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epa07039933 A Labour supporter decorates a statue of the Beatles ahead of the start of the Labour Party Conference in Liverpool, Britain, 22 September 2018. The rally takes place the day before the start of the annual Labour Party Conference which will run from 23 September until Wednesday 26 September.  EPA/WILL OLIVER

Die Beatles kriegen in Liverpool auch mal einen Schal umgehängt. Bild: EPA

Warum Liverpool die heimische Liga wichtiger ist als die Champions League

Im Klub-Fussball gibt es nichts Grösseres, als den Thron der Königsklasse zu erklimmen. Könnte man meinen. In Liverpool ist das anders. Die Anhänger der Reds lechzen nach dem ersten Meistertitel seit 1990. Warum diese Stadt anders tickt.

sébastian lavoyer, liverpool / ch media



Da stehen sie also, das Gesicht für immer in die Abendsonne gerichtet, hinaus auf den Mersey River, hinaus in die Welt. Die Beatles in Bronze verewigt. Paul McCartney, George Harrison, Ringo Starr und John Lennon waren und sind noch immer die berühmtesten Söhne Liverpools. In den 60er-Jahren haben sie die Musikwelt erobert, heute ist ihre Statue eines der beliebtesten Fotosujets für Touristen. Fast zeitgleich mit dem Aufstieg der Pilzköpfe zu Popikonen begann jener des FC Liverpool zu einem Fussballklub von Weltformat.

Nächsten Dienstag kommt der grosse FC Bayern München in die Stadt, Achtelfinal der Champions League. Deutschland ist in Aufruhr. Der taumelnde Riese Bayern trifft auf Jürgen Klopp, den Riesentöter, den Mann, der den Dominator der Bundesliga letztmals vom Thron stiess. 2011 und 2012 wurde Klopp mit Dortmund deutscher Meister. Seither haben die Münchner sechs Titel in Serie gefeiert.

«Wenn ich die Wahl hätte zwischen einem Sieg gegen Bayern und dem Meistertitel, ich nähme den Meistertitel.»

Peter Hooton, Sänger und Liverpool-Fan

«Die Bayern sind einer jener Vereine, die die Champions League während der letzten zehn Jahre immer hätten gewinnen können. Sie mischten ganz vorne mit», sagt Klopp. Auf Deutsch. Denn der Hype um ihn ist gross in diesen Tagen. In England, aber auch in Deutschland. Bei der Pressekonferenz vor dem letzten Liga-Spiel gegen Bournemouth sind gleich vier deutschsprachige Journalisten zugegen

Shankly machte die Reds gross

Klopp stand im Frühling letztes Jahr in Kiew im Final der Königsklasse. Doch er verlor erst Topskorer Mohamed Salah (ausgehebelt von Real-Verteidiger Sergio Ramos) und dann das Spiel. 1:3 tauchten die Reds gegen Real. Und so feierte das weisse Ballett den dritten Champions-League-Titel in Serie, während die Engländer bittere Tränen weinten. Also «all in» für den Titel in der Königsklasse? «Wenn ich die Wahl hätte zwischen einem Sieg gegen Bayern und dem Titel in der Meisterschaft, zögerte ich keine Sekunde: Ich nähme die Meisterschaft.»

«Natürlich geht das nervöse Knistern da draussen nicht unbemerkt an uns vorbei. Aber es ist völlig normal, wenn man seit 29 Jahren auf diesen Titel wartet.»

Jürgen Klopp, Liverpool-Trainer

Der Mann, der das sagt, ist nicht nur «seit Geburt» Fan des FC Liverpool. Peter Hooton ist Sänger von «The Farm». «Spartacus» heisst das Album, mit dem der heute 56-Jährige und seine Band 1991 die Spitze der englischen Charts erklommen. Nur ein Jahr, nachdem seine Reds letztmals Meister wurden.

