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Carla Sacramento of Portugal crosses the finish line to win the gold medal in the final of the Women's 1500 meters at the World Track and Field Championships in Athens Tuesday August 5, 1997. At left is Anita Weyermann of Switzerland who lunges over the line to clinch the bronze.  (KEYSTONE/AP/John Giles/PA)

Anita Weyermann rettet bei der WM in Athen 17 Hundertstelsekunden Vorsprung auf Rang 4 ins Ziel. Bild: AP

Unvergessen

«Gring ache u seckle» – Anita Weyermann rempelt sich zu WM-Bronze über 1500m

5. August 1997: Was tun, wenn man in einer Sackgasse steckt? Ellbogen raus – und dann «Gring ache u seckle, seckle, seckle!» Anita Weyermann schreibt beim WM-Final über 1500 Meter in Athen Schweizer Sportgeschichte.



Da liegt sie, im Zielauslauf des Olympiastadions von Athen. Auf dem Rücken, die Beine ausgestreckt, schnappt Anita Weyermann wie ein Fisch an Land nach Luft.

Anita Weyermann of Switzerland, right, who won the bronze medal in the final of the Women's 1500 meters is helped to her feet Malin Ewerlof of Sweden after collapsing at the end of the race at the World Track and Field Championships in Athens Tuesday August 5, 1997. (KEYSTONE/AP/Doug Mills)

Malin Ewerlöf versucht, Anita Weyermann zu stützen, vergeblich. Bild: AP

Die 19-jährige Gymnasiastin aus dem bernischen Gümligen ist beim 1500-m-Final der WM an ihre Grenzen gegangen – und auf den letzten 300 Metern sogar noch weit darüber hinaus. Als die Schwedin Malin Ewerlöf ihr auf die Beine helfen will, sackt Weyermann einfach wieder in sich zusammen.

Bange Sekunden vor dem grossen Triumph

Hat sich dieser brutale Effort gelohnt, oder entscheiden am Ende doch Hundertstel gegen sie? Die 1,62-Meter-Frau weiss nicht, ob sie Dritte oder Vierte geworden ist. Zäh verstreichen bange Sekunden. Dann endlich, die Erlösung durch den Stadionspeaker: «Bronze, Anita Weyermann, Suisse.»

Für die Ausnahmeläuferin ist es die frühe Krönung ihrer Karriere. Nach zwei Juniorentiteln über 1500 m (1994) und 3000 m (1996) gewinnt sie als erste Schweizer Leichtathletin eine WM-Medaille bei der Elite. Dabei sieht es zu Beginn der letzten Runde noch zappenduster aus.

Anita Weyermann zeigt stolz ihre Medaille auf der Akropolis in Athen am Mittwoch, 6. August 1997. (KEYSTONE/Christoph Ruckstuhl)

Anita Weyermann holt in Athen als erste Schweizer Leichtathletin eine WM-Medaille. Bild: KEYSTONE

Kluge Taktik ist der Grundstein des Erfolgs

In Abwesenheit der Topfavoritinnen Kelly Holmes und Swetlana Masterkowa geht das Feld das Rennen gemächlich an. Weyermann spart ihre Kräfte und arbeitet sich erst nach 600 Metern sukzessive zur Spitzengruppe vor.

«Sie ist klein und muss sich in den Rennen irgendwie wehren.»

fritz Weyermann

Nach mehreren Führungswechseln ist die Schweizerin rund 300 Meter vor dem Ziel in einer Sackgasse gelandet: Zwei Läuferinnen blockieren ihre Front, seitlich wird sie durch die Irin Sonia O'Sullivan bedrängt. Es gibt keine Lücke! Da macht Weyermann kurzen Prozess. Sie räumt die Konkurrenz im Stile eines Mähdreschers mit grenzwertigem Körpereinsatz zur Seite und setzt sich an die Spitze.

