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Iceland's national flag and a church are seen in the town of Vik, Iceland April 22, 2010.  REUTERS/Lucas Jackson/File Photo

Ist wunderschön, man bringt es aber nicht primär mit Fussball in Verbindung: Island. Bild: Lucas Jackson/REUTERS

Elf Eismänner gegen alle Pussys Europas – die Wikinger im Kampf gegen die Rasendekadenz

Fussballzwerg Island ist das bevölkerungsärmste Land, das je an einer EM teilgenommen hat. Aber die Isländer sind auch keine Zwerge, sondern Wikinger. Charakter- und kampfstarke Wikinger!

max dohner / Aargauer Zeitung



Football Soccer - Greece v Iceland - International Friendly - Georgios Karaiskakis stadium, Athens, Greece - 29/03/16 Iceland's players pose for a picture before the match. To match Feature SOCCER-EURO-ICE/   REUTERS/Alkis Konstantinidis/File Photo

Mit dieser Elf bestritt Island im März ein Teststpiel in und gegen Griechenland.
Bild: ALKIS KONSTANTINIDIS/REUTERS

Frauen, Hallen und Hände ebneten den Weg. Die Frauen waren schon an grossen Fussballturnieren. Neue Hallen wurden für den Nachwuchs gebaut. Und mit Händen griffen die Leute längst nach internationalem Ruhm, im Handball. Diese drei Dinge schufen ein Fussball-Wunder am Rand der Welt, in Island.

Ein Land mit 300'000 Einwohnern (so viel wie Genf und Winterthur zusammen) nimmt erstmals teil an einer Fussball-EM. Die Erfahrung machte bereits das Frauenteam. Eine Premiere also ist es für die Männer. Wer bitte? Wie hiesst der Zwerg – Island? Die Gruppe F dürfte als erste spüren, dass Island kein Zwerg mehr ist. Also Ungarn, Portugal und Österreich.

REYKJAVIK, ICELAND - APRIL 07:  Traffic moves around the buildings in the Icelandic capital is seen from the top of the Hallgrimskirkja tower on April 7, 2014 in Reykjavik, Iceland. Since the financial meltdown of 2008 which saw the Icelandic economy come close to collapse the island has been slowly recovering and unemployment levels are beginning to return to normal.  (Photo by Matt Cardy/Getty Images)

Nur gerade knapp 120'000 Einwohner hat Islands Hauptstadt Reykjavik. Bild: Getty Images Europe

Mit der Höllenglut der Geysire

Den Österreichern gönnen wir die Isländer noch so gern. «Von Wikingern niedergemacht», dürfte die «Kronen-Zeitung» titeln am Tag danach. Pikanter wird die Partie am 14. Juni gegen Portugal sein. In den Reihen Portugals spielt eine der grössten Pussys des Starfussballs, Cristiano Ronaldo. Ronaldo steht für Sportschlitten und Dauer-Gel, für Party auf der Jacht, für den Glauben, dass Muckis und Kohle Puppen ergeben, für Primatenmimikry vor jedem Freistoss. Kurz: für moderne Rasen-Dekadenz.

Dagegen steht Island wie ein Eisberg. Tritt an mit der Windstärke eines Halb-Jahr-Winters. Mit der Höllenglut der Geysire unter Europas dicksten Gletschern. Mit tausend Jahren Geschichte. Hier sah Gott bereits am vierten Schöpfungstag, dass alles gut war. Und liess das Land nahezu ohne Baum und Wald, ohne grosse Säuger. Hier entstand früh ein Heldenepos mit Weltrang, die Edda. Worin es heisst: «Heil sér þú / ok í hugum góðum. / Þórr þik þiggi. / Oðinn þik eigi» (Gesund seist du / und guten Sinnes. / Möge Thor/Donar dich annehmen. / Möge Odin/Wodan dich zu eigen machen).

Dagegen wirkt Cristiano Ronaldo, als hätte Plastinator Gunther von Hagens für einmal keine Leiche, sondern eine lebende Wachsfigur präpariert. Einer der beiden Co-Trainer Islands, der Schwede Lars Lagerbäck, rühmte Ronaldo «als sehr talentierten Schauspieler». Lagerbäck hatte dessen mädchenhafte Bobo-Pantomimen am Champions-League-Final gesehen: «Ich mag so was nicht.»

The life-size wax figure of Real Madrid's Cristiano Ronaldo is presented at Grevin Museum in Paris, France, Wednesday June 8, 2016. The Grevin Museum, founded in 1882, one of the oldest wax museums in Europe, will re-opens its bar with video screen to watch the Euro 2016 soccer tournament. (AP Photo/Francois Mori)

Cristiano Ronaldo sieht manchmal aus wie eine Wachspuppe – hier ist es tatsächlich eine. Bild: Francois Mori/AP/KEYSTONE

Island hat das Zeug, in Frankreich zum Publikumsliebling zu werden. Man mag solche blondmähnigen Troll-Truppen aus der Tiefe von Mittelerde, die gegen die verweichlichte Kommerz-Chilbi von UEFA und FIFA Sturm laufen. Im Jahr der Anti-Establishment-Wunder (mit Ausnahme der Langweiler Bayern und Basel) lohnt es sich vielleicht, auf Island zu wetten wie in England auf Leicester City.