1 May 1990:  Bruce Grobbelaar (left) and Glenn Hysen of Liverpool celebrate with the trophy after the Barclays League Division One match against Derby County at Anfield in Liverpool, England. Liverpool won the match 1-0 and became league champions. \ Mandatory Credit: Dan Smith /Allsport

Bruce Grobbelaar (links) and Glenn Hysen feiern den letzten Ligatitel des FC Liverpool im Jahr 1990. Bild: Getty Images Europe

Ich treffe Hooton wenige hundert Meter von der Anfield Road entfernt im Hotel Tia. Es ist Freitagabend. Und wie vor jedem Spiel gibt es im Tia einen Quizabend. Hooton ist Quizmaster. So gut wie er kennen den Klub nur wenige, das zeigt sich schnell im Gespräch.

Ende der 60er hat ihn sein Grossvater mit dem Liverpool-Virus infiziert, ab Anfang der 70er besuchte Hooton fast alle Heimspiele. Dann war er einer der führenden Köpfe im Protest gegen die amerikanischen Klubbesitzer Tom Hicks und George Gillett, die den Klub zwischen 2007 und 2010 fast zugrunde gerichtet hätten. Und er hat eben erst das Buch «The Boot Room Boys» veröffentlicht. Ein Blick auf die Zeit, als Bill Shankly den Klub verwandelte. Von der grauen Maus in Englands zweiter Liga zum Weltverein mit Anhängern rund um den Globus. Vor allem auch in Norwegen. Fast 40000 Norweger sind Mitglied des offiziellen Fanklubs. Jedes Wochenende pilgern bis zu 1500 Norweger ins Stadion. Knapp 20 nächtigen jeweils im Tia, gegründet von drei Norwegern.

5 Fakten zu Liverpool

1. Die ersten Singenden Fans: Als die BBC 1964 die Meisterfeier zeigte, wurde «The Kop» weltberühmt. Die eingefleischten Fans sangen Versionen von Songs der Beatles und das berühmte «You’ll Never Walk Alone». Das kannte man bis dahin noch nirgends in England. Die Gesänge an der Anfield Road inspirierten die ganze Insel.

2. Der Norden für den Brexit?: Gemeinhin hiess es, nachdem England knapp für den Brexit war, dass der Norden dafür verantwortlich sei. Das mag im Groben stimmen. Liverpool jedoch war mit über 60 Prozent dagegen. Getreu seiner linken Tradition. Die EU hat bis heute rund 1,5 Milliarden Euro in die Stadt investiert.

3. Reich dank Sklavenhandel: Mit dem Handel wurde Liverpool zur Stadt. Es begann mit den Schiffen von und nach Irland, aber richtig viel Geld kam erst in die Stadt, als der Sklavenhandel begann. Ende des 18. Jahrhunderts liefen über den Hafen 60 Prozent des britischen Handels und 40 Prozent des europäischen Sklavenhandels

4. Die Lügen zu Hillsborough: Polizisten behaupteten nach der Katastrophe, die Liverpool-Fans hätten den zu Tode getretenen Anhängern die Portemonnaies aus der Tasche gezogen. Fans hätten sogar «auf die tapferen Polizisten uriniert». Längst wurden diese Lügen entlarvt. Doch der Fall ist immer noch nicht abgeschlossen.

5. Everton war zuerst: Der FC Everton wurde 1878 gegründet und spielte anfänglich an der Anfield Road. Weil der Besitzer aber 1892 die Miete verdoppelte, entschlossen sie sich zum Umzug in den Goodison Park (knapp einen Kilometer Luftlinie entfernt). Nicht alle wollten gehen. Es war die Geburtsstunde der Reds.

Als Bill Shankly 1959 Trainer von Liverpool wurde, da dümpelte dieser Klub in der zweithöchsten Liga herum. John Lennon war noch an der Kunsthochschule eingeschrieben und Paul McCartney verdiente sich ein paar zusätzliche Pfund als Aushilfe auf einer Poststelle. «Er war ein Messias für uns. Man lernte uns in der Schule den Katholizismus, aber wir verehrten Shankly mehr als Jesus», sagt Hooton.

