Wirtschaft
Wir verwenden Cookies und Analysetools, um die Nutzerfreundlichkeit der Internetseite zu verbessern und passende Werbung von watson und unseren Werbepartnern anzuzeigen. Weitere Infos findest Du in unserer Datenschutzerklärung.
http://nuzzel.com/abrams/bitcoin

bild: cointelegraph

Du hast gedacht, die Bitcoins waren bloss ein vorübergehender Hype? Dann denk nochmal nach!

Drogen- und Waffendeals und der Kollaps der grössten Wechselstube haben die Bitcoins in Verruf gebracht. Trotzdem bleiben Kryptowährungen eine Option für eine entstehende Sharing Economy – falls die Menschen sie jemals begreifen.

29.03.15, 08:10 30.03.15, 06:44


Zu Beginn des Jahres 2014 sorgte Bitcoin fast täglich für Schlagzeilen. Für Otto Normalverbraucher war die Kryptowährung quasi aus dem Nichts aufgestiegen, und nur eine ganz winzige, IT-affine Elite konnte wenigstens erahnen, was es mit dem «digitalen Gold» eigentlich auf sich hatte. 

Was jedoch alle rasch begriffen: Mit Bitcoins konnte man offenbar reich werden. Der Kurs der Währung, der anfänglich noch bei Bruchstellen hinter dem Komma eines Dollars gelegen hatte, war auf über 1000 Dollar gestiegen. Deshalb ging alles sehr rasch. In Zürich wurde der erste Bitcoin-Bancomat in Betrieb genommen, in Berlin Kreuzberg begannen die Hipster, in den angesagten Lokalen damit zu bezahlen und weltweit explodierte die Anzahl der digitalen Goldgräber, die mit ihren Computern im Internet nach Bitcoins suchten. 

http://cointelegraph.com/news/113743/the-revolutionary-roots-of-bitcoin

Die Revolution des Bitcoins. bild: cointelegraph

Zu Beginn des Jahres 2015 ist es um die Bitcoins wieder still geworden. Der Kurs bewegt sich zwischen 250 und 300 Dollar, der Ruf ist angeschlagen. Zwei Ereignisse haben massgeblich dafür gesorgt: Zuerst verhaftete das FBI einen Texaner namens Ross Ulbricht. Unter dem Titel Silk Road hatte er ein Portal betrieben, wo Drogen und Waffen im grossen Stil gehandelt wurden. Bitcoins wurden daher in Verbindung mit dem organisierten Verbrechen gebracht.

Angebot auf Silk Road mit der Preisangabe in Bitcoins. bild: screenshot via forbes

Schlimmer noch war der Kollaps von Mt.Gox. Über Nacht verschwanden 600'000 Bitcoins aus den Büchern dieser Bitcoin-Wechselbörse. Wer schon wollte noch dem Versprechen glauben, die viel gepriesene digitale Währung sei absolut sicher und vor Hackerangriffen gefeit? 

Auch für die Kryptowährung gilt jedoch, was Mark Twain einst scherzhaft über sein verfrüht angekündigtes Ableben gesagt hat: Meldungen über ihren Tod sind weit übertrieben. Bitcoins sind nicht nur eine neue Währung, eine Art digitaler Franken oder Dollar. Hinter den Bitcoins steckt ein völlig neues Finanzsystem. Es umspannt den gesamten Globus, braucht keine Geschäftsbanken als teure Mittelsmänner und hat keine Zentralbank als Oberaufsicht nötig. Mit Bitcoins lässt sich zumindest theoretisch der Traum von einer dezentralisierten Wirtschaft und emanzipierten Gesellschaft verwirklichen. 

Mit anderen Worten: Bitcoins sind die ideale Währung für das, was Sharing Economy genannt wird. Um zu verstehen, was damit gemeint ist, müssen wir zuerst begreifen, was Bitcoins überhaupt sind. Die beiden Finanzjournalisten Paul Vigna und Michael J. Casey liefern uns mit ihrem Buch «The Age of Cryptocurrency» eine ausgezeichnete Starthilfe. 

