenfalls verstärken, ähnlich wie damals nach dem «Samstagabend-Massaker». Bereits aktiv sind die Geheimdienst-Ausschüsse von Senat und Repräsentantenhaus. Am Dienstag regten selbst einige Republikaner die Einsetzung eines Sonderausschusses oder gar einer unabhängigen Kommission an.

James Comey sagt vor dem Geheimdienst-Ausschuss des Repräsentantenhauses zur Russland-Affäre aus. Bild: SHAWN THEW/EPA/KEYSTONE

Doch es bleiben Fragezeichen. Zu den Zeiten von Watergate war das Parlament wesentlich unabhängiger als in der heutigen, extrem polarisierten Washingtoner Politik. Es sei keineswegs sicher, dass Trumps republikanische Kollegen «annähernd so bereit sein werden, sich von ihm loszusagen, trotz der aussergewöhnlichen Art von Comeys Rauswurf», meint Politico.

«Die Zeit der Ausflüchte ist vorbei»

Der Historiker David Greenberg äusserte in der «Washington Post» ähnliche Zweifel: «Viele Abgeordnete und Senatoren haben Trump im Wahlkampf laut kritisiert, doch seit er im Amt ist, haben sie kaum gewagt, sich ihm in den Weg zu stellen.» Nun aber sei «die Zeit der Ausflüchte» vorbei. Die Republikaner müssten «den gleichen Mut und die gleiche Integrität zeigen wie nach Watergate», schreibt Greenberg.

Noch ist es nicht ausgeschlossen, dass sich die Geschichte wiederholen wird. Die Russland-Connection könnte zu Trumps Waterloo werden. Oder vielmehr zu seinem Watergate.

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Yanik Freudiger, 23.2.2017
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21
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    Alle Leser-Kommentare
  • Baba 11.05.2017 09:19
    Highlight Und das meint Preet Bharara, der von Trump gefeuerte US Staatsanwalt, dazu:

    https://twitter.com/PreetBharara/status/862120275101368320
    2 0 Melden
  • Liselote Meier 10.05.2017 20:07
    Highlight Hm das kann ihn aber auch im Sattel ziemlich festigen, eine 2/3 Mehrheit gibt es nur bei Stichhaltigen Beweisen.

    Stellt er sich dem Verfahren hat er entweder A mit den Anschuldigungen nichts zu tun oder B geht davon aus das nichts Stichhaltiges gefunden wird oder C ist Geisteskrank

    Tritt er freiwilig ab macht er einen auf Nixon und die Vorwürfe sind praktisch bestätigt. Wird der Vize automatisch Präsident und kann eine Immunität erwirken wie bei Nixon. Keine weitere Untersuchungen.

    Clinton gewann die Amtsent. nur weil die Dem. geschlossen dagagen waren, entgegen Prinzipen wie "Sexismus"

    0 2 Melden
  • Fischra 10.05.2017 19:10
    Highlight Auf jeden Fall ist Comey dem Trump Team mit der Russland Untersuchung gefährlich geworden. Ist zu hoffen das dies nun trotzdem weiter Untersucht wird. Trump sollte langsam Geschichte sein.
    9 1 Melden
  • Gelöschter Benutzer 10.05.2017 18:35
    Highlight Von wegen, wir Demokraten weltweit haben die Regierung, die wir verdienen... Richtig! Genau darum verdienen wir so richtig wenig. Wir schaufeln fleissig unser Grab. Cheers!
    5 10 Melden
  • NumeIch 10.05.2017 17:48
    Highlight Auch interessant. Die NY Times berichtet, dass Comey wenige Tage vor seiner Entlassung mehr Ressourcen in Form von mehr Geld und Personal für die Untersuchungen zu den Russland Verbindungen beantragt hat.

