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Devant la cour, R. Kelly est accusé d'être un prédateur et un pédophile

Image: twitter
Le chanteur du tube «I believe I can fly» R.Kelly est jugé pour de nombreux actes d'abus sexuels sur mineures. Les faits seraient survenus entre 1994 et 2018.
19.08.2021, 01:0520.08.2021, 14:45

Le procès de la star américaine déchue du R&B R. Kelly, accusé de multiples abus sexuels après avoir longtemps échappé à la justice, s'est ouvert mercredi devant un tribunal fédéral de New York. L'accusation l'a qualifié de «prédateur».

Le chanteur de 54 ans, connu dans le monde entier pour son tube «I believe I can fly», est apparu silencieux, parfois la tête basse, dans la salle d'audience du tribunal fédéral de Brooklyn, où il est jugé pour extorsion, exploitation sexuelle de mineure, enlèvement, corruption et travail forcé, sur une période allant de 1994 à 2018.

La bande annonce du documentaire sur R.Kelly (en anglais):

Le chanteur «recrutait et préparait des jeunes filles»

Selon l'acte d'accusation, R. Kelly dirigeait un réseau qui recrutait et préparait des jeunes filles à avoir des relations sexuelles avec lui. Il les enfermait dans leurs chambres d'hôtel quand il était en tournée, leur demandait de porter des vêtements amples quand elles n'étaient pas avec lui, de «garder la tête basse» et de l'appeler «papa» («daddy»). Le chanteur est accusé d'avoir abusé de six femmes, dont des mineures.

Nous parlons d'un prédateur. Un homme qui, pendant des décennies, a utilisé sa célébrité, sa popularité et un réseau de personnes à sa disposition pour cibler, préparer et exploiter des jeunes filles, garçons et femmes pour satisfaire ses envies sexuelles.
La procureure Maria Cruz Melendez

La procureure Maria Cruz Melendez décrit un système sophistiqué, dans lequel R. Kelly aurait usé de «toutes les techniques du prédateur» pour approcher les mineures ou leurs familles, mais aussi utilisé son entourage, garde du corps, chauffeurs, avocats, comptables, pour se protéger, à coups de menaces notamment.

Il risque entre dix ans et la prison à vie

S'il est reconnu coupable de toutes les charges par le jury, sept hommes et cinq femmes, R. Kelly, actuellement en détention provisoire, risque de dix ans à la prison à vie.

R. Kelly au premier jour de son procès à New York.
R. Kelly au premier jour de son procès à New York.Image: twitter

Le chanteur, vainqueur de trois Grammy Awards en 1998, a plaidé non coupable pour l'ensemble des faits qui lui sont reprochés:

«Vous allez entendre toute l'histoire dans son ensemble et justice sera rendue»
Nicole Blank Becker, l'une des avocates de R.Kelly
  • Devant le tribunal, elle a soutenu que toutes les relations sexuelles étaient «consenties» et que certains témoins ou victimes au procès étaient animés par un esprit de vengeance. «Il n'a recruté personne... c'étaient des fans, qui venaient vers lui», a-t-elle dit.
  • Pendant plus de 25 ans, le chanteur originaire de Chicago à la voix teintée d'influences gospel et aux textes ou aux postures hyper-sexualisés, avait dominé la scène R&B, malgré une réputation sulfureuse, parce qu'il s'entourait de très jeunes filles, et des accusations d'abus sexuels.
  • Mais il avait continué de faire carrière, à coups de règlements à l'amiable et un procès en 2008 pour pédopornographie, qui s'était terminé par un acquittement.

Les conséquences de la série documentaire à son sujet

Ce n'est qu'en janvier 2019, lors de la sortie de la série documentaire «Surviving R. Kelly», que l'étau judiciaire s'est vraiment resserré. Désormais, le chanteur est inculpé dans quatre procédures instruites dans trois Etats différents (Illinois, New York, Minnesota).

L'identité des victimes n'a pas été révélée par le tribunal de New-York, mais parmi elles figure la chanteuse Aaliyah, décédée en août 2001 dans un accident d'avion, à 22 ans. L'acte d'accusation reproche en effet à R. Kelly d'avoir corrompu un fonctionnaire de l'Etat de l'Illinois en 1994 pour obtenir de faux documents et épouser une mineure.

Une accusation qui renvoie au mariage, finalement annulé, du chanteur avec la jeune étoile du R&B. Elle avait alors 15 ans.

«Selon l'accusation, R. Kelly voulait se marier avec elle pour l'empêcher de témoigner contre lui parce qu'il l'avait mise enceinte.»

La procureure a aussi évoqué le cas de Sonia, 22 ans à l'époque des faits, en 2003, stagiaire dans une radio et qui espérait obtenir une interview du chanteur après l'avoir rencontré à Salt Lake City. Selon l'accusation, la jeune femme avait été emmenée à Chicago, où elle avait été enfermée dans une pièce pendant trois jours et avait été abusée sexuellement par le chanteur, puis menacée pour ne pas parler. (ats/jch)

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