Am Anfang der Bitcoins standen die Cypherpunks, eine Gruppe von anarchistischen Technikfreaks, die Vigna und Casey wie folgt beschreiben: «Die Gruppe formierte sich zu Beginn der 1990er Jahre als eine lose Gemeinschaft von Verschlüsselungs-Künstlern, welche die gemeinsame Sorge über die schleichende Zerstörung der Privatsphäre und den Machtverlust des Individuums in der modernen Gesellschaft verband.»  

http://325.nostate.net/?p=13826

Die Überwachung als Bedrohung der Privatsphäre. bild: 325

Timothy May, ein anarchistisch-libertärer ehemaliger Intel-Physiker, der – wenn er gerade keine Science-Fiction-Romane schrieb – die meiste Zeit damit verbrachte, kryptographische Werkzeuge der Rebellion zu entwickeln, verfasste 1988 das «Krypto-anarchistische Manifest». In Anlehnung an Marx/Engels begann es mit dem Satz: 

«Ein Gespenst geht um auf der Welt, das Gespenst der Krypto-Anarchie.»

An die Cypherpunk-Gemeinde sandte ein gewisser Satoshi Nakamoto am 31. Oktober 2008 ein E-Mail. Darin stellte er eine digitale Währung vor, die versprach, vollkommen sicher zu sein und ohne Mittelsmänner auszukommen. «Nakamoto beschreibt einen verschlüsselten Online-Tauschmechanismus, der es möglich macht, dass zwei Parteien Wertsymbole untereinander austauschen, ohne ihre Identität preiszugeben», führen Vigna/Casey aus. «Diese Währung zirkuliert ausserhalb des traditionellen Bankensystems und ermöglicht es den Menschen, einander direkt Geld zu schicken, Peer-to-Peer, wie es heisst.» 

Wer dieser Satoshi Nakamoto ist, bleibt bis heute ein Rätsel. Niemand weiss, ob es ihn gibt oder ob es sich um ein Pseudonym eines Einzelnen oder einer Gruppe handelt. 

Das US-Magazin «Newsweek» glaubte, den Erfinder der Bitcoins enttarnt zu haben: Ein gebürtiger Japaner mit dem Namen Dorian Satoshi Nakamoto. Er bestreitet jedoch, etwas mit der Kryptowährung zu tun zu haben.  bild: cryptojunky

Wie Nakamotos neues Währungssystem funktioniert, ist bekannt. Für den Tausch von Bitcoins braucht es weder Banken noch Kreditkartenunternehmen. Sie sind eine Art digitales Bargeld. Damit der Tausch funktioniert, müssen zwei Voraussetzungen erfüllt sein: Es braucht ein universelles Register, in dem alle Transaktionen festgehalten und untereinander abgeglichen werden, und es braucht einen Mechanismus, der dafür sorgt, dass dieses Register stets auf dem neuesten Stand gehalten wird. 

Nakamotos Lösung für diese beiden Probleme war ebenso einfach wie genial: Er entwickelte die sogenannte «Blockchain», eine Datenbasis, die sich selbst aufdatiert, und zwar indem rund um die Welt freiwillige Helfer ihre Computer in den Dienst dieser Aufgabe stellen. 

Die Anzahl dieser Bitcoins ist auf 21 Millionen begrenzt, die bis 2140 abgebaut sein werden. Der Begriff «digitales Gold» für Bitcoins ist so gesehen irreführend. Sie werden nicht im Cyberspace versteckt und dann wieder ausgegraben, sondern sie sind eine Belohnung dafür, dass man die Rechenleistung in den Dienst der «Blockchain» stellt. Die Belohnung erfolgt nach einem Zufallsprinzip.

Das tönt alles viel komplizierter, als es ist. Bitcoins sind zwar eine digitale Währung, das Prinzip war jedoch schon den Stammesgesellschaften in der Südsee bekannt, genauer auf der Insel Yap. Der legendäre Yap-Stein war eine Art «Urzeit-Blockchain». Auf diesen riesigen Steinen wurden die gegenseitigen Verpflichtungen einer Dorfgemeinschaft eingeritzt.

Fä-Steingeld, Mikronesien, Insel Yap. Dieses Steingeld kann bis über 3 m Durchmesser erreichen. Das Steingeld wurde auf einer über 400 km entfernten Nachbarinsel hergestellt und dann in das an Steinen arme Yap gebracht. Die großen Steine hatten feste Standorte und wurden auch bei Zahlungen nicht bewegt; jeder kannte den aktuellen Eigentümer

Steingeld, Mikronesien, Insel Yap. Dieses Steingeld kann bis über 3 m Durchmesser erreichen. Es wurde auf einer über 400 km entfernten Nachbarinsel hergestellt und dann in das an Steinen arme Yap gebracht. Die grossen Steine hatten feste Standorte und wurden auch bei Zahlungen nicht bewegt; jeder kannte den aktuellen Eigentümer. biild: staatliche münzsammlung

Um Betrug zu verhindern, durfte der Eintrag erst dann vorgenommen werden, wenn er öffentlich verkündet und von der Dorfgemeinschaft abgesegnet worden war. Nakamoto hat somit kein neues Prinzip erfunden, sondern ein uraltes Tauschsystem aus der Südsee in die digitale Zukunft gerettet. Der Yap-Stein wird dank dem Internet virtuell und rund um den Erdball verteilt und seine Potenz fast unendlich vergrössert.

