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epa05363267 Cleveland Cavaliers' forward LeBron James (C) goes to the basket against Golden State Warriors' guard forward Andre Iguodala (R) during the first half of the NBA Finals game five between Cleveland Cavaliers and Golden State Warriors at the Oracle Arena in Oakland, California, USA, 13 June 2016.  EPA/MARCIO SANCHEZ/POOL CORBIS OUT

In den Korb trifft LeBron James oft – würde er den Ball auch an einem Goalie vorbei bringen? Bild: EPA/AP/POOL

Wird NBA-Star LeBron James tatsächlich in nur sechs Monaten der beste Handballer der Welt?

Der Trainer der amerikanischen Handball-Nationalmannschaft ist überzeugt, dass der vielleicht beste Basketballer der Gegenwart auch in seiner Sportart Weltklasse wäre. Die USA haben einen Plan mit dem verwegenen Ziel, es in vier Jahren aus dem Nichts zum Olympiasieg zu schaffen.



«Amerikanische Sportler können schnell rennen, hoch springen, hart werfen – wieso sind wir eigentlich im Handball so schlecht?», fragt die «Washington Post». Der Reporter der Zeitung schrieb nach einem Tag in der olympischen Handball-Halle: Es sei unmöglich, diese zu verlassen und dabei nicht zu denken, dass die USA in diesem Sport herausragend sein müssten.

Die Realität sieht anders aus: An den Olympischen Spielen in Rio fehlen die US-Handballer, letztmals waren sie 1996 dabei, als Gastgeber in Atlanta. Trist ist auch die Bilanz an Weltmeisterschaften, für die sich die Amerikaner seit 2001 nicht mehr qualifizieren konnten. Bei ihren bisherigen sechs WM-Teilnahmen haben sie jedes einzelne ihrer Spiele verloren.

2016 Rio Olympics - Handball - Preliminary - Men's Preliminary Group A Denmark v Argentina - Future Arena - Rio de Janeiro, Brazil - 07/08/2016. Gonzalo Carou (ARG) of Argentina blocked by Henrik Toft Hansen (DEN) of Denmark and Rene Toft Hansen (DEN) of Denmark.  REUTERS/Marko Djurica FOR EDITORIAL USE ONLY. NOT FOR SALE FOR MARKETING OR ADVERTISING CAMPAIGNS.

Handball-Messis: Der amerikanische Kontinent wird in Rio von Argentinien vertreten. Die USA scheiterten schon in Vorqualifikation. Bild: MARKO DJURICA/REUTERS

Welthandballer Hansen verehrt LeBron James

Vielleicht wären die Handballer besser, wenn einige Basketballer die Sportart wechseln würden. US-Handball-Nationaltrainer Javier Garcia-Cuesta antwortete auf die Frage, wie lange die Transformation von NBA-Star LeBron James zum besten Handballer der Welt dauern würde: «Vielleicht sechs Monate. Das ist nur eine Annahme. Er hat wirklich alles, was es braucht. Wenn du ihn spielen siehst, fällt dir die Kinnlade herunter.»

Der Däne Mikkel Hansen, der aktuelle Welthandballer des Jahres, schmunzelte, als er darauf angesprochen wurde. «Ich bin ein grosser Basketball-Fan und verehre LeBron James.» Zu prognostizieren, wie lange eine Verwandlung zum Handballer dauern würde, sei schwierig. «Seine Spielübersicht ist eindrücklich und fit ist er natürlich. Aber man muss auch noch wissen, wie man den Ball richtig wirft.»

2016 Rio Olympics - Handball - Preliminary - Men's Preliminary Group A Denmark v Argentina - Future Arena - Rio de Janeiro, Brazil - 07/08/2016. Mikkel Hansen (DEN) of Denmark reacts. REUTERS/Marko Djurica FOR EDITORIAL USE ONLY. NOT FOR SALE FOR MARKETING OR ADVERTISING CAMPAIGNS.

Welthandballer Hansen führte Dänemark zu zwei Siegen in den ersten zwei Spielen. Bild: MARKO DJURICA/REUTERS

«Wieviel verdienen die?»

«Ein anderer Sport, bei dem man rennen, springen und einen Ball in ein Netz werfen muss?», fragte US-Basketball Kyle Lowry, als er auf Handball angesprochen wurde. «Ja, ich denke, das würden wir hinkriegen. Wieviel verdienen die?» Der Point Guard erhält bei den Toronto Raptors 12 Millionen Dollar im Jahr …

Ob die US-Basketballer aktuell eine Chance hätten gegen die besten Handball-Teams der Welt? Kein bisschen, glaubt der französische Handballer Valentin Porte, es würde eine 10:42-Pleite für die Basketballer absetzen. Eine weniger hohe Niederlage sagt der deutsche Handballer Finn Lemke voraus, «aber wir würden ganz sicher siegen.»

2016 Rio Olympics - Basketball - Preliminary - Men's Preliminary Round Group A Australia v USA - Carioca Arena 1 - Rio de Janeiro, Brazil - 10/08/2016. Kyle Lowry (USA) of the USA shoots over Brock Motum (AUS) of Australia. REUTERS/Jim Young FOR EDITORIAL USE ONLY. NOT FOR SALE FOR MARKETING OR ADVERTISING CAMPAIGNS.

Basketball-Star Lowry beim Sieg gegen Australien. Bild: JIM YOUNG/REUTERS

Der Masterplan: Athleten umpolen

Noch fristet die Sportart in den Staaten ein Dasein als Mauerblümchen. Kaum eine High School, kaum ein College, das Handball im Sportprogramm hat. Während die Football- und Basketball-Teams schon auf dieser Stufe ungemein populär sind, interessiert Handball so sehr wie Güggelihüpfen. «Das Problem ist, dass gar niemand von unserem Sport weiss», bedauert Nationaltrainer Garcia-Cuesta.

Sein Plan: Junge Athleten der grossen US-Sportarten, die den Sprung in die Profiligen nicht schaffen, zu Handballern zu formen. Dass so etwas klappen kann, zeigt ein Beispiel aus dem Wintersport. Im Freestyle-Springen gehört China zu den dominierenden Nationen, wobei die Sportler oft vom Kunstturnen kommen und ihre Artistik nun halt mit Ski an den Füssen zeigen.

epa04077908 Li Nina of China in action during the Women's Aerials Final at the Sochi 2014 Olympic Games, Krasnaya Polyana, Russia, 14 February 2014.  EPA/SERGEY ILNITSKY

Dreifache Weltmeisterin: Die Chinesin Li Nina. Bild: SERGEY ILNITSKY/EPA/KEYSTONE

In vier Jahren der Olympiasieg?

Aus dem Nichts etwas aufzubauen, vor dieser Aufgabe stand im Handball zuletzt Grossbritannien. Weil der Olympia-Gastgeber automatisch dabei sein kann, wurde für die Spiele 2012 in London in jahrelanger Aufbauarbeit ein Team zusammengeschustert. Der ehemalige Schweizer Nationaltrainer Dragan Djukic übernahm diese Aufgabe und scheiterte: Die Briten verloren alle fünf Olympia-Partien hoch.

US-Nationaltrainer Garcia-Cuesta hat bereits ein Dutzend Anfragen von wechselwilligen Sportlern erhalten. Im Oktober will er ein erstes Sichtungstraining durchführen und das Ziel ist auch schon bekannt. Typisch amerikanisch lautet es: Olympia-Gold 2020 in Tokio.

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