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L'équipe de Suisse s'est qualifiée pour la Coupe du monde 2022 au Qatar, en battant la Bulgarie 4-0 lundi soir à Lucerne.
L'équipe de Suisse s'est qualifiée pour la Coupe du monde 2022 au Qatar, en battant la Bulgarie 4-0 lundi soir à Lucerne. Image: keystone
Nati

La Nati ira à la Coupe du monde au Qatar!

Quelle soirée lundi à Lucerne! Les Suisses ont battu la Bulgarie 4-0 et se sont du même coup qualifiés pour le Mondial 2022. Ils terminent premiers de leur groupe, devant l'Italie, tenue en échec en Irlande du Nord (0-0).
15.11.2021, 23:5916.11.2021, 07:59
Team watson
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Ils l'ont fait! Les Suisses se sont qualifiés pour la Coupe du monde 2022 au Qatar! A Lucerne, ils ont battu la Bulgarie 4-0 après une prestation de très haut vol.

Les hommes de Murat Yakin terminent premiers de leur groupe devant l'Italie. Les Italiens ont été tenus en échec en Irlande du Nord (0-0). Ils disputeront les barrages en mars prochain.

Le classement final du groupe

source: rts

Les Helvètes, eux, seront donc bien loin de vivre l'infernal stress de ces barrages. Ils pourront préparer tranquillement cette Coupe du monde au Qatar avec le secret espoir de faire aussi bien qu'à l'Euro l'été dernier. Il s'agira de leur cinquième phase finale de suite dans un Mondial.

Les quatre Genevois de la Nati Kevin Mbabu, Ulisses Garcia, Kastriot Imeri et Denis Zakaria (de gauche à droite) célèbrent la qualif' de l'équipe de Suisse avec leur drapeau cantonal.
Les quatre Genevois de la Nati Kevin Mbabu, Ulisses Garcia, Kastriot Imeri et Denis Zakaria (de gauche à droite) célèbrent la qualif' de l'équipe de Suisse avec leur drapeau cantonal. image: keystone

A Lucerne, les joueurs du nouveau sélectionneur ont parfaitement livré la marchandise. Même s'ils ont pris leur temps, après une première période sans grande réussite, ils ont su élever leur niveau pour forcer la décision presque plus aisément que prévu.

Okafor, un avenir très prometteur

Emmenée par un grand Xherdan Shaqiri, la Suisse a su faire face à l'absence de sept titulaires grâce à un réservoir dont on était loin de soupçonner la richesse. Noah Okafor et Ruben Vargas ont ainsi su saisir leur chance au point de placer Murat Yakin devant des choix difficiles pour l'avenir. Les deux nouveaux venus ne vont-ils pas pousser Haris Seferovic sur la touche?

Le sélectionneur de la Nati Murat Yakin tout sourire après la qualification de son équipe au Mondial 2022.
Le sélectionneur de la Nati Murat Yakin tout sourire après la qualification de son équipe au Mondial 2022. Image: KEYSTONE

Appelé à la dernière minute pour pallier le forfait de Breel Embolo, Okafor est peut-être le grand attaquant que l'on attend depuis des lustres. A 21 ans, le joueur de Salzbourg conjugue à la fois puissance et finesse. Il a vraiment métamorphosé l'attaque de l'équipe de Suisse tant à Rome vendredi qu'à Lucerne.

11 corners bottés entre la 21e et la 45e, un poteau de Noah Okafor (45e) et une frappe trop centrée pour Mario Gavranovic (24e): tel fut le bilan de la Suisse dans une première période à sens unique. Face à une Bulgarie qui n'aura entretenu l'illusion que lors des cinq premières minutes avec un pressing très haut sur le terrain, comme pour rappeler la magnifique équipe qu'elle fut il y a plus d'un quart de siècle, il y avait largement la place pour marquer des buts avant le repos.

L'inspiration de Xherdan Shaqiri et la puissance de Noah Okafor, qui a très vite basculé sur le flanc gauche après avoir entamé les débats à droite, ont insufflé l'élan attendu. Seulement, la Suisse a souffert de quelques défaillances individuelles, celles de Remo Freuler et de Kevin Mbabu pour ne pas les nommer. A la pause, la seule bonne nouvelle est venue de Belfast avec l'impuissance des Italiens devant le verrou irlandais.

Un immense Shaqiri

Tous les doutes furent toutefois levés à la reprise. Les Suisses ont réalisé un véritable festival offensif face, il est vrai, à un adversaire d'une insigne faiblesse. Noah Okafor (48e), Ruben Vargas (57e), Cedric Itten (72e) et Remo Freuler dans le temps additionnel ont inscrit les quatre buts qui envoient les Suisses au Qatar.

Une fois de plus, le coaching de Murat Yakin fut gagnant. Les introductions d'Itten et de Renato Steffen à la 68e minute furent déterminantes. Les deux jokers ont «inventé» le troisième but, «le» but en or dans la course à la qualification directe, avec la complicité de Xherdan Shaqiri.

La joie de Remo Freuler (au centre) et d'Andi Zeqiri (à droite) après le 4-0 de la Nati contre la Bulgarie.
La joie de Remo Freuler (au centre) et d'Andi Zeqiri (à droite) après le 4-0 de la Nati contre la Bulgarie. image: keystone

Pour sa 100e sélection, le Bâlois a sorti le grand jeu. Passeur sur le 1-0 et sur le 4-0, il a livré la performance XXL que l'on espérait. Déjà brillant trois jours plus tôt à Rome, il a su imposer sa griffe sur pratiquement chaque attaque. On espère qu'il trouvera très vite à Lyon un rôle à sa mesure. Le brider comme il l'est depuis le début de saison en Ligue 1 est un non-sens. (ats/yog)

Les buts, en vidéo

Réactions 🎙️💬

«C'est un rêve d'afficher 100 sélections avec la Suisse, c'est très spécial. Je dois féliciter l'équipe pour ce qu'elle a réalisé pendant cette campagne et pour la manière dont elle a joué. Nous y avons toujours cru, maintenant nous avons atteint notre objectif. Nous sommes tous heureux et fiers. Je dois également féliciter Murat Yakin, car il n'était pas facile de suivre les traces de Vladimir Petkovic»
Xherdan Shaqiri, capitaine de la Nati
«On réalise gentiment que l'année 2021 aura été exceptionnelle pour le football suisse. On a montré que le football suisse a énormément progressé ces dernières années. C'est le fruit du travail de la fédération, de tous les joueurs, et on ne peut qu'être content de ce qu'il nous arrive ce soir»
Kevin Mbabu, défenseur de la Nati, au micro de la RTS
«L'équipe, un très beau mélange entre l'expérience et la fougue de la jeunesse. Même avec des cadres en moins, on a réussi à produire du beau football et faire des très bons résultats sur ces trois derniers jours. On peut que dire que la Suisse a mérité cette première place de groupe. (...) J'espère qu'on a offert un très beau cadeau de Noël en avance à toute la Suisse»
Kevin Mbabu, défenseur de la Nati, au micro de la RTS

Le marathon de New York, en images

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Yakin remercie l'Irlande du Nord en lui envoyant 9 kg de chocolat
Le sélectionneur national n'a qu'une parole et il la tient. En signe de gratitude pour leur match nul face aux Italiens, il a préparé lui-même un colis pour les Irlandais.

C'est ce qu'avait déclaré l'entraîneur de la Nati après la qualification de la Suisse pour la Coupe du monde au Qatar, et il s'y est tenu. Les Nord-Irlandais ont tenu l'Italie en échec (0-0) et grandement favorisé la qualification directe de la Suisse, première de son groupe.

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