Unvergessen
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Gary Lineker ist mit 10 Treffern England erfolgreichster WM-Torschütze. Bild: Getty Images

Unvergessen

Kaum zu glauben: England darf dank zwei verwandelten Penaltys vom WM-Titel träumen

1. Juli 1990: Kameruns «unzähmbare Löwen» sind drauf und dran, England im WM-Viertelfinal aus dem Turnier zu kicken. Doch zwei tödliche Pässe von Paul Gascoigne und zwei verwandelte Penaltys von Gary Lineker lassen die Engländer doch noch jubeln.



Kamerun verzückt die ganze Welt! An der WM 1990 in Italien sind die Mannen in Grün-Rot-Gelb die grosse Überraschung. Die «unzähmbaren Löwen» besiegen im WM-Eröffnungsspiel sensationell Titelverteidiger Argentinien mit Diego Maradona 1:0. Es ist der erste Sieg einer schwarz-afrikanischen Mannschaft an einer WM-Endrunde.

1 Jul 1990:  Paul Gascoigne (right) of England uses his skills to get past the Cameroon player (left) during the World Cup Quarter Final match in Naples, Italy. England won the match 3-2.  \ Mandatory Credit: David  Cannon/Allsport

«Bad Boy» Paul Gascoigne ist in Italien in absoluter Topform. Bild: Getty Images Europe

Nach dem 2:1 gegen Rumänien im zweiten Gruppenspiel ist klar, dass Kamerun den Achtelfinal erreicht. Das 0:4 gegen die Sowjetunion bleibt ein Ausrutscher. Im Achtelfinal beim 2:1 nach Verlängerung gegen Geheimfavorit Kolumbien zaubern Doppeltorschütze Roger Milla und seinen Kollegen wieder und schaffen als erste afrikanische Mannschaft den Einzug in den Viertelfinal.

Kamerun zaubert, England mogelt sich durch

Dort wartet mit England aber ein ganz harter Brocken. Der Weltmeister von 1966 qualifiziert sich dank einem Minisieg gegen Ägypten und zwei Remis gegen Europameister Holland und Erzrivale Irland für die K.o.-Runde. Im Achtelfinal schiesst David Platt gegen Belgien in der 119. Minute den erlösenden Treffer zum 1:0-Sieg.

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Platts Traumtor beim 1:0-Sieg nach Verlängerung gegen Belgien. Video: streamable

Dennoch: Im Mutterland des Fussballs ist die Euphorie gross, trotz der Kritik an Trainer Bobby Robson. Dank ihren Superstars Gary Lineker und Paul Gascoigne dürfen die Engländer endlich wieder einmal vom ganz grossen Coup träumen. Kamerun gilt bei den Fans höchstens als lästiges Hindernis auf dem Weg in den Halbfinal gegen Deutschland.

Ohne die vier Gesperrten Andre Kana, Emile Mbouh, Victor Ndip, Jules Onana und mit Roger Milla auf der Ersatzbank legten die Kameruner im San Paolo von Neapel los wie die Feuerwehr. Die Engländer können sich bei Torhüter Peter Shilton bedanken, dass sie nicht schon früh in Rückstand geraten.

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Die Highlights von Englands Sieg nach Verlängerung gegen Kamerun. Video: streamable

Dann rächt sich die mangelnde Chancenauswertung: Nach 25 Minuten bringt Platt die «Three Lions» mit einem wuchtigen Kopfball entgegen dem Spielverlauf in Führung. Nach der Pause wechselt Kameruns russischer Trainer Valeri Nepomniachi Edeljoker Roger Milla ein und der «Oldie» sorgt sofort für frischen Wind.

Nach gut einer Stunde kann Milla nach einem Dribbling im Strafraum nur durch ein Foul gebremst werden. Emmanuel Kundé verwandelt sicher zum 1:1. Vier Minuten später wirbelt Milla erneut. Er lässt drei Gegenspieler stehen und bedient Eugène Ekéké, der Shilton mit einem wunderschönen Heber keine Chance lässt. Kamerun im kollektiven Freudentaumel, es winkt die grösste Sensation der WM-Geschichte.

1 Jul 1990:  David Platt of England celebrates his goal during the World Cup Quarter Final match against Cameroon in Naples, Italy. England won the match 3-2. \ Mandatory Credit: Allsport UK /Allsport

David Platts Jubel nach dem 1:0 für England. Bild: Getty Images Europe

Doch während England-Trainer Robson nun seine Taktik anpasst und auf Konter wartet, stürmen die Afrikaner trotz der 2:1-Führung unbekümmert weiter. In der 82. Minute rächt sich das: François Omam-Biyik hat die Entscheidung auf dem Fuss, doch er verfehlt und die Engländer schlagen zurück. Nach einem Freistoss von Gascoigne fällt Benjamin Massing Lineker im Strafraum. Der Starstürmer verwandelt den fälligen Elfmeter gleich selbst.

«Wir haben sie nicht unterschätzt. Sie waren einfach viel besser, als wir dachten.»

England-Trainer Bobby Robson

Lineker bleibt gnadenlos

Die Verlängerung muss die packende Partie entscheiden. In der 105. Minute: ein Steilpass von Gascoigne, wieder ein Foul an Lineker und wieder verwandelt der englische Top-Torjäger eiskalt. Kamerun kann nicht mehr, die Kräfte sind aufgebraucht. Souverän schaukeln die Engländer den Vorsprung über die Runden.

Gary Lineker of England scores the second penalty against goalkeeper Thomas Nkono of the Cameroon during the 1990 FIFA World Cup Quarter Final on 1 July 1990 at the San Paolo Stadium in Naples, Italy. England defeated Cameroon 3-2 after extra time. (Photo by Getty Images)

Linekers Jubel nach seinem Penalty-Treffer in der Verlängerung. Bild: Getty Images Europe

Der erste afrikanische Viertelfinalist der WM-Geschichte scheitert also an England. Nicht ganz, er scheitert vielmehr an sich selbst und seinem Unvermögen, sein Vermögen zu zähmen. Spätestens nach dem 2:1 wollen die «unzähmbaren Löwen» das englische Fussball-Mutterland vorführen. Doch dieses Vorhaben geht tragisch daneben. Britische Cleverness triumphiert mit 3:2 über schwarz-afrikanische Spielfreude.

Englands Traum vom zweiten WM-Titel lebt nur kurz und platzt schliesslich im Halbfinal gegen Deutschland mit dem ersten Elfmeterschiessen. Stuart Pearce und David Platt scheitern und begründen so die legendäre Penaltyschwäche der «Three Lions».

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Das Penaltyschiessen im WM-Halbfinal gegen Deutschland. Video: YouTube/Stuart

Von acht Elfmeterschiessen an grossen Turnieren konnten die Engländer bis heute nur zwei gewinnen. 1996 im EM-Viertelfinal gegen Spanien und 2018 im WM-Achtelfinal gegen Kolumbien. Ob der Penalty-Fluch mit dem Erfolg in Russland endgültig besiegt ist? Es sieht fast danach aus. Denn auch im Spiel um Rang 3 im Final-Four-Turnier der Nations League 2019 setzten sich die «Three Lions» durch. Gegen die Schweizer Nati, die mit drei Niederlagen in drei Penaltyschiessen so etwas wie das neue England ist.

Unvergessen

In der Serie «Unvergessen» blicken wir jeweils am Jahrestag auf ein grosses Ereignis der Sportgeschichte zurück: Ob eine hervorragende sportliche Leistung, ein bewegendes Drama oder eine witzige Anekdote – alles ist dabei.

Alle WM-Torschützenkönige seit 1930

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