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Forschung

Ötzis Geschichte muss umgeschrieben werden

Ötzis Geschichte muss umgeschrieben werden

07.11.2022, 15:41

Mehr als 30 Jahre nach dem Fund muss die Geschichte von Ötzi umgeschrieben werden. Ursprünglich ging man davon aus, dass der 5300 Jahre alte Körper gleich nach dem Tod im Herbst dauerhaft unter Eis begraben wurde.

Dagegen meint nun ein Team von Archäologen und Gletscherforschern in einer im Fachjournal «The Holocene» veröffentlichten Arbeit, dass der Mann im Frühling oder Sommer gestorben ist und dann immer wieder durch Schmelzprozesse freigelegt wurde.

ZUM 25. JAHRESTAG DES FUNDS VON OETZI AM MONTAG, 19. SEPTEMBER 2016, STELLEN WIR IHNEN FOLGENDES BILDMATERIAL ZUR VERFUEGUNG – Oetzi, the mummy of a man trapped on a glacier in the Alps 5,000 years ag ...
Der Mann aus dem Eis: Ötzi.Bild: EPA

Nachdem am 19. September 1991 ein deutsches Ehepaar in 3210 Metern über Meer beim Tisenjoch (Ötztaler Alpen) in einer Rinne eine Leiche entdeckt hatte, war relativ rasch klar, dass es sich um einen Sensationsfund handelt: eine 5300 Jahre alte Eismumie, deren Erhaltung ganz speziellen Fundumständen zu verdanken sei.

Der österreichische Archäologe Konrad Spindler nahm damals aufgrund der Fundsituation an, dass Ötzi im Herbst mit einer im Kampf beschädigten Ausrüstung auf den Pass geflohen und dann in der schneefreien Rinne, in der seine Überreste gefunden wurden, erfroren ist. Der Körper und die dazugehörenden Funde seien danach schnell von Eis bedeckt worden und hätten – geschützt in der Rinne – wie in einer Zeitkapsel unter einem sich bewegenden Gletscher geruht, bis sie wieder freischmolzen.

Neue Erkenntnisse

Das Forschungsteam aus Norwegen, der Schweiz und Österreich meint nun in seiner Arbeit, dass die ursprüngliche Erklärung, wie Ötzi erhalten wurde, nicht dem aktuellen Stand der Forschung entspricht. Sie stützen sich dabei auf Erkenntnisse, die sie in den vergangenen Jahrzehnten bei der Untersuchung anderer gletscherarchäologischer Fundstellen gewonnen haben, sowie auf frühere paläobiologische Untersuchungen der Fundgruppe.

Laut den Forscherinnen und Forschern starb Ötzi im frühen Frühling oder Sommer. «Sein Leichnam ruhte wahrscheinlich im beziehungsweise auf dem Schnee des Frühlings oder Frühsommers», schreiben die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler in dem Fachartikel. Nach einiger Zeit seien Schnee und Eis geschmolzen und der Körper und ein Grossteil seiner Habseligkeiten in jene darunter liegende Rinne gerutscht, wo man ihn schliesslich entdeckt hat.

A replica of Iceman Oetzi at the exhibition "20 years of Oetzi" at the South Tyrol Museum of Archaeology in Bolzano, Italy, 28 February 2011. The exhibirion runs from 01 March 2011 until 15  ...
Eine künstlerische Rekonstruktion von Ötzi in der Ausstellung im Südtiroler Archäologiemuseum in Bozen, Italien, 28. Februar 2011.Bild: EPA

Mehrmals in Wasser gelegen

Die Verlagerung und Beschädigung des Leichnams und seiner Ausrüstung könne während einer einzigen starken Schmelze oder mehrerer kleinerer Schmelzvorgänge erfolgt sein. Der Körper und seine Ausrüstung seien jedenfalls ein oder mehrmals in Wasser gelegen. «Schliesslich haben Schnee und Eis die Rinne aufgefüllt und Ötzi wurde von einem Feld aus unbeweglichem ‹kaltem Eis› bedeckt», schreiben die Forschenden.

Der «Mann aus dem Eis» wurde also nicht, wie bisher angenommen, sofort und dauerhaft unter Eis begraben. Das widerspricht auch einer angenommenen plötzlichen Abkühlung des Klimas um die Zeit von Ötzis Tod, die als Beleg für die Konservierung des «Eismanns» herangezogen wurde. Dafür gebe es keine Beweise, betonen die Wissenschaftler.

Rund 1500 Jahre lang nach seinem Tod seien Ötzi und seine Ausrüstung in heissen Sommern zeitweise frei gelegen. Dies führte zum Verfall der am stärksten exponierten Körperteile und zu weiteren Schäden an der Ausrüstung. Gleichzeitig gelangte neueres Material in die Rinne, das sich in einer «schmutzigen Eisschicht» am Boden ablagerte.

Das bedeutet aber nicht, dass der Körper ständig völlig im Freien war. «Er kann durchaus im Schnee gelegen sein, der durchlässig für Luft, Wasser und Pollen ist. Die schneefreie Periode dauert auf dieser Höhe normalerweise nur wenige Tage im Jahr.»

Schneefreie Perioden erst kürzlich erfolgt

«Die Massenbilanzen der Gletscher Hintereis- und Kesselwandferner zeigen, dass der Wechsel zu längeren schneefreien Perioden auf Höhe der Fundstelle im Zuge des Klimawandels erst kürzlich erfolgt ist», erklärte Andrea Fischer vom Institut für interdisziplinäre Gebirgsforschung der Österreichischen Akademie der Wissenschaften (ÖAW) gegenüber der Nachrichtenagentur APA.

Die Schäden an Ötzis Ausrüstungsgegenständen würden zudem jenen ähneln, die an anderen nacheiszeitlichen archäologischen Stätten gefunden wurden. Sie seien wahrscheinlich auf natürliche Prozesse an der Fundstelle zurückzuführen und nicht auf einen Konflikt oder Kampf, wie ursprünglich vermutet wurde.

Zudem zeige die Geschichte des Eises an der Fundstelle, dass es entgegen bisheriger Annahmen unwahrscheinlich ist, dass sich dort nach dem Tod von Ötzi ein Gletscher bewegt hat. «Wir haben die nun zur Verfügung stehenden sehr genauen Höhenmodelle des Untergrunds zusammen mit historischen Karten analysiert und wissen nun sehr viel mehr über die Struktur der Vereisung», so Fischer.

«Wir verstehen jetzt besser, wie hoch gelegene Eisfelder archäologische Stätten und Funde beeinflussen», betonte die Glaziologin. Weil entgegen der ursprünglichen Annahme keine plötzliche Abkühlung des Klimas für die Erhaltung von Eismumien erforderlich ist, schätzen die Forschenden die Chancen für weitere derartige Funde besser ein.

«Mittlerweile kennen wir viele Stellen mit altem Eis und können dadurch potenzielle Fundstellen besser überwachen», so Fischer. Dieses alte Eis wird in den nächsten zehn bis 20 Jahren schmelzen – «alles, was da verborgen ist, kommt heraus, man muss es nur rechtzeitig finden».

(yam/sda/apa)

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22 Kommentare
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Die beliebtesten Kommentare
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dega
07.11.2022 19:32registriert Mai 2021
Danke für den Artikel. Ob jetzt seine Geschichte umgeschrieben werden muss, sei mal dahingestellt. Die Erkenntnisse sind jedoch interessant.
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C#
07.11.2022 19:36registriert Dezember 2020
Wenn man wie ich über 40 ist und Mal wieder am Wochenende weg geht, sieht man am Montag so aus wie Özi auf dem Titelbild.
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