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Real Madrid's Portuguese defender Pepe (R) heads the ball next to Real Madrid's defender Sergio Ramos during the UEFA Champions League semifinal first leg football match Real Madrid CF vs FC Bayern Munchen at the Santiago Bernabeu stadium in Madrid on April 23, 2014.   AFP PHOTO/ DANI POZO

Bild: AFP

Real-Verteidiger Pepe und Ramos

Der rechte und der linke Fuss des Teufels

Beim Champions-League-Rückspiel gegen Bayern München wird es für Real Madrid vor allem auf die Innenverteidiger ankommen. Sergio Ramos und Pepe bilden das wohl meistgehasste Abwehrduo im Weltfussball. Für die Königlichen sind sie extrem wertvoll.

29.04.14, 15:38

Ein Artikel von

peter ahrens / spiegel online

Moderner Fussball, das heisst moderne Abwehrspieler. Verteidiger, die den Spielaufbau beherrschen, die den Angriff mit eleganten Pässen und gelungenem Kombinationen einleiten, die vielseitig auf dem Platz einsetzbar sind, die Mats Hummels oder Phillip Lahm heissen. Sie sind die Zukunft des Fussballs. Und dann gibt es noch Pepe und Sergio Ramos.

Die Innenverteidiger von Real Madrid sind so etwas wie die Dinosaurier der Defensive. Umschaltspiel interessiert sie nur am Rande, ihr Spielaufbau konzentriert sich darauf, den Ball aus dem eigenen Strafraum möglichst weit zu entfernen. Wie früher. Abwehrarbeit begreifen sie als Handwerk - zur Not unter Risiko für die eigene Gesundheit. Besser noch für die Gesundheit der Gegner. Wenn man so will, sind sie die letzten Drecksäcke des internationalen Spitzenfussballs. Ich bin ein grosser Freund von ihnen.

Sergio Ramos und Pepe schüchtern Franck Ribéry ein. Bild: Reuters

Und sie können das Halbfinalrückspiel der Champions League bei Bayern München am Abend entscheiden. Auf Ramos und Pepe wird es ankommen. Bayern-Vorstandschef Karl-Heinz Rummenigge hat Real eine Atmosphäre angedroht, «die ein bisschen an die Hölle erinnert». Es ist der Ort, wo sich Ramos und Pepe am wohlsten fühlen.

«Das grösste Ekel des Weltfussballs» 

Seit 2007 verteidigen sie gemeinsam bei Real. Neben der Frisur von Cristiano Ronaldo müssen die zwei am häufigsten herhalten für das Argument, dass die «Königlichen» eine zutiefst unsympathische Mannschaft seien. Die «Welt» hat Pepe mal «das grösste Ekel des Weltfußballs» getauft. Nicht viele können das von sich behaupten. Da war er im Clásico gegen den FC Barcelona dem auf dem Boden liegenden Lionel Messi auf die Hand getreten.

Ramos spielt seit 2005 bei Real Madrid, er hat seitdem immer in der Stammelf gestanden. Bis auf die Zeiten natürlich, wo er wegen Roter Karten gefehlt hat. 17 Platzverweise hat Ramos bei Real angesammelt - das ist einsamer Vereinsrekord. Pepe ist mal in einem Ligaspiel gegen Getafe dermassen ausgerastet, dass der Verband ihn anschliessend für zehn Spiele sperrte.

Damit war er noch gut bedient. Er hatte erst einen Gegenspieler zu Boden gestossen und diesen dann zweimal getreten, danach schlug er einen anderen Getafe-Profi ins Gesicht und beleidigte den Schiedsrichter-Assistenten. Wenn er dagegen selbst gefoult wird, bleibt er je nach Spielstand auch mal gefühlte Ewigkeiten liegen, mimt den Todeskampf, bevor er nach einer Minute wertvollen Zeitspiels plötzlich wieder quicklebendig auf den Beinen steht.

