Unvergessen
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Italy's goal keeper Gianluigi Buffon kisses the World Cup trophy after the final of the soccer World Cup between Italy and France in the Olympic Stadium in Berlin, Sunday, July 9, 2006.  Italy beat France on penalties. (AP Photo/Jasper Juinen)  ** MOBILE/PDA USAGE OUT **

Der grösste Moment in Gigi Buffons Karriere: Neun Jahre nach seinem Länderspieldebüt küsst er 2006 den WM-Pokal. Bild: AP

29.10.1997: Im dichten Schneetreiben von Moskau gibt der 19-jährige Gigi Buffon sein Länderspieldebüt und kassiert gleich ein Eigentor

29. Oktober 1997: Ausgerechnet in der Barrage für die WM 1998 muss Italiens Nummer 1 Gianluca Pagliuca verletzt ausgewechselt werden. Der blutjunge Gigi Buffon ersetzt ihn und ist seither nicht mehr aus dem Kasten der Squadra Azzurra wegzudenken.



«Er ist ein Model und er sieht gut aus», müssten Kraftwerk reimen, würden sie in ihrem Kult-Hit «Das Model» einen Mann und keine Frau besingen. Es wäre eine Zeile wie gemalt für Gigi Buffon, diesen italienischen Sunnyboy, der stets an einen coolen, braun gebrannten Bademeister erinnert.

In Moskau wäre am Abend des 29. Oktobers 1997 eine Badehose aber so ziemlich die verkehrteste Kleiderwahl. Es schneit so stark, dass die Wiese des Dynamo-Stadions für ein Radquer die ideale Unterlage bilden würde. Doch an diesem Abend wird Fussball gespielt. Zwischen Russland und Italien geht es in einer Barrage um die Teilnahme an der WM 1998.

WM-Barrage 1998

19.10.1997:  Russland​ – Italien 1:1 (0:0)
15.11.1997: Italien – Russland 1:0 (0:0)

19 Jahre, 9 Monate, 1 Tag

Das Hinspiel ist eine halbe Stunde alt, als Italien zu einem Wechsel gezwungen ist. Goalie Gianluca Pagliuca kann nach einem Zusammenstoss mit dem russischen Stürmerstar Andrei Kantschelskis, der damals in Italien bei der Fiorentina spielt, nicht mehr weitermachen. Pagliucas Ersatz ist blutjung: Gianluigi «Gigi» Buffon, 19 Jahre, 9 Monate und 1 Tag alt.

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Die beiden Tore beim 1:1 zwischen Russland und Italien. Video: Youtube/sp1873

Buffon betritt in der 31. Minute den Rasen trotz garstiger Bedingungen in kurzen Hosen. Und er hält Italien trotz Kaltstart im Spiel, pariert vor der Pause glänzend einen Schuss von Dimitri Aleinitschew.

Im Rückspiel wieder nur Ersatz

Nach dem Seitenwechsel bringt Christian Vieri die Italiener zunächst in Front. Doch nur zwei Minuten nach seinem Tor legt Fabio Cannavaro seinem eigenen Goalie ein Ei ins Nest.

Mit dem 1:1 in Moskau schaffen sich die Italiener dennoch eine gute Ausgangslage für das Rückspiel. In diesem setzt Cesare Maldini aber nicht auf Buffon, sondern auf Routinier Angelo Peruzzi. Der hält den Kasten rein, Italien gewinnt mit 1:0 und fährt an die WM nach Frankreich.

Italy's World Cup soccer team poses at the Coverciano training camp on Saturday, May 30, 1998. Sitting, left to right: Enrico Chiesa, Roberto Di Matteo, Alessandro Costacurta, Alessandro Del Piero,  Paolo Maldini (captain), Roberto Baggio, Demetrio Albertini, Fabio Cannavaro and Angelo Di Livio. Standing, central row:  Sandro Cois, Filippo Inzaghi, team officials Gigi Riva and Giancarlo Abete, Italian soccer Federation president Luciano Nizzola, coach Cesare Maldini, an unidentified official, FrancescoMoriero and Luigi Di Biagio. Upper row: Moreno Torricelli, Fabrizio Ravanelli, Dino Baggio, Gianluca Pagliuca, Angelo Peruzzi, Pierluigi Buffon, Giuseppe Bergomi, Christian Vieri,  Alessandro Nesta, and Gianluca Pessotto. (KEYSTONE/AP Photo/ Fabrizio Giovannozzi)

Italiens Kader für die WM 1998. Gigi Buffon steht rechts neben den beiden anderen Goalies Gianluca Pagliuca und Angelo Peruzzi. Bild: AP

37-jährig und kein Ende in Sicht

Für Gigi Buffon ist es das erste grosse Turnier – zu einem Einsatz gelangt er aber nicht. Auch an der EM 2000 muss er, der immer noch das Tor der AC Parma hütet, hinten anstehen. Doch nach seinem Wechsel zu Juventus Turin ist er ab der WM 2002 in Japan und Südkorea die unangefochtene Nummer 1 der Squadra Azzurra.

Gigi Buffon 500

Weit über 500 Serie-A-Spiele hat Buffon bereits absolviert. Bild: Instagram/gianluigibuffon

Der Höhepunkt von Buffons Länderspielkarriere ist leicht zu bestimmen. Am 9. Juli 2006 hext er Italien im Penaltyschiessen gegen Frankreich in Berlin zum vierten Weltmeistertitel.

150 weitere Male ist Gigi Buffon seit seinem Debüt im Kasten der italienischen Nationalmannschaft gestanden – und ein Ende scheint nicht in Sicht. Dino Zoff, wie Buffon eine Ikone von Juve und der Squadra Azzurra, wurde mit 40 Jahren noch Weltmeister. Gigi Buffon hat noch viel Zeit. Der Sunnyboy aus La Spezia ist zarte 37 Jahre alt.

«Solange ich noch auf hohem Niveau mithalten kann, werde ich weiterspielen. Einige sagen, dass ich auch noch 200 Länderspiele schaffen werde, aber das ist nicht mein Hauptziel.»

Gigi Buffon über seine Nati-Karriere

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Die 10 besten Paraden von Gigi Buffon – gleich die erste ist eine gegen Ciri Sforza. Video aus dem Jahr 2012: Youtube/juventus the best

Gigi Buffon, der Werbestar

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Gigi Buffon wünscht uns allen frohe Weihnachten. Video: Youtube/themusicbankmedia

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Gigi Buffon sorgt sich um ein ausgewogenes Frühstück. Video: Youtube/lucastanotube

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Gigi Buffon mag Frauen, aber seine Schuhe noch viel mehr. Video: Youtube/MaTtEoMeRlIkKo

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Gigi Buffon rät italienischen Jugendlichen, «Tippkick» statt Playstation zu spielen. Video: Youtube/boys and guys

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Gigi Buffon trägt auch am Pokertisch Goalie-Handschuhe und geht All-In. Video: Youtube/PokerStarsItalia

Unvergessen

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