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Le premier acteur noir oscarisé, Sydney Poitier, est décédé

Image: sda
Sidney Poitier, acteur de légende et première star noire d'Hollywood, est mort à l'âge de 94 ans.
07.01.2022, 17:2907.01.2022, 18:00

Sidney Poitier, le premier homme noir à recevoir l'Oscar du meilleur acteur en 1964 pour Le Lys des champs, est décédé vendredi. L'annonce a été faite par le vice-premier ministre des Bahamas, où l'acteur a grandi, sur sa page Facebook:

«Nous avons perdu une icône, un héros, un mentor, un combattant, et un trésor national»
Chester Cooper, vice-premier ministre des Bahamas

Chester Cooper n'a pas mentionné la cause du décès de l'acteur de La Chaîne ou encore de Dans la chaleur de la nuit.

Qui était-il?

Né prématuré à Miami, en Floride, le 20 février 1927, à l'occasion d'un déplacement de ses parents venus des Bahamas voisines, Sidney Poitier obtient ainsi la double nationalité américaine et bahaméenne.

Un acteur multi-rôles

Grâce à ses rôles, le public a pu concevoir que des Afro-Américains pouvaient être:

  • Médecin, dans La porte s'ouvre, en 1950;
  • Ingénieur et professeur dans Les anges aux poings serrés en 1967;
  • Ou encore policier pour Dans la chaleur de la nuit en 1967.

Le premier acteur noir oscarisé

A 37 ans, lorsque l'acteur au sourire incandescent reçoit son Oscar, il est la seule star de couleur à Hollywood. «L'industrie cinématographique n'était pas encore prête à élever plus d'une personnalité issue des minorités au rang de vedette», décryptait-il dans son autobiographie This Life.

«A l'époque,(...) j'endossais les espoirs de tout un peuple. Je n'avais aucun contrôle sur les contenus des films (...), mais je pouvais refuser un rôle, ce que je fis de nombreuses fois»

Dans Devine qui vient dîner? en 1967, il campe le fiancé d'une jeune bourgeoise blanche le présentant à ses parents, un couple d'intellectuels qui se croient ouverts d'esprit. La rencontre est un choc et donne un film majeur sur le racisme de l'époque.

La cible de critiques

Les militants de la cause noire critiquent cependant âprement Sidney Poitier pour avoir accepté ce rôle de médecin de renommée internationale, aux antipodes des discriminations dont souffrent ses pairs. Il est désigné comme le «Nègre de service», «fantasme de blanc». Ses qualités irréelles de gendre idéal masquent sa négritude et les problèmes racistes, estiment-ils.

Le vainqueur d'un Oscar d'honneur

En 2002 Sidney Poitier recevait un Oscar d'honneur pour «ses performances extraordinaires, sa dignité, son style et son intelligence».

(ats/mbr)

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