Im Hintergrund Gelächter der norwegischen Liverpool-Anhänger. Über dem Shuffleboard-Tisch (eine Art Tisch-Curling) klackern die Pints.

«1990 waren die Fans abgestumpft vom Erfolg. Werden wir im Sommer Meister, feiern wir eine ganze Woche.»

Peter Hooton, Sänger und Liverpool-Fan

Shankly schaffte 1962 den Aufstieg, 1964 wurden die Reds Meister. Bis 1990 sollten zwölf weitere Meistertitel dazukommen. «Damals, beim bisher letzten Titel, reagierten viele Fans so: ‹Ah, wir sind wieder Meister.› Wir waren abgestumpft von all den Erfolgen», erinnert sich Hooton. Und der Gast aus der Schweiz denkt zwangsläufig an Basel, die acht Titel in Serie, die Selbstverständlichkeit des Erfolgs.

epa04458141 The statue of Bill Shankly outside Anfield stadium before the UEFA Champions League Group B soccer match between Liverpool FC and Real Madrid, in Liverpool, Britain, 22 October 2014.  EPA/ANDY RAIN

Die Statue von Bill Shankly vor dem Anfield-Stadion. Bild: EPA

Die Reds sicherten sich unter Shanklys Nachfolgern Bob Paisley und Joe Fagan viermal den Europapokal der Landesmeister, Vorgänger der Champions League. Liverpools goldene Ära, die Boot-Room-Ära. Benannt nach dem kleinen Schuhraum direkt neben den Kabinen, den Shankly zu Beginn seiner 15 Jahre als Liverpool-Cheftrainer ausräumen liess, um hier mit seinen Assistenten die Taktik zu besprechen. Dieser Raum war so etwas wie das Hirn, das Herz stand auf den Rängen (siehe dazu Kasten «5 Fakten zu Liverpool»).

In Klopp they trust

Shankly hat den Stein ins Rollen gebracht, er hat Liverpool aufgerichtet. Er hat das Fan-Potenzial dieses Klubs erkannt. Auch im Unterhaus strömten die Anhänger zu Zehntausenden zum Spiel. Und Shankly hat diese Energien gebündelt, sich zu ihrem Anwalt gemacht. Die Klubführung drängte er, zu investieren. In neue, gute Spieler, in die Trainingsanlagen, ins Stadion. «Von allen Trainern, die ich seither erlebt habe, kommt ihm keiner so nahe wie Klopp jetzt», sagt Hooton.

«Ich spielte ja noch, so weit liegt der letzte Titel zurück. Aber seitletzten Sommer scheint es so, als hätte Klopp das Puzzle zusammen.»

Ian Rush, Liverpool-Rekordtorschütze

Seit drei Jahren ist der Deutsche in Liverpool. Letzten Sommer begannen die Ausbau-Arbeiten in Kirkby. Für rund 65 Millionen Franken wird die Nachwuchs-Academy dort erweitert. Auch die Stars sollen künftig hier trainieren. Meldwood ist Geschichte. Für Neuverpflichtungen hat der Klub unter Klopp fast eine halbe Milliarde Franken ausgegeben. Zuletzt verstärkte man im Sommer die Defensive für rund 200 Millionen.

Die Ausgaben machen sich bezahlt. Bis zum Jahreswechsel haben die Reds in 20 Partien gerade einmal acht Treffer zugelassen. Dass sie dann schwächelten, hing auch mit Verletzungen in der Verteidigung zusammen. Trotzdem sagt Ian Rush (57), Rekordtorschütze Liverpools und TV-Experte, am Telefon: «Die Stadt wünscht sich nichts mehr als diesen Meistertitel. Der letzte liegt ja so weit zurück, dass ich damals sogar noch spielte. Aber seit letzten Sommer scheint es so, als hätte Klopp das Puzzle zusammen.»

