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Ende der Horrorwelt – die Psycho-Sekte Nxivm gibt auf

Die US-Psycho-Sekte Nxivm hat den Betrieb eingestellt. Ihr wegen Sexsklaverei angeklagter Guru Keith Raniere bleibt in U-Haft - der Richter fürchtet, eine reiche Freundin könnte ihm zur Flucht verhelfen.

Marc Pitzke, New York



Actress Allison Mack, center, leaves after a hearing in Brooklyn Federal Court, Friday May 4, 2018, in New York. The former

Schauspielerin Allison Mack beim Verlassen des  Gerichtsgebäudes. Bild: AP/AP

Ein Artikel von

Spiegel Online

Der unscheinbare Herr mit dem schulterlangen Haar schwieg. Rechtsanwalt Marc Agnifilo sprach für ihn und bat, seinen Mandanten gegen Kaution freizulassen - er könne zehn Millionen Dollar hinterlegen. Doch Richter Nicholas Garaufis blieb hart: «Das ist ja gar nicht das Geld Ihres Klienten», sagte er und liess den Angeklagten wegen Fluchtgefahr in seine Zelle zurückführen.

Dass die kurze Szene, die sich diese Woche in einem Gerichtssaal in Brooklyn abspielte, keine Routine war, zeigte sich schon am enormen Kautionsangebot. Mal abgesehen von dem mysteriösen Geldgeber - doch dazu später mehr.

Bei dem Angeklagten handelte es sich um Keith Raniere, den Gründer einer sektenähnlichen Gruppe namens Nxivm (ausgesprochen Nexeum). Der 57-Jährige ist wegen Sexhandels, Zwangsarbeit und «Verbrechen gegen die Menschlichkeit» angeklagt, er soll mehr als ein Dutzend Frauen als «Sexsklavinnen» missbraucht haben. Seine mutmassliche Komplizin, die Schauspielerin Allison Mack, 35, hockte als Mitangeklagte daneben. Die Kautionsanhörung war die jüngste Etappe auf dem Weg zu einem Sensationsprozess, der im Oktober beginnen soll.

Noch ist dies ein relativ obskurer Fall. Noch hat er in der US-Öffentlichkeit noch nicht breite Aufmerksamkeit gefunden, trotz der Faszination vieler Amerikaner mit Sekten, Scharlatanen und Selbsthilfe-Fantasien. Doch das dürfte sich bald ändern - auch dank der #MeToo-Bewegung und immer mehr Prominenter, die in diesen Skandal verwickelt sind.

Der Fall begann, wie so oft, mit dem Traum vom besseren Leben. Raniere gründete Nxivm 1998 in Albany, der Hauptstadt des Bundesstaats New York. Die Organisation versprach ihren Mitgliedern mit psychologischen «Seminaren» Erfolg und Glück. Motto: «Working to Build a Better World», frei übersetzt: Wir arbeiten an einer besseren Welt.

Actress Catherine Oxenberg, left, with Stanley Zareff and Toni Natalie, talks to the press following the arraignment of NXIVM leader Keith Raniere in federal court on Friday, April 13, 2018, in New York. Oxenberg's daughter India has been named as a co-conspirator in a criminal complaint against cult leader Keith Raniere. (AP Photo/Kevin Hagen)

Catherine Oxenberg Bild: AP/FR170574 AP

Der New-Age-Boom machte Nxivm auch in der feineren Gesellschaft en vogue, zu den Mitgliedern sollen Hollywood-Stars wie Linda Evans gehört haben. Doch bald wuchsen Zweifel, die Rede war von Sex und Abzocke, man munkelte sogar von Gehirnwäsche. Mitglieder zahlten nach Justizangaben 5000 Dollar pro Selbstfindungsseminar.

«Ich halte das für eine Sekte», sagte der Whiskey-Milliardär Edgard Bronfman dem Magazin «Vanity Fair» schon 2010, drei Jahre vor seinem Tod. Seine Töchter und Erbinnen Clare and Sara Bronfman, mit denen er lange keinen Kontakt mehr gehabt hatte, waren mit Nxivm verwickelt und finanzierten es offenbar auch mit. Clare Bronfman besitzt laut Staatsanwaltschaft eine Privatinsel in Fiji; Raniere soll dort zu Gast gewesen sein.

Erst Ende 2017 begann die Staatsanwaltschaft aufgrund einer Reihe von Medien-Exposés zu ermitteln. Im März wurde Raniere festgenommen - in einem «verbunkerten» Luxusresort in Mexiko. Kurz darauf landete Mack, bekannt aus der US-Hitserie «Smallville», ebenfalls in polizeilichem Gewahrsam.

