Unvergessen
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Festina cycling team director Bruno Roussel leaves in a police car the Lille court of Justice, northern France  Friday July 24, 1998, after giving his version of events regarding the investigation on Festina riders who were thrown out of the Tour de France for the possible use of illegal doping substances. The Festina team was expelled from the race after Roussel said from jail he had supplied them with illegal doping substances.  (KEYSTONE/AP Photo/Michel Spingler)

Festina-Team-Chef Roussel wird festgenommen. Bild: AP

Alex Zülle mittendrin

Unvergessen

23.07.1998: «Ohne Doping kann man heute nichts mehr gewinnen» – der Festina-Skandal erschüttert die Tour de France

23. Juli 1998: Die Tour de France ist an ihrem Tiefpunkt angelangt. Im Wagen des Masseurs vom Team Festina mit dem Schweizer Alex Zülle werden Unmengen an EPO und Anabolika sichergestellt. Das Team wird ausgeschlossen und die Rundfahrt geht als Skandal-Tour in die Geschichte ein.



Wenige Tage vor dem Start der Tour de France von 1998, am 8. Juli, wird der Wagen von Willy Voet an der belgisch-französischen Grenze überprüft. Im Auto des Betreuers vom Team Festina finden die Beamten beträchtliche Mengen an Medikamenten, unter anderem das verbreitete EPO, welches den Sauerstofftransport der roten Blutkörperchen verstärkt und somit als Dopingmittel gilt.

Voet wird in Untersuchungshaft genommen, während die Fahrer und Verantwortlichen von Festina sich stark vom Doping-Vorwurf distanzieren. So auch der Schweizer Veloprofi Alex Zülle und sein Captain Richard Virenque.

MUR07 - 19980909 - MURCIA, SPAIN :  Swiss cyclist and Festina team member Alex Zuelle (R) races during the Tour of Spain's fifth stage Olula del R o (Almeria)-Murcia 09 September.   EPA PHOTO/EFE/MONDELO/hh   (DIGITAL IMAGE)

Das Team Festina mit dem Schweizer Zülle ganz rechts. Bild: EFE EPA

Doch das Geschehen eskaliert, als am 14. Juli der festgenommene Voet im Gefängnis sein Geständnis abliefert, er habe auf Anweisung von Festina-Offiziellen gehandelt und dies nicht zum ersten Mal. «Sie stellen die gleiche Frage 20-mal. Immer ein wenig abgewandelt. Deshalb gibt man am Schluss auf. Anfänglich habe ich behauptet, all die Dopingmittel seien für mich. Aber die lachten mich einfach aus», erklärt Voet später dem Autoren Thomas Hämmerli.

Team Festina wird augeschlossen

Am 15. Juli wird auch noch Sportdirektor Roussel abgeführt und 24 Stunden später von der Tour-Leitung suspendiert. Der Skandal ist perfekt. Auch Roussel gesteht in Lille organisiertes Doping der Mannschaft ein, weshalb am 16. Juli Tour-Chef Jean-Marie Leblanc mit den Worten «Es ist jetzt 22.50 Uhr, die Tour-Organisation hat den Ausschluss von Festina beschlossen» vor die Presse tritt.

«Es ist jetzt 22.50 Uhr, die Tour-Organisation hat den Ausschluss von Festina beschlossen.»

Tour-Chef Jean-Marie Leblanc

Sieben Tage verstreichen an der Skandal-Tour, als am 23. Juli die Fahrer vorübergehend festgenommen werden. Sieben gestehen das «Verbrechen» ein, nur Pascal Hervé und Virenque leugnen weiterhin. Voet erklärt später: «Als ich verhaftet wurde, hatte ich meine Agenda bei mir. Da stand alles drin. Die Polizei wusste genaustens Bescheid. Wer weiss, ob die Fahrer sonst alles zugegeben hätten? Aber angesichts der Fakten konnten sie nicht gut leugnen.»

Festina cycling team coach Bruno Roussel,right, and team leader Richard Virenque leave their hotel in Landerneau,Brittany Tuesday July 14,1998 on their way to Roscoff for the start of the 3rd stage of the 85th Tour de France cycling race. Custom officers discovered alleged doping products in one of the team's car in northern France last July 8. The driver  of the car Willy Voet was jailed in Lille,northern France.(KEYSTONE/AP Photo/Frank Prevel)

Team-Chef Roussel (rechts) und Team-Kapitän Virenque. Bild: AP

«Ohne Doping kann man heute nichts mehr gewinnen»

Der Tour droht ein Abbruch, es folgen endlose Vernehmungen und Geständnisse und auch andere Mannschaften geraten ins Visier. Dem Teilnehmerfeld wird es langsam zu bunt und bei der 12. Etappe streiken sie ein erstes Mal mit einer Verzögerung des Starts von zwei Stunden. Doch die Dopingfahnder suchen weiter, was die Rennställe Banesto, ONCE, Riso Scotti, Kelme und Vitalico dazu veranlasst, heimzufahren.

Italian Marco Pantani is seated on the road on July 24, 1998, during the Tour de France cyclists' demonstration at the beginning of the 12th stage of the French cycling race in Tarascon-sur-Ariege, South of France, to protest over the drugs scandal embroiling top-ranking Festina team and the media's coverage of the race concentrating on doping affairs. (KEYSTONE/EPA PHOTO/AFP PHOTO/JOEL SAGET)

Der spätere Tour-Sieger Pantani während eines Sitzstreiks. Bild: EPA AFP

Trotz der Skandale wird die Rundfahrt zu Ende geführt. Am Schluss gewinnt der Italiener Marco Pantani, «der Pirat», der König der Berge, welcher im gleichen Jahr bereits den Giro d'Italia gewonnen hat – mit einem Haken. Wie sich 15 Jahre später herausstellt, war auch Pantani gedopt, so wie der Tour-Zweite Jan Ullrich. Für Willy Voet kein Wunder: «Alle Champions sind gedopt. Ohne Doping kann man heute nichts mehr gewinnen.»

Former Festina team physiotherapist Willy Voet arrives at the Lille's court, northern France, Thursday, October 26, 2000, on the fourth day of the trial of the Festina team doping scandal that nearly wrecked the 1998 Tour de France. The trial is expected to last three weeks. (AP PHOTO Michel Spingler)

Willy Voet: «Alle Champions sind gedopt. Ohne Doping kann man heute nichts mehr gewinnen.» Bild: AP

Was bleibt, ist eine Tour der Skandale, welche die nackten Wahrheiten des Radsports ans Licht gebracht hat. Die Verhandlungen lassen keine Zweifel daran, dass der Profiradsport ohne hochkomplexes Doping, insbesondere mit EPO, kaum noch funktioniert.

Die Schweizer Fahrer Alex Zülle, Laurent Dufaux und Armin Meier erhalten je sechs Monate Fahrverbot. Bruno Roussel kriegt ein Jahr Gefängnis auf Bewährung sowie eine Geldstrafe über 50'000 Francs, Willy Voet zehn Monate auf Bewährung plus 30'000 Francs.

Unvergessen

In der Serie «Unvergessen» blicken wir jeweils am Jahrestag auf ein grosses Ereignis der Sportgeschichte zurück: Ob eine hervorragende sportliche Leistung, ein bewegendes Drama oder eine witzige Anekdote – alles ist dabei. 

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