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Bern's Head Coach Mario Kogler during the preliminary round game of National League A (NLA) Swiss Championship 2020/21 between HC Lugano against SC Bern, at the Corner Arena in Lugano, Friday, March 05, 2021. (KEYSTONE/Ti-Press/Samuel Golay)

Mario Kogler hat den SCB nach harzigem Start wieder in die Spur gebracht. Bild: keystone

Eismeister Zaugg

Wiederholt «Operettentrainer» Kogler das Berner Hockeymärchen von 2016?

Ein «Operettentrainer» bringt Zürichs Welttrainer Rikard Grönborg ins Grübeln. Ist Berns Mario Kogler der neue Lars Leuenberger, der mit dem SCB 2016 sensationell den Titel geholt hat?



Noch im letzten Herbst trennen diese beiden Coaches Hockeywelten. Die Vorstellung, Mario Kogler könnte Rikard Grönborg herausfordern, ist schon fast absurd. Höchstens denkbar in einem Hollywood-Streifen über Hockey.

Berns Headcoach Mario Kogler, und  Alex Chatelain, jubeln waehrend dem Meisterschaftsspiel der National League zwischen den SCL Tigers und dem SC Bern, am Mittwoch, 17. Februar 2021, im Ilfisstadion in Langnau. (KEYSTONE /Marcel Bieri)

SCB-Trainer Mario Kogler darf immer häufiger jubeln. Bild: keystone

Rikard Grönborg (53) ist ein Welttrainer. Mit Schweden hat er bei verschiedenen Titelturnieren (U18, U20, WM) 16 Medaillen geholt. Davon vier in Gold. NHL-Organisationen sind an seinen Diensten interessiert.

Der charismatische schwedisch-amerikanische Doppelbürger übernimmt im Sommer 2019 die ZSC Lions und führt sie zum Qualifikationssieg. Aber die Saison wird im Frühjahr 2020 abgebrochen. Nach den heute geltenden Reglementen hätte das zum Titel gereicht.

Zuerichs Cheftrainer Rikard Groenborg reagiert im Eishockeyspiel der National League zwischen den ZSC Lions und dem HC Ambri-Piotta am Samstag, 28. September 2019, im Zuercher Hallenstadion. (KEYSTONE/Ennio Leanza)

ZSC-Trainer Rikard Grönborg ist das Lachen längst vergangen. Bild: KEYSTONE

Als Rikard Grönborg seine Arbeit im Sommer 2019 in Zürich aufnimmt, kennen Mario Kogler (33) nur Hockey-Nerds. Er ist beim SCB Cheftrainer in der höchsten Juniorenliga. Von der Position eines SCB-Bandengenerals, von einem Spiel gegen Rikard Grönborg ist er so weit weg wie ein Korporal vom Generalsrang. Gar anzunehmen, er könnte den ZSC-Trainer nachdenklich stimmen, wäre selbst für ein Hollywood-Drehbuch zu starker Tobak.

Unruhige Zeiten schreiben verrückte Geschichten. Am 6. Dezember 2020 wird Mario Kogler in Bern Nachfolger von Cheftrainer Don Nachbaur. Keine Zuschauer, kein Geld. SCB-Manager Marc Lüthi will nicht auch noch für einen neuen Trainer Geld ausgeben. Also befördert er Mario Kogler zum Cheftrainer der ersten Mannschaft. Vom grossen Kari Jalonen zur Episode mit Don Nachbaur nun zu Mario Kogler. In normalen Zeiten undenkbar.

Rikard Grönborg und Mario Kogler coachen also seit dem 6. Dezember 2020 in der gleichen Liga. Und werden doch nicht als ebenbürtig wahrgenommen. Einerseits ist da die ruhmreiche, mit WM-Titeln gekrönte Karriere des Schweden. Und andererseits auch sein charismatisches Auftreten.

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Gestern schlug der SCB den ZSC mit 5:2. Video: YouTube/MySports

Durch und durch eine Respektsperson. Auf sensible Naturen wirkt er selbst dann ein wenig furchteinflössend, wenn er freundlich und mit leiser Stimme spricht. Und allen, die ihm begegnen, ist klar: Der Mann kann, wenn es denn nötig sein sollte, auch toben. Ein Bandengeneral durch und durch. Und niemals käme es selbst dem vorwitzigsten Chronisten in den Sinn, ihn als Operettentrainer zu bezeichnen. Allein schon auf eine gewisse Ähnlichkeit mit Bud Spencer zu verweisen, wäre eine Respektlosigkeit sondergleichen.

