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Moins de 20% de la population mondiale vit dans un pays «libre»

Liberté civile monde pays barbelés mains chaines

Image: Shutterstock

La situation ne cesse de s'aggraver depuis quinze ans. Les libertés sont en recul dans le monde.

Joshua Keating / slate



Un article de Slate

La liberté ne cesse de reculer dans le monde depuis 15 ans. C'est le constat dressé par Freedom House qui publie depuis quarante-sept ans un rapport annuel sur la «liberté dans le monde». Chaque année, l'ONG américaine évalue les pays du monde en fonction de plusieurs jauges de droits politiques et de libertés civiles, et les classe en trois catégories: «libre», «partiellement libre» et «non libre».

Depuis 2006, le nombre de pays dont le score baisse chaque année est supérieur à ceux où il augmente. L'année 2020 s'avère tout particulièrement mauvaise, avec soixante-treize pays où la liberté est en baisse, contre seulement vingt-huit où elle est en hausse. Soit la pire dégringolade depuis le début de cette tendance négative.

La grande nouveauté du rapport de 2021, publié le 3 mars, concerne l'Inde -souvent caractérisée comme «la plus grande démocratie du monde». Du fait de la répression continue de la presse indépendante et des dissidents politiques, mais aussi parce que le gouvernement nationaliste hindou de Narendra Modi fait des musulmans des boucs émissaires, l'Inde n'est plus un pays libre, mais seulement «partiellement libre».

Indian policemen detain a Kashmiri Shiite Muslim as he attempt with others to take out a religious procession in Srinagar, Indian controlled Kashmir, Friday, Aug. 28, 2020. Police and paramilitary soldiers on Friday detain dozens of Muslims participating in religious processions in the Indian portion of Kashmir. Authorities had imposed restrictions in parts of Srinagar, the region's main city, to prevent gatherings marking Muharram from developing into anti-India protests. (AP Photo/Mukhtar Khan)

La population musulmane est victime de nombreuses discriminations de la part du gouvernement indien. Image: AP

La «démocratie illibérale» domine

Avec la reculade indienne, moins de 20% de la population mondiale vit désormais dans un pays «libre» -la proportion la plus faible depuis 1995. Freedom House considérant toujours l'Inde comme une «démocratie électorale», on voit bien comment les pires revers pour la liberté se produisent dans des pays d'apparence «démocratiques». La notion de «démocratie illibérale» est vieille de plusieurs décennies, mais il en va dorénavant de la forme politique dominante pour une grande partie de la planète.

Les Etats-Unis aussi reculent

L'année n'a pas non plus été glorieuse pour les États-Unis. Le rapport met tout particulièrement l'accent sur la corruption au sein de l'État, le manque de responsabilité politique, la réponse policière par trop musclée aux manifestations antiracistes et, surtout, la tentative de Donald Trump de refuser et d'invalider l'élection présidentielle de 2020.

manifestation - los angeles mai 2020

La réponse policière souvent trop musclée aux manifestations antiraciste est pointée du doigt aux USA. Image: Shutterstock

Les États-Unis sont toujours «libres», mais ont perdu 3 points sur l'échelle de Freedom House (qui en compte 100) au cours de l'année dernière, et 11 durant la dernière décennie -soit l'une des pires baisses dans le monde entier. Le niveau de liberté aux États-Unis est désormais comparable à celui de la Roumanie, de la Croatie ou du Panama. Et par rapport à d'autres classements, les États-Unis s'en sortent relativement bien chez Freedom House: l'année dernière, ils étaient descendus sous le «seuil de démocratie» de l'indice Polity, plus académique, et l'indice annuel de la démocratie de l'Economist Intelligence Unit en fait une «démocratie défaillante».

L'effet dévastateur de la pandémie

La tendance en 2020 est d'autant plus préoccupante que l'année précédente aura été celle d'une remarquable vague de protestation contre la corruption et l'autoritarisme dans le monde entier. Freedom House note que sur les trente-neuf pays agités par des protestations d'envergure en 2019, vingt-trois ont vu leurs scores baisser l'année suivante.

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L'Arménie fait partie des pays qui ont vu leur situation se péjorer l'année dernière. Image: Shutterstock

Plusieurs pays, comme l'Arménie et l'Éthiopie, qui montraient des signes prometteurs de démocratisation en 2019, ont reculé en 2020 à cause des répercussions des conflits armés.

Dans un très court paragraphe positif, le rapport s'attarde sur deux des vingt-huit pays qui ont vu leur note augmenter. Il s'agit du Malawi, où la Cour constitutionnelle a ordonné l'annulation de l'élection présidentielle entachée de nombreux éléments de fraude électorale, gagnée par l'opposition lors du revote, et de Taïwan, qui aura réussi à organiser une élection malgré une campagne de pression et de désinformation venue de Chine, et peut se targuer d'un succès remarquable dans l'éradication du coronavirus sans mesures autoritaires coercitives.

Selon le rapport, la pandémie a eu un effet dévastateur sur la démocratie mondiale, notamment en Hongrie, au Salvador ou aux Philippines, où le virus a été un prétexte pour réprimer la dissidence, consolider le pouvoir du gouvernement ou appliquer des mesures de confinement brutales et excessives. J'avais été plus optimiste dans un précédent article, en montrant que les défaillances étatiques dans la lutte contre le coronavirus avaient galvanisé la société civile et des mouvements anti-autoritaires -y compris aux États-Unis. Ces mouvements auront-ils un impact durable? Rien n'est bien sûr encore joué.

Cet article a été publié initialement sur Slate. Watson a changé le titre et les sous-titres. Cliquez ici pour lire l'article original

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