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French President Francois Hollande, left, and German Chancellor Angela Merkel gesture after laying a wreath at a German cemetery in Consenvoye, northeastern France, Sunday May 29, 2016, during a remembrance ceremony to mark the centenary of the battle of Verdun. Hollande and Merkel are marking 100 years since the 10-month Battle of Verdun, which killed 163,000 French and 143,000 German soldiers and wounded hundreds of thousands. (Jean Christophe Verhaegen/Pool Photo via AP)

François Hollande und Bundeskanzlerin Angela Merkel auf dem Soldatenfriedhof von Consenvoye. Bild: AP/AFP POOL

Angela Merkel und François Hollande gedenken der «Hölle von Verdun»



Deutschlands Kanzlerin Angela Merkel und der französische Staatschef François Hollande haben in Ostfrankreich der Schlacht von Verdun vor 100 Jahren gedacht. Während der Schlacht wurden 1916 im Ersten Weltkrieg über 300'000 Soldaten aus beiden Ländern getötet.

Die beiden Politiker legten am Sonntag zunächst an dem nahe Verdun gelegenen deutschen Soldatenfriedhof von Consenvoye bei Regen einen Kranz nieder. Eine Militärkapelle spielte die Nationalhymnen der beiden früheren Kriegsgegner.

ARCHIVE --- DIE SCHLACHT UM VERDUN IST EINE DER BEDEUTENDSTEN SCHLACHTEN DES ERSTEN WELTKRIEGES AN DER WESTFRONT ZWISCHEN DEUTSCHLAND UND FRANKREICH. SIE BEGANN VOR 100 JAHREN AM 21. FEBRUAR 1916 MIT DEM ANGRIFF DEUTSCHER DIVISIONEN AUF DIE FRANZOESISCHE STADT VERDUN UND IHRE BEFESTIGUNGEN. ZU DIESEM ANLASS STELLEN WIR IHNEN DIESES BILD ZUR VERFUEGUNG --- Feldgrad eines franzoesischen Soldaten in der Angriffslinie bei der Schlacht von Verdun in der Marne-Ebene um 1916. Vom 21. Februar bis 9. September 1916 dauert einer der laengste und grausamsten Schlachten des 1. Weltkrieges. Der Angriffskrieg in der Marne-Ebene wird zum moerderischen Stellungskrieg, der fast 800'000 Verletzte und Tote fordert.  (KEYSTONE/Anonymous)

Bild: KEYSTONE

Auf dem Friedhof ruhen die sterblichen Überreste von mehr als 11'000 bei der Weltkriegs-Schlacht getöteten deutschen Soldaten. Anschliessend wollten Merkel und Hollande das Rathaus von Verdun besuchen.

Besuch im Beinhaus von Douaumont

Es ist das erste Mal, dass ein deutscher Regierungschef die lothringische Stadt besucht, deren Name für eine der tödlichsten Schlachten des Ersten Weltkriegs steht. Bei einem Arbeitsessen beraten die beiden Politiker dann über aktuelle politische Themen wie die Flüchtlingskrise und das anstehende Brexit-Referendum.

Nach einem Besuch der Gedenkstätte von Verdun findet am Nachmittag die Hauptzeremonie vor dem Beinhaus von Douaumont statt, in dem die Knochen von 130'000 während den Kämpfen getöteten deutschen und französischen Soldaten ruhen.

3400 Jugendliche aus Deutschland und Frankreich werden an einer Inszenierung des Regisseurs Volker Schlöndorff teilnehmen, anschliessend entzünden Merkel und Hollande im Beinhaus eine «Flamme der Erinnerung» und halten eine Schweigeminute ab. An der Zeremonie in Douaumont nehmen auch EU-Kommissionspräsident Jean-Claude Juncker und der Präsident des EU-Parlaments, Martin Schulz, teil.

ARCHIVE --- DIE SCHLACHT UM VERDUN IST EINE DER BEDEUTENDSTEN SCHLACHTEN DES ERSTEN WELTKRIEGES AN DER WESTFRONT ZWISCHEN DEUTSCHLAND UND FRANKREICH. SIE BEGANN VOR 100 JAHREN AM 21. FEBRUAR 1916 MIT DEM ANGRIFF DEUTSCHER DIVISIONEN AUF DIE FRANZOESISCHE STADT VERDUN UND IHRE BEFESTIGUNGEN. ZU DIESEM ANLASS STELLEN WIR IHNEN DIESES BILD ZUR VERFUEGUNG --- The graves of German soldiers are shown at the cemetery in Flabas, France, after the Battle of Verdun in 1916. The horse of Crown Prince Wilhelm III was buried near the church. The exact date is unknown. (KEYSTONE/AP/Anonymous)

Bild: AP

Verdun als Sinnbild und Meilenstein

Im Nordosten Frankreichs lieferten sich deutsche und französische Truppen von Februar bis Dezember 1916 eine mörderische Auseinandersetzung, ohne dabei strategische Vorteile erringen zu können. Die Schlacht um Verdun gilt als Sinnbild für die Grausamkeit des Ersten Weltkriegs.

FILE - In this  Sep. 22, 1984 file photo, late French President Francois Mitterrand, left, and German Chancellor Helmut Kohl stand hand in hand as they listen to the national anthems during a French-German reconciliation ceremony outside the Douaumont cemetery near Verdun, eastern France. In solemn ceremonies Sunday in the forests of eastern France, Francois Hollande and Angela Merkel are marking 100 years since the 10-month Battle of Verdun, which killed 163,000 French and 143,000 German soldiers and wounded hundreds of thousands. (AP Photo/Pool/File)

Geste der Versöhnung: Der französische Präsident François Mitterrand (l.) und Bundeskanzler Helmut Kohl 1984 vor dem Beinhaus von Douaumont. 
Bild: AP/AFP POOL

Zugleich steht Verdun für einen Meilenstein der deutsch-französischen Freundschaft: Vor dem Beinhaus von Douaumont gedachten 1984 der damalige Bundeskanzler Helmut Kohl und Frankreichs Präsident François Mitterrand Hand in Hand der Kriegstoten und besiegelten mit dieser historischen Geste die Versöhnung der einstigen «Erbfeinde» Deutschland und Frankreich.

Lesetipp: Von der Kriegserklärung bis zum Waffenstillstand: Der Erste Weltkrieg im Schnelldurchlauf

(sda/afp/dpa)

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