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Lionel Messi, un monument à Paris.
Lionel Messi, un monument à Paris.Image: EPA

Officiel: la Tour Eiffel n'est plus le plus grand monument de Paris

Lionel Messi s'est engagé pour trois ans au PSG, dont une année en option. Des premières rumeurs matinales à un voyage mouvementé vers Paris, la star a suscité une hystérie jamais vue depuis le transfert de Maradona à Naples.
10.08.2021, 20:5211.08.2021, 14:52

C'est fait, et bien fait: Paris a recruté l'icône de son rival Barcelone, après lui avoir déjà «subtilisé» Neymar et Georginio Wijnaldum. Dans l'impossibilité formelle de signer un nouveau contrat au Barça, Lionel Messi n'aura mis que cinq jours à trouver un club à sa mesure, digne de ses standings sportifs et salariaux.

Le contrat porte sur un revenu annuel net de 35 à 40 millions d'euros. L'accord aurait été scellé dans la suite que la famille Messi occupe au Royal Monceau, avec des chants de supporters sur le trottoir et des paparazzis postés dans les arbres. Le PSG devrait officialiser la nouvelle mercredi matin.

Arrivée de Lionel Messi au Royal Monceau.
Arrivée de Lionel Messi au Royal Monceau.

Un peu plus tôt, Lionel Messi a passé sa visite médicale (avec succès, et même en grande forme) à l'hôpital américain de Neuilly-sur-Seine, tandis que de nombreux fans patientaient fébrilement devant l'entrée.

La star est arrivée à Paris à 15 h 47, au petit aéroport du Bourget, «dans une agitation surréaliste, avec des supporters en transe et agglutinés», selon les témoins sur place.

La frénésie dès le matin

La nouvelle s'est répandue dans la matinée à travers les sites de L'Equipe et du Parisien: Lionel Messi a accepté la proposition de contrat que le Paris Saint Germain lui a soumis dimanche soir, sur la base d'une durée de deux ans avec une troisième saison en option.

Le père du joueur, accessoirement son agent, a confirmé l'information à l'aéroport de Barcelone, en début d'après-midi. Il a répondu «oui» aux journalistes qui lui demandaient si son fils allait signer au PSG. A la question «pourquoi?», il a répliqué sèchement: «Demandez au club! Renseignez-vous auprès du club» - ledit club étant Barcelone.

Juste avant de partir pour Paris, Jorge Messi n'a pas nié que son fils était triste de quitter Barcelone.
Juste avant de partir pour Paris, Jorge Messi n'a pas nié que son fils était triste de quitter Barcelone.

Une heure plus tard, Lionel Messi et son entourage ont embarqué dans un jet-privé à destination de l'aéroport du Bourget, où des centaines de supporters et journalistes étaient amassés depuis lundi déjà.

A Barcelone, il a fallu un barrage de police pour scinder une foule qui pleurait son départ, ou tentait symboliquement de l'empêcher. Messi a volé en compagnie de son père, de son épouse et de ses trois enfants.

Une conférence de presse est agendée mercredi à 11 heures au Parc des Princes. De Neymar à Safet Susic, tous les joueurs du PSG, actuels ou anciens, ont salué ce transfert comme un don du ciel. «C'est un petit miracle», s'est ému Luis Fernandez, «l'arme suprême pour gagner enfin la Ligue des champions», a osé Daniel Bravo.

Le cadeau de Neymar

Selon L'Equipe, «Neymar a proposé à son ami de lui donner le numéro 10, ce que Lionel Messi a poliment refusé». La Pulga devrait porter le 30, celui de ses débuts avec le Barça, ou le 19, qu'il a arboré entre 2006 et 2008.

Messi et Neymar se retrouvent dans le même vestiaire.
Messi et Neymar se retrouvent dans le même vestiaire.Image: EPA EFE

Neymar a joué un rôle clé dans ce transfert: il a convaincu son ami de le rejoindre à Paris, à longueur de soirées brésiliennes et de messages fraternels, dont certains le suppliaient presque. La paire que Neymar va reformer avec son aîné, dont il a joui de l'aura protectrice au Barça, pourrait lui redonner le goût de l'épate, et pourquoi pas de l'effort - une émulation qui devrait concerner l'ensemble de l'effectif...

La story Instagram de Neymar

Incidents à Barcelone

Les supporters du Barça peinent à accepter le départ de leur idole. Mardi matin, ils s'en sont pris aux gros salaires de l'équipe qui, placés sur le marché des transferts, refusent plus ou moins stoïquement de partir. Ces joueurs représentent une charge pour la nouvelle direction du club - cette même charge qui a empêché la Liga de valider le nouveau contrat de Messi.

Cible des rancunes, Antoine Griezmann, Philippe Coutinho, Samuel Umtiti et Miralem Pjanic ont été chahutés à la sortie de l'entraînement.

Le mème qui résume parfaitement Messi

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