Die Gegensätze im Auftreten könnten grösser nicht sein. Im chinesischen Hockey wäre von Yin und Yang die Rede.

Hockey-Version von Hanis Hinterseer

Mario Kogler ist ein Kopf kleiner als Rikard Grönborg. Freundlich, immer gut gelaunt, mit einem beinahe wienerischen Charme (obwohl er nicht aus Wien stammt) und feinem Sinn für Humor in Selbstironie. Er mahnt ein wenig an eine Hockey-Version von Hansi Hinterseer. Kann der Mann in der Kabine toben? So wie es in der Macho-Welt Hockey hin und wieder sein muss, wenn es darum geht, spielende junge Männer an die Leistungsgrenze zu bringen? Eigentlich nicht vorstellbar.

Und so fällt es einem vorwitzigen Chronisten schon mal ein, Mario Kogler als «Operettentrainer» zu bezeichnen. Das ist natürlich boshaft gemeint. Aber in dieser Bezeichnung finden wir auch eine Erklärung, warum Mario Kogler nun sogar Rikard Grönborg herauszufordern vermag.

Berns Cheftrainer Mario Kogler, vorne, und Assistenztrainer Alex Chatelain, hinten, im Eishockey Meisterschaftsspiel der National League zwischen dem SC Bern und dem EV Zug, am Freitag, 4. Dezember 2020 in der Postfinance Arena in Bern. (KEYSTONE/Peter Klaunzer)

Der aktuelle Erfolg gibt Mario Kogler recht. Bild: keystone

Die Leistungskultur beim SC Bern war noch nie ein Problem. Auch in diesen unruhigen Zeiten schweisst die Kerngruppe um Captain Simon Moser die Mannschaft zusammen. Unruhen im Fuchsbau der grössten europäischen Hockey-Firma dringen nie bis in die Kabine vor. Und seit dem Amtsantritt von Obersportchef Raeto Raffainer am 4. Februar ist in Berns Sportabteilung sowieso wieder Ruhe eingekehrt.

Kari Jalonen ist einer der autoritärsten und erfolgreichsten Trainer der SCB-Geschichte mit einer für bernische Verhältnisse biblischen Amtszeit von fast vier Jahren. Er perfektioniert das Spiel und je perfekter es wird, desto kleiner der individuelle Spielraum («Schablonen-Hockey»).

Berns Trainer Kari Jalonen jubelt mit dem Meisterpokal, nach dem fuenften Playoff-Finalspiel der National League zwischen dem SC Bern und dem EV Zug, am Samstag, 20. April 2019, in der Postfinance Arena in Bern. (KEYSTONE /Marcel Bieri)

Irgendwann passte dem SCB Jalonens «Schablonen-Hockey» nicht mehr. Bild: KEYSTONE

Und so muss er am 28. Januar 2020 seinen Platz den ebenso autoritären Hans Kossmann überlassen. Es ist der Anfang einer der turbulentesten Phase der neueren SCB-Geschichte. Als Meister von 2019 verpassen die Berner die Playoffs von 2020, die dann doch nicht gespielt werden.

Plötzlich das Erfolgsgeheimnis

Erst mit Mario Kogler hat der SCB nun wieder in die Spur zurückgefunden. Einerseits überraschend («Operettentrainer») und andererseits eben nicht: Die Operette nach Wiener Art ist ja die leichtere, unterhaltsamere, kreativere Version der Oper. Mehr vergnügliches Singspiel als die bedeutungsschwere Vertonung einer dramatischen Dichtung.

Wenn nun ein Trainer eine intakte, aber nach einer langen Phase autoritärer Führung ein wenig eingeschüchterte Mannschaft übernimmt, die starren Schablonen löst, ganz im Sinne der Operette wieder mehr Wert auf Kunst, individuelle Freiheiten und spielerische Muse legt – dann kann der Erfolg zurückkehren. Wie jetzt beim SC Bern. Und eine Bezeichnung («Operettentrainer»), die eigentlich boshaft gemeint ist, steht nun für ein Erfolgsgeheimnis.

Der Berner Torschuetze Simon Moser jubelt nach dem 4. Tor fuer Bern beim Eishockeyspiel der National League ZSC Lions gegen den SC Bern im Hallenstadion in Zuerich am Samstag, 13. Maerz 2021. (KEYSTONE/Walter Bieri)

Der SCB hat seine Leichtigkeit wieder gefunden. Bild: keystone

Am 28. Februar 2021 führt Mario Kogler seinen SCB im Zürcher Hallenstadion gegen die ZSC Lions überraschend zum Cupsieg. Es ist der Tag, an dem Rikard Grönborg zum ersten Mal seit seiner Ankunft in der Schweiz von den Dämonen des Zweifels heimgesucht wird. Das sagt er so natürlich nicht. Aber Mario Kogler hat ihn sichtlich ins Grübeln gebracht.

