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Au Canada, Trudeau se rend sur le site d'un ancien pensionnat autochtone

Le premier ministre Justin Trudeau parle pendant que le chef de la Première nation de Williams Lake, Willie Sellars, à gauche, l'écoute pendant une visite des anciens terrains du pensionnat de la mission St. Joseph, à Williams Lake, en Colombie-Britannique, mercredi.
Le premier ministre Justin Trudeau parle pendant que le chef de la Première nation de Williams Lake, Willie Sellars, à gauche, l'écoute pendant une visite des anciens terrains du pensionnat de la mission St. Joseph, à Williams Lake, en Colombie-Britannique, mercredi.Image: sda
La visite du chef du gouvernement auprès de la Première nation de Williams Lake en Colombie-Britannique intervient alors que le pape François reçoit cette semaine des délégations autochtones du Canada.
31.03.2022, 04:0731.03.2022, 07:50

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a rencontré mercredi une communauté autochtone de l'Ouest du pays. Elle avait identifié 93 tombes sur le site d'un ancien pensionnat, dans la foulée du scandale qui a secoué le pays:

«Je suis ému d'être ici»
Justin Trudeau

Le chef du gouvernement canadien s'est exprimé devant des chefs, aînés et anciens élèves de l'institution qui a accueilli des milliers d'enfants, de 1886 à sa fermeture, en 1981.

Financement supplémentaire

Le gouvernement canadien a également annoncé mercredi un financement supplémentaire de 2.9 millions de dollars canadiens (2.1 millions de francs) pour «soutenir la guérison» des communautés des Premières Nations de cette province de l'Ouest canadien.

«Le Canada tout entier pleure avec cette communauté depuis cette découverte et la profonde perte que cette communauté a ressentie au fil des générations à cause des séquelles laissées par les pensionnats»
Justin Trudeau

Plus tard dans la journée, Justin Trudeau a affirmé que les pensionnats autochtones font partie de «notre histoire en tant que pays, et tant que nous ne l'aurons pas bien compris... et que nous ne nous engagerons pas à (faire) mieux, nous ne serons pas à la hauteur du genre de pays que nous aimons tous penser être».

«Nous avons du travail à faire. La réconciliation «exige également une réponse et des excuses de l'Eglise catholique et du Pape».
Justin Trudeau

«Génocide culturel»

Fin janvier, la communauté autochtone avait annoncé avoir identifié 93 «potentielles sépultures humaines», sur le site de cet ancien pensionnat qui était géré «par diverses sectes religieuses», et principalement par des missionnaires catholiques sur ordre du gouvernement canadien.

Ces recherches préliminaires avaient été menées à l'aide de géo-radars sur un périmètre d'environ 14 hectares, parmi les 480 que compte le site de l'ancien pensionnat St. Joseph's Mission, à environ 300 kilomètres au nord de Kamloops où avaient été retrouvés les restes de 215 enfants fin mai.

Au total, environ 1300 tombes anonymes ont été retrouvées depuis mai sur les sites d'anciens pensionnats. Et de nombreuses recherches sont en cours dans tout le pays.

Entre la fin du XIXe siècle et les années 1990, quelque 150 000 enfants autochtones ont été enrôlés de force dans plus de 130 pensionnats à travers le pays où ils ont été coupés de leurs familles, de leur langue et de leur culture. Une commission nationale d'enquête avait qualifié ce système de «génocide culturel». (ats/jch)

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