    https://www.nytimes.com/2017/05/10/us/politics/comey-russia-investigation-fbi.html?hp&action=click&pgtype=Homepage&clickSource=story-heading&module=span-ab-top-region&region=top-news&WT.nav=top-news&_r=0
    27 1 Melden
  • hrr 10.05.2017 17:16
    Highlight Hört doch auf mit diesen blöden Spekulationen. Orientiert euch an gesicherten Fakten!
    7 47 Melden
  • Gelöschter Benutzer 10.05.2017 16:48
    Highlight Was bei dieser Entlassung fehlt, ist eine substantielle Begründung, selbst wenn es nur ein Vorwand wäre. Ergo ist wohl am Verdacht der erfolgreichen Wahlbeeinflussung durch Russland tatsächlich was dran.

    Ich erinnere mich, dass ob der damalige Präsident Clinton mit einer Assistentin Sex hatte, durch einen Sonderermittler und Millionen Dollar untersucht wurde.

    Sex ist natürlich viel schlimmer, als die Wahlbeeinflussung durch eine fremde Macht, insbesondere wenn es sich dabei nur um die durch einen ex-KGB Offizier geführte ehemalige Sovietunion handelt.

    Die USA sollten trotzdem untersuchen.
    43 7 Melden
  • NumeIch 10.05.2017 16:17
    Highlight Lawrow ist da.

    https://twitter.com/kylegriffin1/status/862296990130032640

    Noch Fragen?
    21 1 Melden
    • Rim 10.05.2017 17:53
      Highlight Die Pressekonferenz dürfen die Amis über russische Sender verfolgen. US Medien wurden ausgeladen. Eine Frage steht im Raum.: Werden die Reps diesen Staatsstreich widerstandslos hinnehmen? An dieser Frage entscheidet sich die amerikanische Geschichte. Spannend!
      24 0 Melden
  • N. Y. P. 10.05.2017 16:15
    Highlight Mist,
    ich habe im watsonwettbewerb auf
    den 9. Oktober 2017 getippt. Vermutlich wird Donald schon vorher auf den Mond geschossen..
    40 8 Melden
    • pamayer 10.05.2017 16:38
      Highlight Weiss mein Datum nicht mehr...
      Kleiner Weltuntergang😎😎😎.
      13 1 Melden
    • huayna 10.05.2017 16:49
      Highlight Ich hab den 13. Mai, das wird wohl noch etwas knapp :D
      19 0 Melden
    • lilas 10.05.2017 17:12
      Highlight Der arme Mond!
      16 0 Melden
    • Sandro Lightwood 10.05.2017 17:34
      Highlight Hab den 22. Mai genommen, so als Geburtstagsgeschenk und so... 👌
      10 1 Melden
  • Gelöschter Benutzer 10.05.2017 15:10
    Highlight Ich hoffe, die Antwort auf die Titelfrage lautet "Ja"!
    24 11 Melden
  • Richu 10.05.2017 14:35
    Highlight Nur Journalisten, welche überfordert sind, richtig zu analysieren, behaupten, Russland könnte zu Trumps Waterloo werden!
    16 62 Melden
    • FrancoL 10.05.2017 15:54
      Highlight Und wieso genau?
      50 5 Melden
    • banda69 10.05.2017 17:45
      Highlight @richu - Freue mich auf deine kompetente Analyse.
      22 3 Melden
    • FrancoL 10.05.2017 20:59
      Highlight Dachte ich hätte eine sinnreich Abendleküre zu den überforderten Journis, scheint nicht der Fall zu sein.
      5 3 Melden
    • palito 11.05.2017 09:16
      Highlight @Richu: und nur leser, die mit dem lesen überfordert sind, können einen solchen kommentar verfassen.
      3 1 Melden
  • Baba 10.05.2017 14:10
    Highlight ...hier ist wohl Hoffnung Vater des Gedankens (oder vielmehr des Wunsches)...
    31 6 Melden

Trump kippt Einfuhr-Verbot für Grosswildjäger – (Und ja, auf dem Foto sind seine Söhne)

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