Mag ja sein, dass der Cup für viele eine Operetten-Veranstaltung ist. Vom Prestige und der Bedeutung her nicht mit der Meisterschaft vergleichbar. Aber für Rikard Grönborg ist es eine Niederlage, die einen Titel kostet. Er verlässt nach dem verlorenen Cupfinal das Stadion durch den Hinterausgang. Was ganz und gar nicht seiner Art entspricht.

Seither haben die ZSC Lions alle Spiele verloren: 1:5 in Lausanne, 4:5 in Rapperswil-Jona (!) – und nun erneut gegen den SC Bern (2:5). In den Zürcher Schreibstuben fällt das Wort «Krise».

Ist es eine Krise? Nein. Noch nicht. Die ZSC Lions zeigen keine typischen Krisen-Symptome. Das Spiel ist bis auf ein paar Aussetzer wohl geordnet. Der Einsatzwille vorbildlich. Sven Andrighetto ist ein aufopfernd kämpfender, grosser Leitwolf. Aber es fehlen zündende Einfälle, smarte Spielzüge. Eishockey wird mehr gearbeitet als gespielt. Eigentlich fehlt nur eine Prise spielerischer Leichtigkeit im Sinne einer Operette.

Der ZSC hat ein Torhüter-Problem

Wenn Rikard Grönborg seit dem Cupfinal Besuch von den Dämonen des Zweifels hatte, so lässt er sich das am Samstagabend nach dem erneuten 2:5 gegen Mario Koglers SCB nicht anmerken.

Er lobt am Samstagabend die Arbeitseinstellung seiner Jungs. Die Härte in den Zweikämpfen. Den Willen. Er verweist auf die clevere Spielweise der Berner und konstatiert zu viele defensive Fehler bei seinem Team. Zu einem Urteil über die Torhüter (Lukas Flüelers Fangquote liegt bei 79,17 Prozent) lässt er sich nicht provozieren. Wer die Nummer 1 sei, entscheide die Leistung in Training und Spiel.

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Das sagte Grönborg vor dem 2:5 gegen den SCB. Video: YouTube/MySports

Die Zürcher haben den Cupfinal nicht wegen Ludovic Waeber verloren und das Spiel am Samstagabend auch nicht wegen Lukas Flüeler. Aber sie haben diese beiden Partien eben auch nicht dank ihren Goalies gewonnen. In den Playoffs müssen die Torhüter wieder dazu in der Lage sein, Siege zu «stehlen».

Der SCB hat seit dem Cup-Triumph vier von sechs Partien gewonnen und ist mit dem 5:2 im Hallenstadion zum ersten Mal in diesem Jahr auf einen Playoff-Platz (Pre-Playoffs) vorgerückt. Und auf einmal werden Erinnerungen wach an die märchenhaftesten Wochen der neueren SCB-Geschichte: an den Sturmlauf vom 8. Platz zum Meistertitel im Frühjahr 2016.

Die Parallelen sind erstaunlich: am 18. Dezember 2015 übernimmt Lars Leuenberger die Mannschaft vom extremen Systemtrainer Guy Boucher. So wie jetzt klar ist, dass Mario Kogler nicht Cheftrainer bleiben wird, ist auch Lars Leuenbergers Amtszeit bis Saisonende befristet. Lars Leuenberger galt damals so wenig als grosser Trainer wie heute Mario Kogler. Und im Tor stand mit Jakub Stepanek wie heute (Tomi Karhunen) ein Ausländer. Sogar ein ausländischer Stürmer (Cory Conacher) ist der gleiche wie damals.

ALS VORSCHAU AUF DIE AM MITTWOCH, 7. SEPTEMBER 2016, BEGINNENDE EISHOCKEY NATIONAL LEAGUE A SAISON, STELLEN WIR IHNEN FOLGENDES BILDMATERIAL ZUR VERFUEGUNG - SCB Trainer Lars Leuenberger haelt den Meisterpokal hoch, bei der Meisterfeier des SCB am Samstag, 16. April 2016 auf dem Bundesplatz in Bern. (KEYSTONE/Peter Klaunzer)

2016 stand am Ende der Meistertitel. Bild: KEYSTONE

Mario Kogler wie Lars Leuenberger? Es wäre die verrückteste Geschichte unseres Hockeys.

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