Gemeinsamer Jubel nach dem Gewinn der Copa del Rey gegen Barcelona. Bild: Reuters

Eigentlich gäbe es nicht viele Gründe, sie zu mögen. Und doch: In der Zeit, in der ich Fussball kennengelernt habe, wären Ramos und Pepe Idole gewesen. Rau, eisenhart bis an die Grenze des Erlaubten - sehr, sehr gerne auch darüber hinaus. Verteidiger waren so. Berti Vogts war so. Niemand hatte Lust gegen sie zu spielen.

Die Zuschauer haben sie geliebt. Ich habe sie geliebt, die Konopkas, Schwarzenbecks, Wittkamps, Höttges', Pflüglers. Sie verkörperten den Traum, dass man es auch ohne die grössten fussballerischen Fähigkeiten nach ganz oben schaffen kann. Es sei denn, man betrachtet die Grätsche als höchste Kunstform.

Sie können jedem Stürmer den Spass verderben

Wer Mario Mandzukic im Halbfinal-Hinspiel in Madrid beobachtet hat, konnte sehen: Irgendwann hatte auch der Mittelstürmer der Bayern keine Lust mehr. Jeder hohe Ball, der auf ihn kam, wurde von den beiden weggeköpft und rausgeballert. 90 Minuten lang standen sie dem Kroaten auf den Fussspitzen. 

Das Duo widerspricht allem, was sich Trainer-Schöngeister wie Bayern-Coach Josep Guardiola wünschen können. Limitiert in Schnelligkeit und Technik; bei spielstarken Angreifern wie Dortmunds Robert Lewandowski geraten sie rasch in Panik; mit der lässigen Eleganz eines Dante hat Pepe lediglich die Wuschelfrisur gemeinsam.

Ohnehin: Diese Frisur. Sie ist eine fast perfide Maskerade der Harmlosigkeit. Jahrelang trug Pepe einen kahlen Schädel, er sah dadurch so furchterregend aus, wie er auch spielte. Unter dem damaligen Real-Coach José Mourinho galt er lange Zeit als dessen Vollstrecker auf dem Feld, ein fussballerischer Scharfrichter. Spiele gegen den Intimfeind FC Barcelona waren für Pepe eine Mission. Er zog in den Krieg, und Pardon wurde nicht gegeben.

Mourinho wäre an sich der ideale Trainer für Pepe und Ramos gewesen. Einer, der es liebt, das Spiel zu zerstören, den Gegner mit allem zu bekämpfen, was möglich ist. Trotzdem hatte er sich am Ende mit beiden überworfen, Pepe gar auf die Ersatzbank degradiert.

Nicht immer sind die Gegner aufzuhalten. Bild: Reuters

Unter Nachfolger Carlo Ancelotti sind beide wieder gesetzt. Der Italiener weiss genau, was er an solchen Typen hat. Er kommt aus dem Land, in dem Spieler wie Giuseppe Bergomi und Claudio Gentile verehrt wurden. Sie haben das italienische Spiel berühmt und gleichermassen berüchtigt gemacht.

Heute Abend wird es wieder so sein: Vorne werden Cristiano Ronaldo, Gareth Bale und Karim Benzema versuchen, ihre Schnelligkeit, ihre Technik, ihre Leichtigkeit auszuspielen, hinten werden Ramos und Pepe die Bälle aus dem Sechzehnmeterraum herausbolzen. Es ist womöglich die perfekte Mischung, um die Bayern zu schlagen.

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    Alle Leser-Kommentare
  • Quentin Aeberli 29.04.2014 22:38
    Highlight Et voila! Ramos schiesst Bayern aus de CL und hält hinten mit Pepe dicht. Thatsit!
    1 0 Melden
  • dave1771 29.04.2014 16:26
    Highlight Ramos und technisch limittiert, was der mit dem Ball alles kann! Pepe ist Technisch limitiert! Aber lieber eine Haudegen als IV als so larifari IVs wie Dante, Boateng oder David Luiz!
    0 0 Melden

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