Bitcoins existieren daher nicht physisch, die gelegentlich abgebildeten Münzen mit dem Bitcoin-Zeichen sind nur symbolisch zu verstehen. «Die ‹Blockchain› bedeutet alles für die Bitcoins» stellen Vigna/Casey fest. «Die sich stets verändernde Addierung von Schulden und Guthaben machen den Charakter der Währung aus. Bitcoins existieren nicht per se, nicht in einem Sinn, dass man sie in einem elektronischen Gefäss aufbewahren könnte. Bitcoins existieren nur so weit, als dass man ihnen einen Wert an einer Bitcoin-Adresse zuschreibt.» 

Obwohl es keine physischen Bitcoins gibt, werden sie doch gerne mit Gold verglichen. Weshalb? Bitcoins sind kein Fiat-Money, Geld, das die Banken aus der Luft schaffen und beliebig vermehren können. Die Anzahl der Bitcoins ist, wie erwähnt, auf 21 Millionen beschränkt und kann nicht ausgedehnt werden, genau wie die Menge des Goldes beschränkt ist. 

Gold ist eine Ware, daher spricht man bei einer auf Gold gestützten Währung gelegentlich auch von Waren- oder Aktivgeld. Bitcoins haben den Charakter eines Warengeldes, ohne aber eine Ware zu sein. Thomas Mayer, der ehemalige Chefökonom der Deutschen Bank, drückt es in seinem Buch «Die neue Ordnung des Geldes» wie folgt aus: «Aktivgeld kann auch immateriell sein, wie das Beispiel der Internetwährung Bitcoin zeigt. Worauf es bei Aktivgeld ankommt, ist, dass dieses Geld keine Verbindlichkeit repräsentiert und sich nicht wie das Zentralbankgeld heute der Nachfrage elastisch anpasst.» 

Wie ist es den Bitcoins gelungen, aus dem doch eher exotischen anarchistisch-libertären Kreis der Cypherpunks in den Mainstream zu gelangen? Die Finanzkrise und die Beinahe-Kernschmelze des bestehenden Systems haben geholfen. Nakamotos Timing war perfekt. Bitcoins wurden nach dem Kollaps der Investmentbank Lehman Brothers zu einer Idee, deren Zeit gekommen war. Sie entsprachen exakt dem Wunsch nach einem dezentralen Finanzsystem, das weder mit Fiat-Money manipuliert werden konnte noch auf Banken angewiesen war, die «too big to fail» sind.

Trotzdem haben die Kryptowährungen den Durchbruch noch keineswegs geschafft, auch in der Theorie nicht. Führende Ökonomen wie beispielsweise die beiden Nobelpreisträger Robert Shiller und Paul Krugman oder der Crashprophet Nouriel Roubini halten nach wie vor wenig bis nichts von Bitcoins.

Nobelpreisträger Robert Shiller hält nicht viel von Bitcoins.  bild: EPA/KEYSTONE/TI-PRESS 

Es gibt aber auch andere Stimmen. So erklärt Lawrence Summers, ehemals US-Finanzminister und Rektor der Harvard University: «Die Menschen, die das Internet als Kuriosität für Wissenschaftler abgetan haben, befanden sich auf der falschen Seite der Geschichte. Die Menschen, welche die digitale Fotografie abgelehnt haben, waren auf der falschen Seite der Geschichte, und die Leute, die nur Tennisschläger aus Holz akzeptierten, waren auf der falschen Seite der Geschichte. Es könnte also sein, dass auch die Menschen, die ein auf ‹Blockchain› basierendes Währungssystem ablehnen, sich auf der falschen Seite der Geschichte befinden.»

«Atlas wirft die Welt ab oder Wer ist John Galt?» ist ein 1957 erschienener Roman von Ayn Rand. Das Buch wurde im Jahr 2012 unter dem Titel «Der Streik» neu aufgelegt.

