Unvergessen
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Grasshoppers Murat Yakin scores decisive goal against Ajax during a Champions League match in Amsterdam, Wednesday Sept. 25 1996. Grasshoppers won 1-0.(AP Photo/Dusan Vranic)

Dieser eine Moment: Murat Yakin trifft mit einem Hammer-Freistoss zum 1:0 gegen Ajax. Bild: AP

Dieser eine Moment

25.9.1996: Murat Yakin sticht mit seinem Freistoss mitten ins Ajax-Herz und bringt Mama Emine zum Weinen

25. September 1996: Türkyilmaz fehlt verletzt, Ajax drückt, Zuberbühler kann gerade noch die Null halten. Alles spricht für einen Ajax-Sieg. Doch dann kommt dieser eine Moment. Dieser eine Moment, in dem Murat Yakin mit seinem Freistoss mitten ins Ajax-Herz sticht. 

Es ist Mittwochabend, Ende September 1996. Die Grasshoppers Zürich sind ausgezeichnet in die Champions League gestartet und belegen nach dem 3:0-Heimsieg gegen die Glasgow Rangers den ersten Rang der Gruppe A.

An jenem Abend wartet jedoch ein ganz anderes Kaliber auf die Truppe von Christian Gross. In der nigelnagelneuen Amsterdam Arena geht es in der zweiten Runde gegen Ajax Amsterdam.

Jenes Ajax Amsterdam, welches in den vergangenen beiden Jahren jeweils im Finale der Champions League stand und einmal sogar den Pokal holte. Jenes Ajax Amsterdam, bei dem Superstars wie Edwin Van der Sar, Jari Litmanen, Frank de Boer und Marc Overmars in der Startformation stehen. Jenes Ajax Amsterdam, welches GC im Jahr zuvor mit einer 3:0-Packung nach Hause schickte. Jenes Ajax Amsterdam, das Mitte der Neunzigerjahre so etwas wie das Nonplusultra des europäischen Club-Fussballs ist.

24 May 1995: The Ajax team celebrate with the trophy after their victory in the European Cup Final against AC Milan in Vienna, Austria. Ajax won the match 1-0.
 Mandatory Credit: Clive  Brunskill/Allsport

1995 gewinnt Amsterdam die Champions League: Ajax ist Mitte der 90er-Jahre eine der besten Club-Mannschaften der Welt. Bild: 02 ALLSPORT UK

«Ajax, das grosse, das mächtige und für alle so vorbildliche Ajax, die bis vor kurzem vielleicht beste Mannschaft der Welt»

Der «Tagesanzeiger» am Tag vor dem grossen Spiel

Die Chancen der Schweizer sind gering, tendieren gegen null. Alles andere als ein Ajax-Sieg käme einer Sensation gleich. GC-Bomber Kubilay Türkyilmaz sieht das ähnlich und greift am Abend vor dem Spiel zur letzten Waffe im Köcher. 

Wie er gegenüber «Blick» verrät, ist seine Geheimwaffe kein Geringerer als sein Coiffeur Gianni Tomasulo. Immer wenn der Tessiner Scheren-Virtuose vor einem Spiel Hand anlege, dann treffe er am Tag danach auch ins Schwarze, so «Kubi».

Türkyilmaz ist einer der drei Schlüsselspieler der Hoppers. Neben Innenverteidiger Murat Yakin und Torhüter Pascal Zuberbühler. Wenn jemand ein Tor in der Amsterdam Arena erzielen könnte, dann wohl er, Kubilay Türkyilmaz.

Die Grasshopper-Spieler Viorel Moldovan, rechts, Kubilay Tuerkyilmaz, links, und Mats Gren, im Hintergrund, bejubeln einen Treffer gegen AJ Auxerre im Gruppenspiel der UEFA Champions League vom 30. Oktober 1996 im Zuercher Hardturmstadion. GC gewann das Spiel mit 3:1. (KEYSTONE/Str)

Türkyilmaz (l.) und Moldovan sorgen in der Champions League Mitte der 90er Jahre für Aufsehen. Der Schweizer Nati-Spieler ist bei den Hoppers unverzichtbar. Eigentlich.  Bild: KEYSTONE

Hiobsbotschaft vor dem Spiel

Kurz vor dem Champions-League-Kracher kommt jedoch die Hiobsbotschaft: «Türkyilmaz ist verletzt, ihn plagt eine Zerrung an der Wade», so Trainer Christian Gross. Da kann auch Coiffeur Tomasulos Schere nichts mehr ausrichten.