Ein kleines Teil in diesem Puzzle ist Xherdan Shaqiri. Auch wenn er zuletzt schwächelte, werden sie ihn für sein Doppelpack gegen Hassgegner Manchester United für immer verehren. Das geht so weit, dass gewisse Fans in ihm den besten Transfer des Sommers sehen. Gegen Bournemouth letzten Samstag muss er verletzt passen. Und trotzdem geht er nicht vergessen.

epa07236003 Xherdan Shaqiri of Liverpool celebrates after scoring during the English Premier League soccer match between Liverpool FC and Manchester United FC at Anfield in Liverpool, Britain, 16 December 2018.  EPA/PETER POWELL EDITORIAL USE ONLY. No use with unauthorized audio, video, data, fixture lists, club/league logos or 'live' services. Online in-match use limited to 120 images, no video emulation. No use in betting, games or single club/league/player publications.

Xherdan Shaqiri ist ein wichtiges Puzzleteil beim FC Liverpool. Bild: EPA/EPA

Als Torschütze Mohamed Salah und Passgeber Roberto Firmino das 3:0 feiern, machen sie das in Shaqiris berühmter Jubelpose. Dahinter «The Kop» in Ekstase. Die wohl berühmteste Fantribüne der Welt. Hier stehen die «Kopites», die eingefleischten Fans.

«In Dortmund ist der BVB eine Art Religion. Das ist gewaltig. In Liverpool ist es noch intensiver. Der Klub bedeutet den Menschen alles.»

Jürgen Klopp, Liverpool-Trainer

Wenn «You’ll Never Walk Alone» angestimmt wird, dann steht das ganze Stadion. Wie zum Gebet in der Kirche. Allison Becker, der Torwart von Liverpool und der brasilianischen Nationalmannschaft, richtet Blick und Zeigefinger zum Himmel. Der Fussball als Ersatzreligion, die Spieler als heilsbringende Engel und Klopp der neue Messias. In Klopp they trust.

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«You'll never walk alone». Video: YouTube/pat demsey

Zentrum der Arbeiterbewegung

Wobei: Vor dem Bournemouth-Spiel kam Liverpool zweimal nicht über ein Unentschieden hinaus. Zweifel machten sich breit. Nicht nur bei James Pearce. Er ist der Star unter den Liverpool-Reportern. Über eine halbe Million Fans folgen ihm auf Twitter. Und weil der Klub gerne gute Verhältnisse pflegt zum Lokalblatt «Liverpool Echo» kriegt er immer mal wieder exklusive Termine. Mit den Spielern, mit Klopp, den Legenden. «Die Verunsicherung war spürbar, aber jetzt ist der Optimismus zurück. Wir holen diesen Titel», sagt er. Er versucht gar nicht, neutral zu sein. Zwar wuchs er im Süden Englands auf, aber als er Kind war, feierten die Reds grosse Erfolge. Er verfiel diesem Verein, wie so viele Engländer.

Also kam er fürs Studium hierher in den Norden. Doch er musste die Stadt Ende der 90er wieder verlassen. «Von meinen Studienkollegen blieb kein einziger in Liverpool. Es gab damals schlichtweg keine Jobs hier», sagt er.

Das Stadtzentrum von Liverpool

Das Stadtzentrum von Liverpool Bild: wikimedia

Das war den dunklen 80er-Jahren geschuldet, der Thatcher-Regierung. Seit je ist die Arbeiterbewegung hier stark, die Stadt ist links. Die Ultraliberalen wollten Liverpool in den «geordneten Untergang» führen. Man stoppte zahlreiche Investitionen. Armut und Arbeitslosigkeit stiegen. Und dann kam Hillsborough, die Katastrophe, 96 Tote. Von der Polizei als Unfall dargestellt, weiss man heute längst, dass schwere Fehler der Behörden zur Tragödie führten.

