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Boris Becker küsst 1985 den Wimbledon-Pokal. Bild: DPA

Unvergessen

Mit 17 gewinnt Boris Becker Wimbledon und löst so einen Tennis-Boom in Deutschland aus

7. Juli 1985: Ein unbekümmerter 17-jähriger Junge mit roten Haaren und Sommersprossen begeistert die Massen in Wimbledon und schreibt Tennis-Geschichte, als er im Finale den Südafrikaner Kevin Curren in vier Sätzen bezwingt.



Der Teenager aus Leimen, der mit sieben Jahren im Verein Tennis zu spielen beginnt, übersteht in Wimbledon 1985 die ersten beiden Runden mehr oder weniger souverän. Das ändert sich in Runde 3, als er auf Joakim Nyström, den an Nummer 5 gesetzten Schweden trifft. Erst im Entscheidungssatz behält Becker mit 9:7 die Oberhand.

«Wenn du ein junger Mann bist, suchst du nach deiner eigenen Identität. Zu gewinnen, ist ein Weg, dich selbst auszudrücken. Wenn ich verloren habe, wollte ich sterben. Und weil ich nach Siegen dachte, jemand geworden zu sein, folgte daraus, dass ich bei Niederlagen niemand war.»

Boris Becker.

Noch dramatischer wird das Achtelfinale gegen den US-Amerikaner Tim Mayotte. Becker knickt wie im Vorjahr bei seiner ersten Wimbledon-Teilnahme um und will bereits wieder aufgeben, beisst aber auf die Zähne und siegt erneut in fünf Sätzen.

FILE - Then 17-year-old West German Boris Becker made tennis history to become the first unseeded Wimbledon tennis champion and the youngest ever winner. He beat Kevin Curren, South African-born but playing for the United States to take the trophy for the Wimbledon Singles Tennis Championship, July 1985. Boris Becker will marry his Dutch girlfriend Lilly Kerssenberg on Friday, June 12, 2009 in St. Moritz, Switzerland. (AP Photo/Robert Dear)

Beckers Serve- und Volley-Spiel begeisterte die Zuschauermassen. Bild: AP

Die psychologische Kriegsführung

Im Viertel- und Halbfinal braucht der damals aktuelle Juniorenweltmeister jeweils «nur» vier Sätze, um seine Gegner zu besiegen. Im Final wartet mit dem Südafrikaner Kevin Curren, der später aufgrund ständiger Visa-Probleme die US-Staatsbürgerschaft annimmt, ein grosser Brocken. Schliesslich hat Curren die letzten beiden Wimbledon-Champions Jimmy Connors und John McEnroe (beide USA) aus dem Turnier geworfen.

In der Heimat sind die Strassen leergefegt wie sonst nur bei Fussballspielen oder Fernsehkrimis, wie der «Stern» schreibt. Mehr als elf Millionen Deutsche fiebern vor den Bildschirmen mit, als aus einem 17-jährigen Tennisspieler die Sport-Ikone Deutschlands werden sollte.

Der blasse Jüngling mit dem stechenden Blick hat einen Schlachtplan im petto, um seinen erfahreneren Kontrahenten zu bezwingen. Bereits beim Einlaufen markiert er sein Revier: «Ich überhole Curren beim Gang auf den Platz, das war mir wichtig, da schon Entschlossenheit zu zeigen, vor meinem Gegner den Platz zu betreten, und ich wollte mir den Stuhl beim Schiedsrichter aussuchen können.»

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Becker holt sich den Titel in Wimbledon. Video: YouTube/Wimbledon

«Was für'n Schwächling»

Nachdem Kevin Curren die Wahl des Aufschlags gewinnt, wählt der damals «weltbeste Aufschlagspieler» (Zitat Becker) Rückschlag. Becker denkt sich nur: «Was für'n Schwächling», wie er 25 Jahre später gegenüber der «Welt» offenbart und merkt, dass auch der zehn Jahre ältere Curren nervös ist.

Im Match gegen den jungen Deutschen spielt er ungewöhnlich fahrig. «Curren konnte keinen Druck machen», beschreibt der damalige Teamchef des Deutschen Tennis Bund (DTB), Niki Pilic, den Match. Nicht einmal 50 Prozent seiner ersten Aufschläge kommen ins Feld. Der Anfang vom Ende für den bedauernswerten Curren, dem es in seiner Laufbahn nie gelang, ein Grand-Slam-Turnier im Einzel zu gewinnen.

