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Un traitement prometteur contre le Covid vient d'être découvert

Le CHUV et l'EPFL ont annoncé avoir découvert un anticorps très puissant ciblant la protéine dite «Spike» du Covid. Ce traitement serait également efficace contre les variants.
12.10.2021, 17:0012.10.2021, 18:21

Un tournant dans la lutte contre la pandémie de Covid-19. Voila comment est décrite la nouvelle découverte de l'EPFL et du Chuv. Il s'agit d'un anticorps monoclonal très puissant ciblant la protéine «Spike» du SARS-CoV-2, l'actuel coronavirus. Son truc en plus? Il peut largement neutraliser les différents variants.

Cette trouvaille pourrait rendre possible une amélioration de la prise en charge des formes sévères de la maladie, indiquent l'EPFL et le Chuv dans un communiqué commun.

«Cette recherche ouvre la voie à de nouvelles applications thérapeutiques en tant que médicament destiné à protéger les personnes à risque, comme les patients immunodéprimés»

Comment cet anticorps fonctionne?

L'anticorps est l'un des plus puissants identifiés à ce jour contre le virus. «Son analyse structurelle montre qu'il se lie à un endroit qui n'est pas sujet aux mutations sur la protéine virale Spike. Grâce à cette interaction étroite, l'anticorps bloque efficacement la liaison de la protéine Spike aux cellules exprimant les récepteurs ACE2. Ces derniers étant la cible du virus pour entrer et infecter les cellules du poumon», détaillent-ils.

«Cette découverte n’a pas vocation à remplacer la vaccination qui reste le moyen le plus efficace de se protéger contre l’infection»
L'EPFL et le CHUV dans un communiqué

En d'autres termes, l'anticorps stoppe ainsi le cycle de réplication virale et conduit à l'élimination du virus par le système immunitaire. Un effet protecteur qui a été démontré in vivo, lorsque des hamsters traités par l'anticorps étaient protégés de l'infection après avoir été exposés à une dose hautement infectieuse de virus.

Durée d'action prolongée

Au-delà de l'activité antivirale, les chercheurs ont conçu l'anticorps pour qu'il ait une durée d'action prolongée chez l'homme. Un anticorps classique non modifié aura des effets protecteurs pendant 3 à 4 semaines maximum. Ici, l'anticorps développé agira durant 4 à 6 mois, relèvent-ils.

«Il devient dès lors une option préventive très intéressante pour protéger les personnes vulnérables non vaccinées ou les personnes vaccinées incapables de produire une réponse immunitaire.
Les auteurs de la recherche

Par ailleurs les personnes immunodéprimées, les personnes ayant subi une transplantation d'organe et certains patients atteints de cancer pourront être protégés grâce à une injection de l’anticorps deux à trois fois par an. (ats/hkr)

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