Satoshi Nakamoto ist inzwischen ebenso rätselhaft wieder von der Bildfläche verschwunden, wie er aufgetaucht ist. Seine Idee lebt weiter, allerdings auch in pervertierter Form. Zu den Cypherpunk-Anarchisten der ersten Stunde haben sich die Ultrakapitalisten und Ayn-Rand-Jünger gesellt. In Romanen wie «Atlas Shrugged» singt die 1982 verstorbene russisch-amerikanische Schriftstellerin ein Loblied auf den entfesselten Kapitalismus und hat damit eine grosse Fangemeinde im Silicon Valley. Zur Bitcoin-Gemeinde gehören heute daher Anti-Globalisierungs-Anarchisten genauso wie IT-Milliardäre mit einer Abneigung gegen Sozialstaat und Steuern.

Ob sich die Bitcoins gegen den Zentralstaat durchsetzen werden, ist ungewiss. Es ist möglich, dass Kryptowährungen sich als vorübergehendes Phänomen entpuppen werden. Denkbar sind auch Hybridformen, ein digitaler Dollar beispielsweise, und eine Assoziierung mit dem bestehenden System. 

Bereits heute liefern die Bitcoins eine Ahnung von einer wahren Sharing Economy, einer Gesellschaft, in der gemäss Vigna/Casey «die Menschen in ihren eigenen, solar betriebenen Häusern leben, sich mit fahrerlosen, sich im Gemeinschaftsbesitz befindenden Autos transportieren lassen und Geld und Güter direkt Peer-to-Peer austauschen werden.» 

Das Konzept der «Blockchain» beschränkt sich längst nicht auf die Währung. Für Vitalik Buterin ist sie der Kern einer neuen Wirtschafts- und Gesellschaftsordnung. Der 20-jährige Russe gilt als neues Wunderkind der Szene und ist der führende Kopf hinter Ethereum, einer in Baar bei Zug domizilierten Firma für Internetdienstleistungen.

Vitalik Buterin, das russische Wunderkind der Szene. bild: flickr/thelastminute

Buterin spricht von der Gesellschaft als einer «dezentralisierten autonomen Organisation» (DAO). «Die Idee hinter DAO besteht darin, dass man keine Organisation mehr hat, die von Menschen gemanagt wird, sondern von einem Algorithmus», erklärt Buterin. Und weiter:

«Man kann sich darunter ein Computerprogramm vorstellen, das die Möglichkeit hat, Menschen anzustellen und zu feuern.»

Nicht korrumpierbare Software wird gemäss Buterin dafür sorgen, dass keine mächtige Zentralgewalt mehr entstehen kann und jeder Mensch die grösstmögliche Freiheit haben wird. In dieser Gesellschaft wird das Zusammenleben nicht von Gesetzen, sondern von der Reputation gesteuert. Weil alles transparent geworden ist, kann man es sich gar nicht mehr leisten, andere Menschen zu betrügen. 

Auch die DAO-Gesellschaft der Zukunft hat vieles gemeinsam mit der Stammesgesellschaft der Vergangenheit. «Reputationsmechanismen funktionierten bestens in traditionellen Gesellschaften, wo sich die Menschen noch persönlich gekannt haben», sagt Buterin. «Sie funktionieren schlecht in grossen, anonymen, modernen Gesellschaften. Dank dem Internet könnte es mit der Reputation wieder klappen, denn es gibt zwar heute viele Menschen, aber es gibt auch sehr viel Information.» 

Ob es je zu einer solchen DAO-Gesellschaft mit «Blockchain» und Tauschmechanismen und dem Fehlen einer Zentralgewalt kommen wird, steht in den Sternen. Die folgende Prognose von Vitalik Buterin dürfte jedoch auf jeden Fall eintreten: 

«In Zukunft wird unser Leben sehr viel mehr durch Software bestimmt sein, als dies heute der Fall ist.» 

Kennst du schon die watson-App?

Über 100'000 Menschen nutzen bereits watson für die Hosentasche. Unsere App hat den «Best of Swiss Apps»-Award gewonnen und wurde unter «Beste Apps 2014» gelistet. Willst auch du mit watson auf frische Weise informiert sein? Hol dir jetzt die kostenlose App für iPhone/iPad und Android.

Hol dir die App!

Yanik Freudiger, 23.2.2017
Die App ist vom Auftreten und vom Inhalt her die innovativste auf dem Markt. Sehr erfrischend und absolut top.

