Unvergessen
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Keine Stiere sache

Maradona stürmt im Letzigrund die Tribüne und darf als Belohnung ins Altersheim

28. Februar 1999: Stolz präsentiert der FC Zürich sein neues Maskottchen. Blöd nur, dass der Stier bockt und ausreisst. Im Stadion kommt es zur Corrida – rette sich, wer kann!

Als im Januar 1999 ein junger Muni aus dem Schlachthof nebenan ins Letzigrund-Stadion flüchtet, freut sich der FC Zürich. Vizepräsident Hugo Holenstein sieht im einjährigen Tier einen Glücksbringer, also kauft er es für 2000 Franken, tauft es Maradona und will es als Clubmaskottchen einsetzen. Was in Köln mit Geissbock Hennes klappt, sollte ja auch in Zürich machbar sein.

Was sie in Zürich vergessen: dass ein Muni kein Geissbock ist. Beim Finalrunden-Auftakt gegen den FC St. Gallen wird Maradona vor dem Spiel stolz dem Publikum präsentiert, mitsamt FCZ-Schal um den Bauch. Die Präsentation misslingt genau so spektakulär wie ein Jahr vorher diejenige von Windows 98, als Bill Gates der Welt sein neues Betriebssystem vorstellt und es abstürzt.

Während Klaus und Klaus noch «Da steht ein Pferd auf dem Flur» schaukeln, spielt der FC Zürich eine Liga höher. Bei ihm stürmt ein Muni die Tribüne. Video: Youtube/mpn75

Die Erinnerungen von FCZ-Präsident Sven Hotz

Kaum ist der Transporter samt Tierarzt im Letzigrund, türmt Maradona. Aufgeschreckt durch die Fotografen sprintet er auf das Spielfeld, wo sich die beiden Mannschaften aufwärmen. FCSG-Eisenfuss Wilco Hellinga gibt zunächst noch mutig den Torero, doch auch er muss schliesslich vor dem wilden Muni wegrennen.

«Ich kam ahnungslos aus den Katakomben, da sprang mir Maradona entgegen», erinnerte sich FCZ-Präsident Sven Hotz einst in der «NZZ am Sonntag» an den Vorfall. «Er rannte in Richtung Ersatzbank. Drei Fotografen stürzten übereinander. Die Spieler flüchteten hinters Tor. Der Stier drehte auf der Leichtathletik-Bahn ab, warf den Supporter-Präsidenten um und rannte die hintere Treppe hinauf.»

Maradona Ein Stier hat seinen Auftritt im Zuericher Letzigrund Stadion kurz vor Beginn des Spiels FC Zuerich gegen FC St. Gallen am 28. Februar 1999. Der Stier floh vor einigen Tagen aus dem nahgelegenen Schlachthof und wurde von FCZ-Fans gekauft, um sein Leben zu retten und ihn als FCZ-Mascottchen einzusetzen. (KEYSTONE/Christoph Ruckstuhl)

Maradona in Aktion. Da vermeidet ausnahmsweise sogar der knüppelharte Wilco Hellinga einen Zweikampf – der Fotograf hat ihn gerade noch erwischt. Bild: Keystone



FC Zürich – FC St. Gallen 0:2

Letzigrund, 5400 Zuschauer. 
31. Contini 0:1, 58. Jairo 0:2.

Zürich: Trombini; Huber, Castillo, Fischer, Di Jorio (46. Wiederkehr); Tarone, Opango (59. Sant'Anna), Lima, Del Signore (59. Nixon); Barlett, Chassot.

St. Gallen: Stiel; Zellweger (92. Sène), Zwyssig, Tsawa, Eugster; Müller, Hellinga, Jairo, Slavtchev (84. Damasio); Contini, Gil.

FCZ ohne Shorunmu und Hodel. FCSG ohne Dal Santo, Meyer, Hakan Yakin, Neri.

