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Etats-Unis: Une «bombe cyclonique» paralyse le pays

Le froid est glaçant dans l'Iowa.
Le froid est glaçant dans l'Iowa.Image: sda

USA: 9000 vols annulés ou retardés à cause d'une puissante tempête

La «bombe cyclonique» s'est abattue sur les Etats-Unis. Les conditions sont très dangereuses alors que des millions de voyageurs sont attendus dans les aéroports.
23.12.2022, 04:0823.12.2022, 08:29
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Milliers de vols retardés ou annulés à l'approche de Noël, des températures glaciales et de fortes chutes de neige: les premiers effets d'une tempête comme on n'en voit «qu'une fois par génération» se faisaient ressentir jeudi dans une grande partie des Etats-Unis.

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Des conditions très dangereuses pour se déplacer, avertissent les autorités. Or des millions d'Américains doivent déferler sur les routes et les aéroports pour les fêtes de fin d'année. «S'il vous plaît, prenez cette tempête extrêmement au sérieux», a exhorté jeudi le président Joe Biden. «J'encourage tout le monde (...) à écouter les mises en garde au niveau local», a-t-il ajouté. «C'est sérieux».

Plusieurs Etats ont déclaré l'état d'urgence, comme l'Oklahoma et le Kentucky. Les Américains vont grelotter jusqu'au Texas, dans le sud du pays.

Les files d'attente s'allongent à International Airport de O'Hare à Chicago.
Les files d'attente s'allongent à International Airport de O'Hare à Chicago.Image: sda

Plus de 2200 vols avaient été annulés jeudi et plus de 6900 retardés, selon le site de suivi de vols FlightAware. Les aéroports de Chicago et Denver étaient particulièrement touchés. Les compagnies aériennes American Airlines, Southwest et United ont indiqué qu'elles levaient les frais pour les modifications de billets sur les vols prévus dans les prochains jours.

Blizzards attendus

Selon les autorités, neige et vents vont provoquer des blizzards à certains endroits, rendant tout déplacement «dangereux voire parfois impossible». Le National Weather Service (NWS), le service météo national, a averti avoir déjà observé d'importantes chutes de température «en une heure ou moins».

Les forces de l'ordre du Wyoming ont publié des images impressionnantes du blizzard, prises mercredi de l'intérieur de la voiture de l'un de leurs agents. A l'extérieur, impossible de voir quoi que ce soit: «visibilité zéro», expliquent-elles.

Le Canada aussi se préparait à «des températures anormalement basses pour la saison», à d'importantes chutes de neige et à de possibles pluies verglaçantes dans certaines régions.

Les autorités ont encouragé des habitants du Québec par exemple à «préparer des plans d'urgence et à se munir de trousses d'urgence contenant de l'eau potable, de la nourriture, des médicaments, une trousse de premiers soins et une lampe de poche». Le principal aéroport du pays, à Toronto, accumulait les retards et les annulations de vols.

Engelures et hypothermie

Le front glacial aux Etats-Unis doit se renforcer d'ici vendredi et perdurer durant le week-end de Noël. Sa puissance a fait dire à l'agence du NWS à Buffalo, dans l'Etat de New York, qu'il s'agissait «d'une tempête ne survenant qu'une fois par génération».

Le Midwest et la région des Grands Lacs seront particulièrement touchés en fin de semaine, avec du blizzard. La température ressentie dans la région des grandes plaines devrait atteindre jusqu'à -55°C. Les bourrasques pourront par ailleurs souffler jusqu'à 80 km/h, provoquant de possibles chutes d'arbres et coupures d'électricité.

«Un froid de cette ampleur pourrait provoquer en quelques minutes des engelures sur la peau exposée, ainsi que de l'hypothermie et la mort si l'exposition est prolongée»

Les bourrasques pourront par ailleurs souffler jusqu'à 80 km/h, provoquant de possibles chutes d'arbres et coupures d'électricité.

Le site météorologique privé AccuWeather prévient de la possible formation d'une «bombe cyclonique», formée par la rencontre de l'air polaire avec une masse d'air plus chaud, provoquant une très rapide chute de pression.

Millions de voyageurs attendus

Or à partir de jeudi, des millions d'Américains sont attendus dans les aéroports du pays, la saison des fêtes cette année devant être «plus chargée» qu'en 2021, avec un retour «au niveau d'avant la pandémie», selon l'agence chargée de la sécurité dans les transports (TSA).

Les routes aussi promettent d'être bondées, avec 102 millions d'Américains devant conduire jusqu'au lieu où ils passeront les fêtes, selon l'Association américaine de l'automobile (AAA).

Au total, environ 112 millions de personnes doivent voyager au moins 80 km entre le 23 décembre et le 2 janvier, selon cette organisation, soit le troisième niveau le plus haut depuis qu'elle a commencé ce comptage en 2000. (ats/afp/svp)

Foudre et tornades – des tempêtes font rage aux États-Unis
Video: watson
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