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Les Américains sont ceux qui ont remporté le plus de médailles d'or (39), ce qui leur permet de finir en tête du tableau des médailles des JO de Tokyo.
Les Américains sont ceux qui ont remporté le plus de médailles d'or (39), ce qui leur permet de finir en tête du tableau des médailles des JO de Tokyo. Image: Shutterstock
Jeux olympiques

Ce que le tableau des médailles olympiques ne dit pas

Le classement par pays tient compte uniquement des breloques et départage les nations au nombre de leurs médailles d'or. Mais ces chiffres ne témoignent que partiellement des forces en présence.
09.08.2021, 18:2109.08.2021, 19:05
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Avec pas moins de 39 médailles d'or décrochées durant la quinzaine olympique, les Etats-Unis ont remporté le classement général devant la Chine et le Japon. Il y a de quoi être fier, et c'est d'ailleurs un peu à cela que sert le tableau des médailles: flatter la fibre patriotique des participants et de leurs supporters.

Les pays bien classés l'utilisent également comme un baromètre de leur santé sportive, mais cette lecture n'est pas sans risque, car ce tableau de «référence», qui compile toutes les médailles obtenues par les délégations engagées aux JO, ne reflète qu'en partie l'équilibre des forces entre les nations, et ne dit pas tout non plus du vivier des talents. En résumé: il est très réducteur.

Une simple observation du top 5 permet de se rendre compte de la fragilité de la hiérarchisation actuelle. La Grande-Bretagne et le Comité olympique russe (ROC) ont remporté plus de médailles que le Japon, mais ils figurent pourtant derrière l'Archipel.

Cela s'explique par le fait que les médailles d'or priment sur celles d'argent et de bronze. Or, une telle cotation revient à négliger la force de frappe d'un pays, sa capacité à monopoliser les podiums à grande échelle. En gardant le même esprit, un classement par coefficients (5 points pour l'or, 3 pour l'argent et 1 pour le bronze) ne serait-il pas plus représentatif?

A ce jeu-là, le Comité olympique russe serait 3e (207 points), la Grande-Bretagne 4e (195) et le Japon 5e (194).

On pourrait affiner les calculs en attribuant également des coefficients aux diplômes (prix remis aux athlètes classés parmi les huit premiers). C'est la proposition faite par Grégory Quin, historien du sport à l'Université de Lausanne.

«Le tableau tel qu'il est présenté officiellement n'est pas une base de travail suffisante. J'aurais tendance à défendre une vision globale, en tenant compte des huit premières positions par exemple. On présente souvent les Jeux de 1964 comme un moment douloureux pour la Suisse, qui n'a remporté aucune médaille, mais sa performance d'ensemble est plus aboutie qu'à d'autres moments de son histoire»

Vrai: en 1964 en Autriche, les athlètes suisses s'étaient hissés à sept reprises dans le top 8 de leur discipline, contre six en 1960 à Squaw Valley (USA).

Le chef de la délégation suisse espérait 7 médailles à Tokyo. Les Helvètes en ont récolté 13. «Mais ça n'est pas la norme», a recentré Ralph Stöckli, en référence à la taille du pays (donc de son réservoir). Un élément dont ne tient pas compte le tableau des médailles actuels, sinon les Pays-Bas seraient largement devant les Etats-Unis.

  • La nation orange a remporté 36 médailles, soit 1 pour 500 000 habitants.
  • Les Américains en ont obtenu 113, soit 1 pour 3,7 millions.

Et la Suisse? 🇨🇭

Avec 1 breloque pour 692 000 habitants, nous serions aussi mieux classés que les Américains. Et même que la France (1 médaille/2 millions d'habitants).

D'autres pistes de lecture pourraient être envisagées, comme le rapport entre les résultats et le montant investi par l'Etat dans le sport, ou la trajectoire des médaillés jusqu'à l'Olympe. Nikita Ducarroz a offert un podium à la Suisse en BMX freestyle, mais son exploit ne vient nullement récompenser la politique de formation nationale: la championne, née en France, a grandi aux Etats-Unis, où elle vit d'ailleurs toujours.

Nikita Ducarroz possède la nationalité suisse par son père.
Nikita Ducarroz possède la nationalité suisse par son père.Image: KEYSTONE

Un classement plus complet encore retiendrait la répartition des titres dans les disciplines. S'il s'agit de récompenser la meilleure nation en sport, l'homogénéité ne devrait-elle pas être un facteur-clé?

Avec 13 médailles dans 7 disciplines, la Suisse devancerait la Turquie (qui en a obtenu autant mais dans 6 sports). Elle serait en revanche moins bien classée que le Danemark et ses 12 médailles dans 8 disciplines distinctes.

En conclusion, il semble bien que sous sa forme actuelle, le tableau des médailles soit un peu comme les maillots de bain: il donne des idées, mais il cache l'essentiel.

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