«Man wird den Stier nie mehr im Letzigrund sehen»

Es geht auf die Tribüne, nach den Spielern hat Maradona die Zuschauer im Visier. Das Glück seiner Jäger: Maradona verheddert sich in den Schalensitzen. Nach zehn Minuten ist er endlich wieder eingefangen. Das Gute für den FC Zürich ist, dass bei der Aktion niemand verletzt wird.

Allen ist klar, dass Maradonas Tage beim FCZ gezählt sind. «Man wird den Stier nie mehr im Letzigrund sehen», verspricht Präsident Hotz. Man habe es gut gemeint, nun sei halt etwas passiert. Die Liga glaubt dem Club, dass er künftig auf solche Aktionen verzichtet und schickt ihm nach einer Untersuchung lediglich einen Verweis. Dazu müssen die Zürcher eine Spruchgebühr von horrenden 30 Franken bezahlen. Wenig Geld, wenn man bedenkt, dass die PR-Aktion selbst im Ausland beachtet wird – dabei gibt es damals noch gar kein Youtube.

Maradona A bull swaggers over the field in the Letzigrund stadium in Zurich, Switzerland, as police and supporters of the FC Zurich try to catch him before the kick-off of the Swiss Premier League soccer game FC Zurich vs. FC St. Gallen Sunday, Febr. 28, 1999. The bull escaped a few days ago from the nearby slaughterhouse, was seen by supporters of the FC Zurich and immediatelly bought to save his life. Sunday afternoon he came to his first game at the stadium as an FC Zurich mascot, but lost his interest in soccer even before the kick-off, climbed from the field to the stand and left the stadium again before the game started. (KEYSTONE/Christoph Ruckstuhl)

Böse Zungen sagen, mit Maradona im Tor hätte der FC Zürich das Spiel damals nicht verloren. Bild: Keystone

Beim Stier nur dabei, beim Marder mittendrin

Zeuge der Aktion wird der heutige FCZ-Goalie David Da Costa, damals 12-jähriger Fan des Stadtclubs. «Ich stand noch in der Südkurve», sagte er «20 Minuten Online», nachdem er zum Protagonisten einer anderen tierischen Fussballgeschichte wurde. 2013 stoppte Da Costa den berühmt-berüchtigten Marder von Thun (Video).

Tod im Altersheim

Maradona wird vom Muni zum Ochsen degradiert, erhält einen Nasenring und wird im Kloster Fahr parkiert. Auch dort ist er zu wild, zu ungestüm. Also geht die Reise weiter, in den Jura. Er erhält einen Platz in der «Stiftung für das Pferd» in Le Roselet, obwohl er unzweifelhaft kein Pferd ist. Dort fühlt sich Maradona wohl, sein Betreuer lobt ihn 2002 als «guten Ochsen mit einem ausgezeichneten Charakter.» Allerdings müsse man aufpassen, Ochsen seien keine Kühe. «Sie sind wilder und aggressiver.»

Heute lebt Maradona nicht mehr. Im Altersheim in Le Roselet heisst es auf Anfrage von watson, dass er im Jahr 2011 gestorben ist. Mit dreizehn Jahren sei er «eher alt» geworden für einen Ochsen.

Maradona Police and supporters of the FC Zurich try to catch a bull on the stand of the Letzigrund stadium in Zurich, Switzerland, before the kick-off of the Swiss Premier League soccer game FC Zurich vs. FC St. Gallen Sunday, Febr. 28, 1999. The bull escaped a few days ago from the nearby slaughterhouse, was seen by supporters of the FC Zurich and immediatelly bought to save his life. Sunday afternoon he came to his first game at the stadium as an FC Zurich mascot, but lost his interest in soccer even before the kick-off, climbed from the field to the stand and left the stadium again before the game started. (KEYSTONE/Christoph Ruckstuhl)

Es hat sich ausgetobt: Maradona wird nach zehn Minuten eingefangen. Bild: Keystone

Unvergessen

In der Serie «Unvergessen» blicken wir jeweils am Jahrestag auf ein grosses Ereignis der Sportgeschichte zurück: Ob eine hervorragende sportliche Leistung, ein bewegendes Drama oder eine witzige Anekdote – alles ist dabei.

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