Fritz Weyermann, ihr Vater und Trainer, verteidigt das rabiate Vorgehen später: «Sie ist klein und muss sich in den Rennen irgendwie wehren. Sie ist mit vollem Risiko gelaufen und hat es mit den Händen und Füssen gemacht.»

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Anita Weyermann drängelt sich an die Spitze. Dann heisst es: «Gring ache u seckle, seckle, seckle. Video: YouTube/urbsintacta

Dort bleibt sie aber nur wenige Sekunden. Die US-Amerikanerin Regina Jacobs, welche im Laufe des Gerangels von O'Sullivan unfair am Trikot zurückgehalten wurde, setzt zum Comeback an – und auch die portugiesische Topfavoritin Carla Sacramento schiebt sich an Weyermann vorbei.

Jetzt droht der Schweizerin endgültig der Sprit auszugehen. Auf der Zielgerade wird sie von hinten hart durch die Spanierin Maite Zuniga bedrängt. Weyermann erinnert sich: «Ich konnte ihren Atem im Nacken spüren, sah sie sogar kurz neben mir. ‹Nein, also Vierte darfst du nicht werden›, sagte ich zu mir und lief, was meine Beine hergaben.»

Ein Spruch für die Ewigkeit

Es ist die Geburtsstunde eines geflügelten Wortes, welches sich bis heute im Schweizer Sprachgebrauch gehalten hat: «Gring ache u seckle, seckle, seckle!» Diesen Spruch haut Weyermann raus, als sie von den Journalisten gefragt wird, was ihr in diesem Moment durch den Kopf gegangen sei. Noch heute wird der Satz oft und gern zitiert, wenn sich jemand durch schiere Willenskraft aus einer misslichen Lage befreien will.

Anita Weyermann, Bronzemedaillengewinnerin des 1500 Meter Laufes an den Weltmeisterschaften in Athen nach ihrer Ankunft in Zuerich-Kloten, 8.8.1997. Der Bronzemedaillengewinnerin von Athen wurde in Zuerich ein herzlicher Empfang bereitet. Anschliessend begiebt sich Frau Weyermann in ihre Heimatgemeinde Muri bei Bern, wo sie von der Bevoelkerung gefeiert wird. (KEYSTONE/Peter Lauth)

Keine Hemmungen: Die 19-jährige Anita Weyermann plaudert frisch von der Leber weg in die Medienmikrofone. Bild: KEYSTONE

Nachdem die aufgebrachten Gegnerinnen sich nach Weyermanns halblegalem Körpereinsatz beruhigt haben und auf einen Protest verzichten, kann sich die Schweizerin endgültig über ihren Coup, WM-Bronze und die Gratulationen von Bundesrätin Ruth Dreyfuss freuen. Sie wiederholt das Kunststück an der Europameisterschaft 1998.

«Gring ache u wickle, wickle, wickle»

EM-Bronze ist ihr letzter grosser Höhepunkt auf dem internationalen Sportparkett. Zahlreiche Knieoperationen, ein Ermüdungsbruch im Becken und ein Ellbogenbruch werfen Weyermann im weiteren Verlauf ihrer Karriere immer wieder zurück. 2008 erleidet sie kurz vor den Olympischen Spielen in Peking einen Muskelfaserriss und tritt mit 30 Jahren zurück.

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Weyermann spricht bei Aeschbacher über ihre Drillinge (ab 40:00). Video: YouTube/Schweizer Radio und Fernsehen

Nach einem Wirtschaftsstudium arbeitet Anita Weyermann als Redaktorin beim Radio Berner Oberland. 2011 wird sie Mutter einer Tochter, zwei Jahre später bekommt sie sogar Drillinge. Da hiess es: «Gring ache u wickle, wickle, wickle.»

Unvergessen

In der Serie «Unvergessen» blicken wir jeweils am Jahrestag auf ein grosses Ereignis der Sportgeschichte zurück: Ob eine hervorragende sportliche Leistung, ein bewegendes Drama oder eine witzige Anekdote – alles ist dabei.

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