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Un virus menace l'agriculture suisse: «nous n'avons pas le droit à l'erreur»

Un nouveau virus menace tomates, poivrons et piments en Suisse. Le Service phytosanitaire fédéral est sur le qui-vive. Explications en 4 points.
24.05.2022, 15:2825.05.2022, 12:07

Une nouvelle menace pour l'agriculture suisse a fait son apparition: le virus du fruit rugueux brun de la tomate, qui s'attaque également aux piments et aux poivrons. Une livraison de 6000 jeunes plants a dû être entièrement détruite récemment à l'aéroport de Zurich.

Ce qu'il s'est passé

Des inspecteurs du Service phytosanitaire fédéral (SPF) ont prélevé certains plants de tomates arrivés à l'aéroport de Zurich et les ont envoyés à la station fédérale Agroscope à Changins (VD) pour analyse.

Echantillon de tomate touchée par le virus du fruit rugueux brun.
Echantillon de tomate touchée par le virus du fruit rugueux brun.Image: Denise Altenbach, Agroscope

Le lendemain, le verdict tombe: un virus a été détecté. Le SPF a aussitôt ordonné la destruction complète de la livraison à l'aéroport.

Le virus s'est déjà propagé

Le cas décrit ci-dessus n'est plus un cas isolé, a indiqué mardi Agroscope dans un communiqué. Avec le commerce mondial de semences et de plants, les nouveaux ravageurs augmentent en Suisse.

Les symptômes du virus du fruit rugueux brun de la tomate.
Les symptômes du virus du fruit rugueux brun de la tomate. Image: Salvatore Davino, University of Palermo

L'année dernière, le virus du fruit rugueux brun de la tomate a été découvert pour la première fois sur des plantes importées en Suisse, en Thurgovie. En 2022, Agroscope a, pour l’instant, analysé trois lots d’importation, dont deux se sont révélés positifs.

«C'est une course contre la montre», estime Denise Altenbach, responsable du groupe de recherche Diagnostic moléculaire des organismes nuisibles réglementés des végétaux à Agroscope-Changins:

«Nous n'avons pas le droit à l'erreur. Il faut à tout prix éviter que de jeunes plants infectés ne gagnent les exploitations de production et les jardins potagers»

Des contrôles en masse sont prévus

Cette année, jusqu'à 1000 contrôles aléatoires seront organisés, par exemple, dans les pépinières ou jardineries. A cela s'ajoutent les interventions imprévues comme dans le cas de l'importation décrite ci-dessus. L'eau de drainage des serres est également analysée à la recherche du virus, qui est inoffensif pour l'homme.

Comme pour la grippe et le Covid-19, il n'est pas toujours facile de distinguer une infestation par le virus du fruit rugueux brun de la tomate d'une infestation par d’autres virus sur la seule base des symptômes. Seuls les tests moléculaires permettent de poser un diagnostic.

Extraction et test en labo.
Extraction et test en labo.Image: Denise Altenbach, Agroscope

L'échange au niveau international, auquel participe Agroscope, constitue un autre élément de cette lutte. Les experts suisses peuvent ainsi profiter de l'expérience d'autres pays qui sont confrontés depuis longtemps à ce virus.

Très contagieux, le virus est, en outre, destructeur

La maladie s'attaque aux tomates, aux piments et aux poivrons. D’autres plantes hôtes dans les champs ou dans l'environnement ne sont actuellement pas connues. Des pertes de rendement allant jusqu'à 100% sont possibles. Le virus est très contagieux. Il survit longtemps sur les résidus végétaux, dans le sol et dans les serres.

Décrit pour la première fois en Jordanie et en Israël en 2014, il a depuis été détecté sur tous les continents. En Suisse, en tant qu'organisme de quarantaine, le virus doit être déclaré et combattu. Il est surveillé par les services phytosanitaires fédéraux et cantonaux. (jah/ats)

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