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Kevin Curren 1985. Bild: www.imago-images.de

«Vielleicht war er zu jung, um zu wissen, dass er zu jung war, um Wimbledon zu gewinnen.»

Washington Post

Nach 3 Stunden und 18 Minuten tütet Becker den Sieg ein. Kurz vor dem möglichen Triumph wurde aber auch er nervös, wie Becker im Interview gesteht: «Die Arme wurden schwer, die Beine wurden schwer – fast Angst vorm Sieg hatte ich.»

Der 17jährige Boris Becker aus Leimen hält den Pokal hoch, nachdem er am 7. Juli 1985 als erster Deutscher, als erster Ungesetzer und als jüngster Spieler überraschend das Endspiel im Herren-Einzel bei den All-England-Championships in Wimbledon gewonnen hat. Er besiegte im Finale den US-Amerikaner Kevin Curren. (KEYSTONE/DPA/Schrader)

Boris Becker mit dem Wimbledon-Pokal 1985. Bild: dpa

Tennis-Deutschland wurde an diesem Juli-Tag noch einmal geboren. Der weisse Sport boomte im ganzen Land – und der Deutsche Tennis Bund (DTB) begann dank unglaublicher Millionen-Summen aus Sponsoren- und TV-Verträgen im Geld zu schwimmen. Allein die Daviscup-Rechte brachten binnen fünf Jahren 125 Millionen Mark, von denen die Landesverbände allein gut die Hälfte kassierten, wie der «Stern» schreibt.

Boris Becker macht den nach ihm benannten «Becker-Hecht» bzw. die «Becker-Rolle», ein im Hechtsprung geschlagener Volley. Bild: dpa

Es wäre mehr möglich gewesen

Im Leben des inzwischen 46-Jährigen ging nicht alles so glatt wie am 7. Juli 1985 auf dem berühmtesten Centre Court der Welt, den Becker später nur noch «sein Wohnzimmer» nennt.

«Er glaubte, jetzt alles zu wissen», sagte der ehemalige Trainer Günther Bosch rückblickend. «Er hätte das Welttennis viel länger dominieren können. Er hätte öfter als drei Mal Wimbledon gewinnen und viel länger die Nummer eins sein können», so Bosch, der jedoch keinen Groll hegte gegen seinen ehemaligen Schützling.

«Ich bin ein unglaublicher Held in Deutschland. Und Deutschland braucht Helden mehr als alle anderen.»

Boris Becker. Sunday Times

Mehr also als die 49 Einzeltitel, die zwölf Wochen an der Tennisspitze, die sechs Grand-Slam-Siege, zwei Davis-Cup-Erfolge, den Masters-Gewinn und Olympia-Gold im Doppel mit Erzfeind Michael Stich sowie zig weitere Auszeichnungen.

epa09308638 Former German tennis player Boris Becker (L) watches the 1st round match between Sloane Stephens of the USA and Petra Kvitova of the Czech Republic at the Wimbledon Championships, Wimbledon, Britain 28 June 2021.  EPA/NEIL HALL

Boris Becker 2021 in Wimbeldon. Bild: keystone

Privat macht «Bumm-Bumm-Boris», so sein Spitzname aufgrund seines druckvollen Spiels nach seinem Rücktritt 1999 weniger positive Schlagzeilen: Da sind die Besenkammer-Affäre, zwei Scheidungen, verschiedene Prozesse (u.a. Steuerbetrug) und ein Insolvenzverfahren.

Sportlich bleibt Becker aber eng mit dem Tennis verbunden. Von 2013 bis 2016 war er Trainer von Novak Djokovic, seit dem Ende dieser Zusammenarbeit ist er Experte und Co-Kommentator bei Eurosport.

Unvergessen

In der Serie «Unvergessen» blicken wir jeweils am Jahrestag auf ein grosses Ereignis der Sportgeschichte zurück: Ob eine hervorragende sportliche Leistung, ein bewegendes Drama oder eine witzige Anekdote – alles ist dabei.

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