Die Anklage liest sich wie das Drehbuch eines schlechten Horrorfilms. Innerhalb der Organisation, die Raniere als «Guru» kontrolliert habe, habe es eine «Geheimgesellschaft» gegeben. Deren Mitglieder - eine Gruppe von 15 bis 20 Frauen - hätten kompromittierende Informationen hinterlegen müssen, mit denen Raniere sie zu Sex und Zwangsarbeit erpresst habe. Sie seien manipuliert, bedroht, misshandelt, verprügelt, betrogen und oft mit Ranieres Initialen gebrandmarkt worden.

Allison Mack habe ihrerseits neue Opfer «rekrutiert» und als Ranieres Vollstreckerin agiert. Auch habe sie die Frauen gezwungen, kaum etwas zu essen, um dünn zu bleiben.

Eine mysteriöse Gönnerin

Den Angeklagten drohen mindestens 15 Jahre Haft. Beide streiten die Vorwürfe ab. Raniere sagt, der Geschlechtsverkehr sei einvernehmlich gewesen. Zu den Nxivm-Opfern soll auch die Tochter der TV-Schauspielerin Catherine Oxenberg («Denver Clan») gehören.

In this courtroom sketch Keith Raniere, second from right, leader of the secretive group NXIVM, attends a court hearing Friday, April 13, 2018, in the Brooklyn borough of New York. In March federal authorities raided an upstate New York residence connected to the group and Raniere, who is accused of coercing female followers into having sex and getting branded with his initials, was later arrested in Mexico where the group also runs programs. Seated, from left, are defense attorney Paul DerOhannesian II, a US marshal, Raniere, and defense attorney Marc Agnifilo. (Elizabeth Williams via AP)

Der Sekten-Boss vor Gericht Bild: AP/FR142054

Mack, die ihre Karriere angeblich für Raniere aufgab, ist nicht der einzige berühmte Name in diesem Skandal. Clare und Sara Bronfman, die 2013 die Milliarden ihres Vaters erbten, waren erst Nxivm-Mitglieder, dann Managerinnen und womöglich Finanziers. Clare Bronfman bestreitet, von den Vorwürfen gegen Raniere gewusst zu haben.

Dennoch hatte die Staatsanwaltschaft offenbar genau die Milliardenerbin im Sinn, als sie sich dagegen aussprach, Raniere auf Kaution freizulassen. Zwar nannte die Anklage Bronfman nicht beim Namen, beschrieb aber eine unbekannte, wohlhabende Person als «Mitverschwörerin».

«Nichts hält den Angeklagten gebunden»

In Gerichtsunterlagen hat die Staatsanwaltschaft dokumentiert, wie Clare Bronfman viele Millionen Dollar an Raniere und Nxivm gab - und in Prozessen gegen Kritiker der Gruppe die Anwaltskosten übernahm. Raniere und sie haben den Ermittlern zufolge «Kontakte in aller Welt» - und damit viele Möglichkeiten, sich dem Verfahren zu entziehen.

Das überzeugte offenbar auch Richter Garaufis, der von jemandem sprach, der Raniere zur Flucht verhelfen könnte: «Nichts hält den Angeklagten gebunden», sagte er zu dessen Anwalt Marc Agnifilo. Der stammt aus der Kanzlei des VIP-Verteidigers Benjamin Brafman, der den wegen Vergewaltigung angeklagten Ex-Filmproduzenten Harvey Weinstein vertritt. Raniere sitzt im Metropolitan Detention Center in Brooklyn.

Allison Mack hat sich nicht schuldig bekannt. Sie kam schon zuvor gegen fünf Millionen Dollar Kaution frei, steht bis zu Prozessbeginn bei ihren Eltern in Kalifornien unter Hausarrest.

Nxivm hat unterdessen die Geschäfte eingestellt: «Mit grossem Bedauern teilen wir mit, dass wir alle Aufnahmen, Lehrpläne und Veranstaltungen ausgesetzt haben», steht seit dieser Woche auf der Homepage.

Die bessere Welt muss warten.

Sie ist in keiner Sekte: Anja Zeidler (aber immerhin Veganerin): 

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Video: watson/Nico Franzoni, Lya Saxer

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2Alle Kommentare anzeigen
    Alle Leser-Kommentare
  • Sebastian Wendelspiess 14.06.2018 20:06
    Highlight Highlight Übrigens, drei hohe Mitglieder dieser Sekte, Nancy Salzman, sowie Sara & Claire Bronfman waren Spender von Hillary Clintons Wahlkampf und Mitglieder von Bill Clintons Organisation Clinton global initiative.
    7 15 Melden
  • Olmabrotwurst 14.06.2018 18:53
    Highlight Highlight Erstmal nach der sekte googeln hab da was verpasst
    4 1 Melden

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Eine Jury in Montana, USA, verurteilte die Zeugen Jehovas zu einer Busse von 35 Millionen Dollar. Sie hätten schwere Straftaten – sexueller Missbrauch von Kindern – verheimlicht und vertuscht.

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