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Portugiesische und polnische Flagge, Sprechblase (SYmbolbild)

Ähnlicher Klang: Portugiesisch und Polnisch verwenden beide viele Nasallaute.  Bild: Shutterstock

Klar, du hast ein Ohr für Sprachen. Aber wie gut ist es wirklich?  



Was haben Portugiesisch und Polnisch gemein – abgesehen davon, dass beide Sprachen zur indoeuropäischen Sprachfamilie gehören (und mit einem P beginnen)? Eine mögliche Antwort ist: Sie werden schnell miteinander verwechselt.

Das ist zumindest einer der Befunde der wissenschaftlichen Auswertung einer gross angelegten Online-Umfrage. 2013 stellte der Sprachforscher und Programmierer Lars Yencken sein «Great Language Game» ins Netz – ein Multiple-Choice-Spiel, bei dem es darum geht, ein rund 20-sekündiges Hörbeispiel einer von 78 Sprachen zuzuordnen. 

Bisher lockte das Game fast eine Million Teilnehmer an – die insgesamt über 15,5 Millionen Mal eine Sprache zu erraten versuchten. Diesen Datenschatz hat Yencken nun zusammen mit den Sprachwissenschaftlern Hedvig Skirgård von der Australian National University und Seán G. Roberts vom Max-Planck-Institut für Psycholinguistik in Nimwegen gehoben; ihre Studie erschien am 5. April in der Online-Fachzeitschrift PLOS ONE

Wertvolle Fehler

Von besonderem Interesse waren dabei die Fehler, die von den Teilnehmern gemacht wurden – beispielsweise, welche Sprachen am meisten miteinander verwechselt wurden. Jede Sprache sei mindestens einmal mit allen anderen verwechselt worden, schreiben die Wissenschaftler. Am wenigsten geschah dies beim Paar Französisch – Vietnamesisch. Französisch wurde von allen Sprachen übrigens am besten erkannt, aber auch Deutsch wurde wenig verwechselt. 

Besonders häufig kamen Verwechslungen dagegen bei nah verwandten Idiomen vor, beispielsweise bei den nordgermanischen Sprachen Dänisch, Norwegisch, Schwedisch und Isländisch. Auch die slawischen Sprachen wurden oft miteinander verwechselt, wobei es häufiger vorkam, dass Polnisch, Serbisch, Tschechisch usw. für das sprecherstarke Russisch gehalten wurden als umgekehrt. 

Diagramm der Sprachähnlichkeit

Aus den Verwechslungen generierten die Sprachforscher ein «Neighbor Net»; ein Diagramm der Sprachähnlichkeit. Es deckt sich in vielen Bereichen mit einem Diagramm der Sprachverwandtschaft. So liegen die slawischen Sprachen wie erwähnt allesamt nahe beieinander, und auch die malayo-polynesischen Sprachen wie Tonga oder Maori bilden eine eigene Gruppe.

Diagramm der Sprachähnlichkeit

Diagramm der Sprachähnlichkeit. Grafik: PLOS ONE

Diagramm der Sprachverwandtschaft

Im Vergleich dazu: Diagramm der Sprachverwandtschaft. Bild: Proceedings of the Royal Society

Schweizer auf Rang 8

Daneben gibt es aber auch auffallende Differenzen. Die keltischen Sprachen Gälisch und Walisisch liegen zum Beispiel nahe bei den nordischen Sprachen und dem Niederländischen, obwohl sie nicht sehr eng mit diesen verwandt sind. Portugiesisch liegt näher bei den slawischen Sprachen als bei den romanischen Schwestersprachen Spanisch und Italienisch; dies gilt – weniger erstaunlich – auch für das Rumänische, das immerhin geographisch und kulturell näher beim slawischen Raum liegt. 

Rückschlüsse auf Nationalität und mehr noch Muttersprache der Teilnehmer am «Great Language Game» sind nur bedingt möglich, denn den Wissenschaftlern stehen nur deren IP-Adressen zur Verfügung. Davon ausgehend zeigte sich, dass Teilnehmer aus Luxemburg das beste Ohr für Sprachen hatten: Sie identifizierten 75 Prozent der Sprach-Samples korrekt (der Durchschnitt aller Teilnehmer lag bei rund 70 Prozent). Am schlechtesten schnitten mit 60,7 Prozent die Chinesen ab. Die Schweizer (73,1%) lagen vor den Niederländern und den Deutschen – aber hinter den Österreichern (73,4%, Rang 5) – auf Platz 8. 

So, und jetzt du: Erkennst du diese 11 Sprachen?

Umfrage

Welche Sprache ist das?

  • Abstimmen

4,407

  • Chinesisch (Mandarin)5%
  • Finnisch9%
  • Japanisch51%
  • Koreanisch22%
  • Telugu3%
  • Vietnamesisch10%

Umfrage

Welche Sprache ist das?

  • Abstimmen

4,047

  • Afrikaans27%
  • Estnisch7%
  • Javanisch1%
  • Niederländisch43%
  • Norwegisch21%
  • Tagalog1%

Bild: watson

Umfrage

Welche Sprache ist das?

  • Abstimmen

3,579

  • Arabisch2%
  • Bengali8%
  • Haussa1%
  • Hindi34%
  • Tamilisch49%
  • Urdu6%

Bild: watson

Umfrage

Welche Sprache ist das?

  • Abstimmen

3,448

  • Dänisch57%
  • Gälisch9%
  • Lettisch8%
  • Niederländisch6%
  • Schwedisch18%
  • Usbekisch2%

Bild: watson

Umfrage

Welche Sprache ist das?