«Wenn Englands Nationalmannschaft spielt, geht das vielen meiner Kollegen beim ‹Echo› am Allerwertesten vorbei. Sie fühlen sich als Liverpudlians (Menschen aus Liverpool; Anm. d. Red.), nicht als Engländer», sagt Pearce. London hat sie einst ausgestossen, geächtet, verdrängt. Und so passt es, dass die Beatles der Insel den Rücken kehren, mit dem Blick hinaus in die Welt.

Jetzt sind «The Fab Four» – die fabelhaften Vier, wie man die Beatles nannte – zurück. Seit der Ankunft von Shaqiri nennt man Liverpools Angriff (der bis dahin aus Sadio Mané, Mohamed Salah und Roberto Firmino bestand) so. Aber wichtiger als die Welt ist dieses Mal England. Sie wollen die Insel erobern. Die Welt kann warten.

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    Alle Leser-Kommentare
  • dave1771 17.02.2019 22:16
    Highlight Highlight ausgehebelt von Ramos... so wine Klammerbemerkung ist nur peinlich
  • Elnino87 17.02.2019 13:08
    Highlight Highlight Einfach nur schon schön wo der Verein wieder steht. Was Klopp und vorallem Michael Edwards geleistet haben ist einfach gigantisch. Ein neues, riesiges Trainingszentrum ist in Bau und mit New Balance wird gerade an einem neuen Ausrüstungs Deal verhandelt. So wie man hört wird der +/- 75 mio pro Jahr schwer sein. Zu schlagen sind 75 mio von Adidas und United.
    YNWA
  • Ich hol jetzt das Schwein 17.02.2019 12:29
    Highlight Highlight Die CL interessiert in England allgemein nicht besonders. Wo die CL-Spiele ausverkauft sind, geschieht dies grösstenteils nur durch Druck (z.B. Verlust des Anrechtes auf ein Season Ticket, wenn CL-Tickets nicht bezogen werden etc.). Auf dem Schwarzmarkt und teilweise an den Abendkassen sind CL-Tickets meist sehr billig zu haben. Im Gegensatz zu Ligaspielen. Reds - ManU kann gut und gerne das 10-fache des Originalpreises kosten. Reds - Bayern dürfte wohl bestenfalls zum Originalpreis den Besitzer wechseln. Liverpool ist in der Hinsicht sicher extrem, aber nicht die Ausnahme in England.
    • BetterTrap 17.02.2019 13:34
      Highlight Highlight Das stimmt vielleicht für viele Vereine.. aber was Liverpool anbelangt ist dies Schwachsinn. Die beiden Spiele gegen Bayern sind längstens ausverkauft, der Andrang war riesig.