Glaubte schon vor dieser Botschaft keiner wirklich an einen GC-Sieg, so war spätestens jetzt allen Beteiligten klar: Mehr David gegen Goliath geht nicht.

Was sich angebahnt hatte, scheint sich zu Beginn des Spiels in der Amsterdam Arena – übrigens die erste Partie in Europa, welche unter geschlossenem Dach stattfand – zu bewahrheiten. Ajax startet stark und gibt sofort den Ton an. 

Bis zur Halbzeit kommen die Hausherren zu mindestens einem halben Dutzend guten Torchancen, scheitern aber entweder am bärenstarken Pascal Zuberbühler oder wie Marc Overmars am Torpfosten. 

«Faule Eier machen mich stark!»

Pascal Zuberbühler vor dem Spiel gegen Ajax

Januskopf Zuberbühler, welcher vor dem Spiel wegen neulichen Flops in der Kritik stand und behauptete, dass faule Eier ihn stark machen, avanciert zum grossen Rückhalt für die Gäste. Er zeigt sich von der allerfeinsten Seite und hält zur Pause die Null. 

Portrait des Torhueters Pascal Zuberbuehler im Dress des Grasshopper Clubs Zuerich (Archivbild vom Juni 1996). Der 26jaehrige Nationalmannschafts-Ersatzkeeper steht Geruechten zufolge in Verhandlung mit dem deutschen Bundesliga-Aufsteiger 1. FC Kaiserslautern. Die Grasshoppers ihrerseits sollen an Stephan Lehmann vom FC Sion interessiert sein. (KEYSTONE/Archive/Vicente Burgal)

Mal top, mal flop: Pascal Zuberbühler 1996 im Dress von GC. Bild: KEYSTONE

Item, auch nach 45 Minuten deutet alles auf einen Sieg des haushohen Favoriten hin. Der Führungstreffer scheint nur eine Frage der Zeit zu sein. 

GC kommt jedoch erstarkt aus der Kabine und macht die Räume eng. Der Ajax-Express kommt immer mehr ins Stocken. Langsam aber sicher beginnen die Hoppers, Lunte zu riechen. Liegt vielleicht sogar ein Unentschieden drin? 

Dieser eine Moment

Doch dann kommt dieser eine Moment. Dieser eine Moment, in dem Esposito beim Freistoss ein kurzes Pässchen auf Murat Yakin spielt. Dieser eine Moment, in dem Murat Yakin den Ball so hart trifft, dass er prompt aus 30 Metern ins Tor zischt. Dieser eine Moment, in dem Edwin van der Sar wie angewurzelt stehen bleibt. Dieser eine Moment, in dem der niederländische Kommentator Murat Yakin mit Mats Gren verwechselt. Dieser eine Moment, in dem Murat Yakin mitten ins Ajax-Herz sticht.

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Murat Yakins Hammer-Freistoss inklusive holländischem Kommentar. video:youtube/sp1873

Natürlich müssen die Hoppers nach dem Führungstreffer nochmals zittern, doch das Team von Christian Gross schaukelt das Ding irgendwie nach Hause. Die Sensation ist perfekt. Das kleine GC gewinnt gegen das übermächtige Ajax, auswärts in der Amsterdam Arena!

Alle feiern, nur einer fehlt

Nach dem Spiel versammeln sich die GC-Spieler im Mannschaftshotel zum wohlverdienten Gala-Diner. In Krawatte und Schale werden Champagner-Gläser in die Höhe gestemmt und Bierchen gekillt. Trainer Gross hat seinen Schützlingen sogar freien Ausgang gewährt. Nur einer fehlt: Murat Yakin.