Abonniere unseren Daily Newsletter

10
Weil wir die Kommentar-Debatten weiterhin persönlich moderieren möchten, sehen wir uns gezwungen, die Kommentarfunktion 72 Stunden nach Publikation einer Story zu schliessen. Vielen Dank für dein Verständnis!
10Alle Kommentare anzeigen
    Alle Leser-Kommentare
  • David Müller 29.03.2015 19:06
    Highlight Bitcoin war, ist und wird immer ein Schneeballsystem sein. Die ersten 6 Millionen Stück wurden durch den oder die «Erfinder» erzeugt - ohne Aufwand. Die Limite ist auf 21 Millionen gesetzt, diese automatische Wertsteigerung durch Begrenzung ist von den Entwicklern gewollt und löst bei den Kunden ein Gefühl von Sicherheit aus - ähnlich wie bei Gold.
    Wenn die 21 Millionen einmal berechnet wurden, wird keine Rechenleistung mehr generiert um die Transaktionen zu verifizieren, spätestens dann ist die Währung 0 Dollar wert.

    Habe den Löpfsche Artikel nicht gelesen aber er ist so wohl hinfällig.
    7 13 Melden
    • amazonas queen 30.03.2015 06:04
      Highlight Sie haben es nicht ganz verstanden. Wer einen Block findet, erhält derzeit 25 neue Coins. Später dann 12.5 usw. bis es 0 sind. Doch sie erhalten immer auch die Transaktionsgebühren, der im Block befindlichen Überweisungen. Demnach werden es niemals 0 werden. Derzeit sind es rund 0.1 BTC pro Block.
      10 1 Melden
    • David Müller 30.03.2015 08:35
      Highlight Bravo und nun kauf dir ein Gipfeli 1P82rBjJMDFSay2RqKx1bydDRVh5QnGkkZ
      8 15 Melden
  • amazonas queen 29.03.2015 13:57
    Highlight Die Bitcoin erinnern mich an die Grüne Partei in Deutschland. Dort gibt es Fundies, die mit ihrem Handeln wie Welt verändern - und meistens Scheitern - und Realos, die in der Realität angekommen sind. Vermutlich wird es bei Bitcoin eine Weile dauern, bis die Realos die Mehrheit übernehmen. Erstaunlicherweise regt sich aber keiner darüber auf, dass die early-adopter diejenigen sind, die am Ende am besten dastehen werden, sollte es funktionieren. Der soziale Gedanke endet in Realität am Kontostand, bei Bitcoin in der Wallet.
    10 1 Melden
  • Matthias Studer 29.03.2015 10:52
    Highlight Die Unsicherheiten stören mich nicht mal so gross. Was mich wirklich stört ist der Gedanke, dass auch mit dieser Währung spekuliert werden kann. Will ich mir wirklich eine neue Unsicherheit im Leben einbauen oder kann ich darauf verzichten? Diese Frage muss sich jeder selbst beantworten.
    16 5 Melden
    • Motztüte 29.03.2015 15:23
      Highlight Je mehr Leute Bitcoins benutzen, desto stabiler wird die Währung, desto schwieriger wird es, mit ihr im grossen Stil so zu spekulieren, wie dies heute der Fall ist.
      9 2 Melden
    • AdiB 29.03.2015 23:20
      Highlight @motztüte früher dachte man das beim geld auch. wen banken anfangen damit zu arbeiten ist es aus.
      4 1 Melden
  • suchwow 29.03.2015 09:07
    Highlight Mt. Gox anstatt Mt. Cox.
    Zudem wurde nach dem Bitcoin-Diebstahl bekannt, dass Mt. Gox von seinem Leck wusste. Jedoch wurde nichts unternommen, um die Sicherheit gegen Angriffe zu erhöhen.
    23 0 Melden
    • Olaf 29.03.2015 09:11
      Highlight Danke für den Hinweis. Habs korrigiert.
      20 0 Melden

Nach nur 31 Stunden – Allianz gegen Waffenexporte hat 25'000 Unterstützer zusammen

Die Allianz gegen Waffenexporte in Bürgerkriegsländer hat 25'000 Unterstützer beisammen. Diese erklärten sich bereit, je vier Unterschriften für die Korrektur-Initiative zu sammeln. Das Volksbegehren kann damit starten.

Die 25'000 Unterstützungswilligen erklärten sich innert zwei Tagen zu ihrem Einsatz bereit, die die überparteiliche Allianz am Dienstag mitteilte. Das zeige den massiven Unmut der Bevölkerung über die Bundesratspläne für eine Lockerung der Ausfuhrvorschriften.

Auch wenn die …

Artikel lesen