1992 war «Danish Dynamite» an der Euro explodiert. Jugoslawien war disqualifiziert worden, Dänemark nachnominiert. Acht Tage hatten die Dänen, um sich vorzubereiten. «Strategie», «eingedrillte Dispositive», «Rasenschach, gestützt auf Videoanalyse und Psychologie» – Pustekuchen! Raus und zeigen, was eine Harke ist! Das war die Maxime der dänischen Wilden, bis in den Final und auch dort (2:0 gegen Deutschland). Islands ungeliebte Ex-Kolonialherren sind jetzt nicht dabei. Auch die grossen «Oranjes» nicht. Warum nicht? Ein Zwerg hatte sie in der Vorrunde zweimal gedemütigt – jawohl, Island.

Keine Wasserträger

Island hat nur 75 Fussballprofis. Es ist das mit Abstand bevölkerungsärmste Land, das je an einer EM teilnahm. Alle, die im Nationalteam aufgeboten sind, spielen im Ausland, zusammengetrommelt aus 22 Vereinen. Darunter gibt es Leute im besten Fussballalter, die eine jener Erfahrungen intus haben, die wohl am meisten beflügeln: Wie man Grossen ein Bein stellt.

FILE - In this Friday, March 22, 2013 filer, Iceland's Gylfi Thor Sigurdsson, left and Aron Einar Gunnarsson celebrate their second goal during a World Cup group E qualifier soccer match between Slovenia and Iceland in Ljubljana, Slovenia. (AP Photo/Filip Horvat, File)

Zwei der Besten der 75 isländischen Fussballprofis: Gylfi Sigurdsson (l.) und Aron Gunnarsson. Bild: Filip Horvat/AP/KEYSTONE

Im August 2010 hatte die isländische U21 die Deutschen aus der EM-Qualifikation gekegelt; bei den Deutschen spielten immerhin Hummels, Höwedes und Grosskreutz mit. Ist das den blasierten Etablierten eine Lehre? Der Teammanager der Deutschen, Oliver Bierhoff, sagte, er finde es nicht gut, dass bei der Euro nach neuem Modus so viele Neulinge dabei seien (Nordirland, Wales, die Slowakei, Albanien und Island). Das «verwässere» das Turnier. In Bezug auf Island bleibt anzumerken: Das Land hätte sich auch im alten Modus unter 16 Teams qualifiziert. Sind eben Eismänner, nicht Wasserträger.

Sportlich ist Island eine Überraschung zuzutrauen. Als der schwedische Trainer Lars Lagerbäck das Team 2011 übernommen hatte, lag es noch auf Platz 108 der Weltrangliste, hinter Haiti und dem Sudan. Gegen das ungeliebte Dänemark kassierte man einst eine 1:14-Niederlage. Heute steht Island auf Platz 35. Die Qualifikation für die WM in Brasilien hatte man 2013 knapp gegen Kroatien verpasst. Einmal wurde Island Vize-Olympiasieger – 2008, im Handball. Konsequent versuchte man darauf, Fundamente für Erfolg auch im Fussball zu legen.

Football Soccer - Euro 2016 - Iceland Training - Complexe Sportif d'Albigny, Annecy-le-Vieux, France  10/6/16 - Iceland coach Heimir Hallgrimsson and Lars Lagerbaeck during training   REUTERS/Denis Balibouse

Die beiden isländischen Co-Nationaltrainer Heimir Hallgrimsson (l.) und Lars Lagerbäck.
Bild: DENIS BALIBOUSE/REUTERS

Vor allem, indem man Hallen baute. So geht das Training der Jungen immer weiter, auch wenn der Winter halbjährlich das Land verdunkelt. Selbst Nester wie Vikingur Ólafsvík, tausend Einwohner, erst seit 1963 mit einer Strasse erschlossen, bekamen eine ganzjährig beheizte Halle. Prompt stieg Vikingur auf in die oberste Liga des Landes, nach einem Cola-Sponsor «Pepsideild» genannt.

Und wenn die Hoffnung platzt, ein Coup ausbleibt? Dann lieben wir sie trotzdem, ohne Island je wieder zu vergessen. So wie die Iren. 2012 an der EM in Polen gingen die Boys in Green mit 0:4 sang- und klanglos gegen Spanien unter. Die irischen Fans im Stadion stimmten inbrünstig ein Lied an, das himmeltraurig schöne «Fields of Athenry», ein Lied über die Verdammnis des Exils. Die spanischen Fans kriegten Hühnerhaut, vergassen ihre Schlachtchöre und sangen bald mit den Iren. Was bedeutet dagegen ein lausiger Sieg?

epa05344724 Arna Yr Jonsdottir from Iceland, winner of the 'Miss EM 2016' competition walks on stage in Rust, Germany, 03 June 2016. The competition had 24 representatives from each country competing in the UEFA Euro 2016.  EPA/UWE ANSPACH

Miss EM 2016: Arna Yr Jonsdottir.
Bild: EPA/DPA

Auch Isländer legen Pathos in ihre Lieder, etwa in die Hymne: «Für dich ist ein Tag wie tausend Jahre, und tausend Jahre ein Tag.» Da hat man stets den grösseren Bogen im Blick beim Punktuellen. Abgesehen davon, dass Island an der Euro 2016 bereits einen Titel ergattert hat: «Miss EM», dank Arna Yr Jonsdottir.

Zum EM-Start: Fussballer-Zitate, die Lach-Krämpfe verursachen

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