Der Mann, welcher die GC-Sternstunde überhaupt erst ermöglicht hat, sitzt auf einer Materialkiste im Hoteleingang und verteilt türkischen Fans Autogramme. Zeit für die Dusche hat der 22-jährige Matchwinner auch noch nicht gehabt. Nach dem Spiel wird er von Interview zu Interview gezerrt und muss seine Gefühle schildern. Immer und immer wieder läuft in seinem Kopf diese eine Szene ab: 

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gif:youtube/sp1873

Nach dem medialen Spiessrutenlauf wartet eine Challenge ganz anderer Art auf den Mann aus Münchenstein: Um 23:25 Uhr greift er zum Telefon und telefoniert nach Hause. Die Yakins haben das Spiel wie 500'000 weitere Personen am TV mitverfolgt und sind mit ihren Emotionen völlig überfordert. Mama Emine kriegt sich gar nicht mehr ein und bricht in Tränen aus. Murat Yakin muss sich jetzt erstmal darum kümmern, dass seine Mutter keinen Kollaps erleidet. 

emine yakin

Emine Yakin bricht am Telefon mit Murat in Tränen aus. Bild:sportmuseum.ch

Aber trotzdem läuft in Yakins Kopf immer und immer wieder diese eine Szene ab:

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gif:youtube/sp1873

Der Rest der Mannschaft muss den Sieg also ohne Murat Yakin feiern. Am Tag danach zeigt sich auch die Schweizer Presse in Feierlaune und singt Lobeshymnen ohne Ende. Das «Blick»-Rating spricht Bände – kein GC-Akteur ist schlechter als mit der Note 5 bewertet. 

blick noten

Lauter Topnoten für die GC-Spieler: Yakin wird natürlich mit einer 6 belohnt. Bild:blick

Ganz anders die Gemütslage in den Niederlanden: Trainer Louis van Gaal kann nach der Heim-Blamage nur festhalten: «Das war Anti-Ajax-Fussball.» Tijjani Babangida, der sich im Spiel als Chancentod der Superlative outete, stellt nach der Partie ernüchtert fest: «Ich war populär, aber jetzt ...» 

Die holländischen Medien blasen ins selbe Rohr

«Vor allem Ajax-Stürmer und Chancen-Versieber Babangida darf heute nicht auf die Strasse.»

De Volkskrant

«Die sprinkhanen (Grasshoppers) holten die Könige von Ajax auf den Boden zurück.»

Algemeen Dagbad

«Schock! GC war zwar gut, aber Ajax verdiente sich die Niederlage selber.»

De Telegraaf

Der GC-Sieg kommt einem europäischen Fussball-Erdbeben gleich

«Die Grasshoppers stellen Europa auf den Kopf!»

Der deutsche Sportinformations-Dienst

Yakin schlägt beinahe nochmals zu

So ausführlich wie der GC-Auswärts-Triumph auch ausgekostet und zelebriert wird, mit dem Erreichen der Viertelfinals wird es für die Hoppers letzten Endes doch nichts. Zwar gewinnt die Gross-Truppe am 30. Oktober noch mit 3:1 gegen AJ Auxerre, doch in der grossen Finalissima zu Hause gegen Ajax setzt es eine bittere 0:1-Niederlage ab.  

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Patrick Kluivert mit dem Game-Winning-Goal im Hardturm. gif: eurocups dofootball

Massimo Lombardo, Nestor Subiat und Mats Gren, von links, von den Grasshoppers liegen enttaeuscht auf dem Rasen nachdem das Gruppenspiel der UEFA Champions League vom 4. Dezember 1996 Ajax Amsterdam im Zuercher Hardturmstadion mit 0:1 verloren ging. (KEYSTONE/Str)

Ein Bild für die Ewigkeit: Die GC-Spieler sind nach der Niederlage gegen Ajax am Boden. Wortwörtlich.  Bild: KEYSTONE

Doch die ganze Geschichte hätte für GC auch ein Happy End nehmen können. Dann nämlich, wenn Murat Yakin diesen Freistoss versenkt hätte.

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Yakin gelingt das gleiche Kunststück im Rückspiel beinahe noch einmal. Beinahe.  gif:eurocups dofootball

Nicht auszumalen, was in Yakins Kopf losgewesen wäre, hätte er Ajax noch einmal abgeschossen. Doch das Glück bleibt dem GC-Verteidiger dieses Mal verwehrt. Und so läuft in den Köpfen der Hopper-Fans auch heute noch immer und immer wieder diese eine Szene ab:

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gif:youtube/sp1873

Unvergessen

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