  • Abstimmen

3,019

  • Amharisch10%
  • Bengali29%
  • Hindi24%
  • Oromo4%
  • Paschtu26%
  • Tigrinya7%

Bild: watson

Umfrage

Welche Sprache ist das?

  • Abstimmen

2,896

  • Chinesisch (Mandarin)35%
  • Koreanisch21%
  • Malaiisch9%
  • Tamazight1%
  • Urdu1%
  • Vietnamesisch33%

Bild: watson

Umfrage

Welche Sprache ist das?

  • Abstimmen

2,641

  • Arabisch4%
  • Farsi22%
  • Ful2%
  • Haussa8%
  • Lingala9%
  • Suaheli55%

Bild: watson

Umfrage

Welche Sprache ist das?

  • Abstimmen

2,770

  • Albanisch1%
  • Finnisch25%
  • Griechisch1%
  • Norwegisch32%
  • Schwedisch38%
  • Ukrainisch2%

Bild: watson

Umfrage

Welche Sprache ist das?

  • Abstimmen

2,482

  • Arabisch39%
  • Hebräisch42%
  • Hindi2%
  • Thailändisch2%
  • Tuareg9%
  • Walisisch5%

Bild: watson

Umfrage

Welche Sprache ist das?

  • Abstimmen

2,371

  • Armenisch22%
  • Baskisch3%
  • Kroatisch11%
  • Litauisch18%
  • Ossetisch9%
  • Polnisch37%

Bild: watson

Umfrage

Welche Sprache ist das?

  • Abstimmen

2,344

  • Kurdisch31%
  • Singhalesisch2%
  • Slowakisch4%
  • Türkisch55%
  • Ungarisch6%
  • Xhosa1%

Bild: watson

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16Alle Kommentare anzeigen
    Alle Leser-Kommentare
  • Nico Schorer 27.04.2017 18:07
    Highlight Highlight Nur swahili nicht gewusst. Da hat sich mein linguistikstudium immerhin für watson-quize gelohnt :p
    • Nico Schorer 28.04.2017 16:41
      Highlight Highlight Linguistik lohnt sich natürlich so oder so ;)
  • pedrinho 27.04.2017 14:36
    Highlight Highlight interesannter beitrag, das quiz anspruchsvoll
  • flv 27.04.2017 13:32
    Highlight Highlight Wow, das war anspruchsvoll! Viele der Sprachsamples haben sich deutlich anders angehört als die Sprachen, die ich von Reisen, Videos oder meinem Umfeld im Gehör hatte.
  • Gohts? 27.04.2017 12:32
    Highlight Highlight Bin ich blind oder fehlen im Diagramm für Sprachähnlichkeit zwei unserer vier Landessprachen?
    • Daniel Huber 27.04.2017 13:57
      Highlight Highlight Eine fehlt tatsächlich, nämlich Rätoromanisch (es wurden nur 78 Sprachen verglichen). Deutsch, Französisch und Italienisch sind alle vorhanden, sie sind relativ nahe beieinander am linken Rand des Diagramms zu finden.
    • Gohts? 27.04.2017 17:33
      Highlight Highlight Sorry, war beim falschen Diagramm. 🙈 Da konnte ich nicht mal Italienisch entdecken. Geschweige denn Rumantsch.
  • dot.hannah.b 27.04.2017 11:51
    Highlight Highlight 7 von 11
    Aber Afrikaans und Niederländisch ist so nah verwandt, die muss man schon fast selbst sprechen um den Unterschied zu erkennen! Mir haben ehrlich gesagt die osteuropäischen Sprachen gefehlt....gibt da ja auch viele fiese Ähnlichkeiten 😜
    • Daniel Huber 27.04.2017 13:51
      Highlight Highlight Das stimmt – diese Frage war ziemlich fies ;-)
      Die slawischen Sprachen kommen dann vielleicht in einem zweiten Teil zum Zug.
    • Schlumpfinchen 28.04.2017 00:36
      Highlight Highlight Ich schaue jeweils ob es eher noch ein bisschen nach Englisch klingt, dann tippe ich jeweils auf Afrikaans. Keine Ahnung ob das so stimmt, aber im Quiz hat's funktioniert ;)
      Mir fielen Sprachen schwer, die ich noch nie oder selten gehört hatte. Die skandinavischen Sprachen sind für mich besonders schwer zu unterscheiden.
  • satyros 27.04.2017 11:17
    Highlight Highlight Um Afrikaans von Niederländisch zu unterscheiden muss man die beiden Sprachen sprechen, oder?
    • Daniel Huber 27.04.2017 13:52
      Highlight Highlight Zugegeben, diese Frage war extrem schwierig.
  • _sunnyloove 27.04.2017 10:15
    Highlight Highlight Mega schwer, gut kann ich die Hauptsprache Deutsch und einwenig Englisch und Französisch 😅
  • Mr. Riös 27.04.2017 09:23
    Highlight Highlight Ok, etwa von 3/4 der Sprachen die hier aufgeführt sind habe ich noch nie etwas gehört...
  • Binnennomade 27.04.2017 08:25
    Highlight Highlight Wow, die Watson-User sind ja richtige Sprach-Genies! Oder haben da ein paar beim Quiz geschummelt?😉

    Ich fands jedenfalls extrem schwierig, und ich bin eigentlich ziemlich interessiert an Sprachen..
    • Daniel Huber 27.04.2017 13:53
      Highlight Highlight Das Quiz ist tatsächlich recht schwierig. Versuch dich sonst mal am Original (im Artikel verlinkt).

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