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Quatre nouveaux astronautes retournent faire la bamboula dans l'espace

Décollage d'une capsule Falcon9 de Space X le 23 avril 2021, le même modèle que celui au bord duquel s'est envolé l'équipe de Crew-3.
Décollage d'une capsule Falcon9 de Space X le 23 avril 2021, le même modèle que celui au bord duquel s'est envolé l'équipe de Crew-3. image:keystone
Trois astronautes américains et un Allemand se sont envolés mercredi soir pour une mission de six mois en orbite dans la Station spatiale internationale. Ils doivent remplacer Crew-2, l'équipage qui vient de quitter l'ISS lundi.
11.11.2021, 07:4311.11.2021, 08:29

Le décollage, plusieurs fois repoussé, devait initialement avoir lieu il y a dix jours. Cette nouvelle équipe, baptisée Crew-3, remplacera l'équipage dont faisait partie le Français Thomas Pesquet, rentré sur Terre dans la nuit de lundi à mardi.

Ils ont été lancés depuis la Floride par une fusée Falcon 9 de SpaceX, mercredi soir à 21h03 heure locale (03h03 jeudi en Suisse). Leur capsule Dragon doit ensuite s'amarrer à la station jeudi à 19h10 (01h10 vendredi en Suisse). Leur décollage a été salué par des applaudissements nourris dans la salle de contrôle de SpaceX.

Qui sont ces quatre astronautes?

  • Raja Chari, Kayla Barron et Tom Marshburn, de la Nasa.
  • Matthias Maurer, de l'agence spatiale européenne (ESA).

Un léger retard

Ils attendaient en quarantaine depuis des jours au Centre spatial Kennedy.

Ils devaient initialement partir fin octobre, mais le décollage a plusieurs fois été retardé, notamment à cause de la météo, puis d'un «problème de santé mineur» chez l'un des astronautes - sur lequel la Nasa n'a pas fourni plus de détails.

Comment s'est procédé le tournus?

L'agence spatiale a décidé de ramener sur Terre l'équipage de Crew-2, dont faisait partie Thomas Pesquet, avant de faire décoller Crew-3. La période de passation entre les deux équipages, qui a normalement lieu en apesanteur durant quelques jours, n'a ainsi pas pu avoir lieu.

La mission s'appelle Crew-3 car elle est la troisième opérationnelle vers l'ISS assurée par SpaceX pour le compte de la Nasa. Mais il s'agit en réalité de la cinquième fois que l'entreprise d'Elon Musk lance des humains en orbite: avant Crew-1 et Crew-2, une mission test (Demo-2) avait acheminé deux astronautes vers l'ISS. Et en septembre, SpaceX a également lancé quatre touristes pour trois jours dans l'espace, indépendamment de la Nasa.

L'équipage de Crew-3 a embarqué mercredi dans une capsule Dragon flambant neuve, dont l'exemplaire a été baptisé «Endurance».

Pour l'Américain Tom Marshburn, il s'agira du troisième séjour dans l'espace. Il a déjà volé à bord d'une navette spatiale en 2009, puis d'une fusée Soyouz en 2012-2013.

Les trois autres astronautes feront en revanche le voyage pour la première fois. Matthias Maurer sera le douzième Allemand à se retrouver en orbite.

Là-haut, ils ne seront pas tout seuls

Ils seront accueillis par l'Américain Mark Vande Hei, resté là-haut et qui a fêté mercredi son anniversaire, seul dans le segment américain de la station. Deux cosmonautes russes sont également à bord.

La mission comprendra de nombreuses expériences:

  • Des sorties dans l'espace pour poursuivre notamment l'installation de nouveaux panneaux solaires sur l'ISS.
  • Accueillir missions touristiques: des Japonais amenés par un vaisseau spatial russe Soyouz à la fin de l'année, puis en février 2022 des passagers de la mission Ax-1, organisée par la société Axiom Space en partenariat avec SpaceX. (ats)
  • Observer les effets du régime alimentaire sur la flore intestinale et le système immunitaire des astronautes.

En effet, les défenses immunitaires des astronautes sont souvent affaiblies par un séjour prolongé dans l'espace. Ils auront ainsi la possibilité de consommer une plus grande sélection de fruits et légumes lyophilisés (courge, kale...), ainsi que du barramundi, un poisson. Miam. (ats)

A propos d'espaces et de mondes parallèles, c'est quoi le métaverse?

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