      Champions League war in den Krisenjahren ein Highlight und für Liverpool ist und bleibt die CL wichtig (Stichwort “European Royalty”). Klar ist jedoch, die Ligaist das grosse Ziel.
  • jaähä 17.02.2019 11:48
    Highlight Highlight Jedem Trainer sollte die heimische Liga wichtiger sein und sollte auch an der gemessen werden. Die CL ist der grösste Wettbewerb mit den grössten Teams, durch das ko system sind aber Zufallsfaktor und Tagesform oft ausschlaggebend. In der Liga, gerade in England, muss man hingegen ein Jahr auf konstant hohem Niveau durchspielen um zu gewinnen. Da zeigt sich die wahre qualität eines Teams.
    • Murspi 17.02.2019 13:44
      Highlight Highlight Jaähä:
      Grundsätzlich einverstanden. Jedoch ist als Coach genauso die Qualität gefragt, das Team auf den Tag X richtig vorzubereiten und nicht nur den Ligaalltag.
      Oder wie würdest du den Trainer in einer Liga, wo du ohne Konkurrenz spielst (z.B. Frankreich) beurteilen?
  • LifeIsAPitch 17.02.2019 11:23
    Highlight Highlight Danke für einen der besten Berichte, die ich über diesen Mythos von einem Verein auf einer deutschsprachigen Seite gelesen habe. Der Gedanke allein an den Titel erzeugt bei mir eine Art glückstrunkener Schwindel, aber es wird brutal schwierig gegen die durch Ölmillionen gedopte Übermannschaft von City (und die hartnäckigen Spurs). Wäre jedenfalls eines der Fussballmärchen, die der sterile moderne Fussball so dringend nötig hätte.
    • maxi 17.02.2019 11:43
      Highlight Highlight Ironie? Liverpool hat siche seine mannschaft auch ca 1'000'000'000.- kosten lassen.
    • Elnino87 17.02.2019 12:58
      Highlight Highlight Das stimmt schon nur gibt es ein wichtiger Unterschied von Liverpool zu City und United. Seit Klopp bei Liverpool ist (Sommer 2016) haben sie „nur“ +/- 170 mio aus der einen Kasse investiert. Die restlichen der +/- 430 mio die ausgegeben wurden sind durch Verkäufe von spiel gekommen. Wen man das Team vergleicht von 2016 zu heute ist da verdammt gutes Business gemacht worden.
    • Amboss 17.02.2019 13:05
      Highlight Highlight Meinst du das ironisch oder hast du wirklich keine Ahnung über die Besitzverhältnisse des FC Liverpool?
      Klar ist der FC Liverpool ein Mythos, aber Sportromantik ist bei diesem Verein wirklich fehl am Platz
    Weitere Antworten anzeigen
  • ksayu45 17.02.2019 10:47
    Highlight Highlight Danke für diesen interessanten Bericht! Obwohl ich nicht wirklich Liverpoolfan bin, würde ich es ihnen so sehr gönnen
  • jMe 17.02.2019 10:43
    Highlight Highlight Kleine Anmerkung: The Fab Four waren Mo Salah, Bobby Firmino, Sadio Mane und Phil Coutinho. Das war schon vor Shaqs Ankunft so und hat mit ihm nichts zu tun.
    • sägsali 17.02.2019 21:01
      Highlight Highlight Shaq bisschen überbewertet...
  • franzfifty 17.02.2019 09:29
    Highlight Highlight Ich bin zwar kein Liverpool Fan im eigentlichen Sinne, aber dank den Beatles und im Allgemeinen einfach weil es "Liverpool" ist, sind sie mir sympathisch. Erklären kann ich es nicht (oder wer kann das bei Gefühlen)... Und Klopp ist halt einer von Ihnen. Sie passen zusammen (genau aus dem Grund ist mir auch Dortmund so sympathisch)...keine Ahnung..
    • Roman h 17.02.2019 12:52
      Highlight Highlight Liverpool ist und wird mir selber immer etwas unsympathisch sein und zwar wegen den Fans.
      Es ist zwar schon lange her aber sich über einen Flugzeugabsturz lustig zu machen geht nicht
  • spaccatutto 17.02.2019 08:52
    Highlight Highlight Sehr schön. Danke für diesen Beitrag. Die CL hat für mich an Glanz eingebüsst. Der Kampf um die Krone auf der Insel ist um einiges spannender
  • Agim 17.02.2019 08:49
    Highlight Highlight Nicht besonders schlau von Klopp und Co., dies so in der Öffentlichkeit herauszuposaunen. So sehr ich es ihnen gönne; sie werden leider unter dem Druck, den sie sich selbst auferlegt haben, einbrechen. Es braucht eine gewisse Unbekümmertheit und Lockerheit, um dieses übermächtige City auf dem noch langen Schlussspurt zu bezwingen. Und diese Lockerheit ist mit solchen Aussagen futsch!
    • Mia_san_mia 17.02.2019 13:00
      Highlight Highlight Der Druck ist doch sowieso da...

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