DE | FR

«Théories du complot»: De quoi ne parle-t-on pas?

Bild

keystone (archives)

Les mesures sanitaires de lutte contre le Covid ont donné lieu à de multiples manifestations, parfois qualifiées de complotistes. Mais de quoi ne parle-t-on pas lorsqu'on évoque ces «théories du complot»? Analyse.

Emmanuel Kreis / the conversation



Un article de The Conversation

Le 28 mars 2020, l'institut de sondage IFOP, la Fondation Jean?Jaurès et le site Internet Conspiracy Watch publient un sondage: «L'Épidémie dans l'épidémie: thèses complotistes et Covid-19». Ce sondage reprend une étude américaine similaire publiée par le Pew Research Center quelques jours auparavant.

Les sondés se sont vus demander si le Covid-19, selon eux:

Si le Pew Research Center se contente de noter que 43% des américains «ont répondu correctement qu'il était apparu probablement de manière naturelle» et que 23 % «ont mentionné une théorie marginale apparue dans les médias et sur les réseaux sociaux», l'institut français qualifie cette croyance que le Pew Research Center nomme «théorie marginale» de «théorie du complot».

Ce qualificatif se retrouve dans les différents articles de presse consacrés à ce sondage, certains n'hésitant pas à titrer: «coronavirus: plus d'un quart des Français croient au complot». Il est pourtant notable qu'aucun item ne mentionne le moindre complot.

La théorie du laboratoire n'est pas une théorie du complot

Au regard des connaissances scientifiques du moment, l'origine du SARS-CoV-2 semble bien naturelle, et l'idée d'un développement en laboratoire peut être considérée comme une théorie marginale ou fausse, mais en aucun cas être qualifiée de «théorie du complot». Depuis quelques mois, l'hypothèse de la fuite de laboratoire n'est même plus écartée de manière catégorique par le consensus scientifique.

Il est légitime au regard de cet exemple parmi tant d'autres de s'interroger du point de vue des sciences sociales sur la manière dont la terminologie et l'étiquette «théorie du complot» s'est imposée dans l'espace public et quels en sont les usages.

Les «théories du complot», un mot-valise?

Renvoyée jusque dans les années 2000 à une marotte des «droites extrêmes» et aux souvenirs de l'Affaire Dreyfus (1894-1906) ou de l'État français (1940-1944), l'étude académique des «théories du complot», en dépit de quelques travaux pionniers, a longtemps constitué un angle mort pour les sciences sociales francophones.

Cependant, depuis les années 2000 et l'intérêt suscité par les attentats du 11-Septembre, cette thématique a su s'imposer et donner naissance à une production pluridisciplinaire d'ampleur, aux approches diverses. La qualification, l'étiquette, voire le mot-valise, de «théories du complot» a dans le même temps été l'objet d'un processus de «naturalisation» tout à la fois académique, médiatique et politique.

En effet, tout se passe comme si cette catégorie, ou plutôt cette «formule», faisait immédiatement sens au point qu'il serait inutile et vain d'en interroger les significations, les présupposés, les conditions sociales d'émergence et de production, les usages et les effets qu'elle induit sur les acteurs sociaux.

Qu'il s'agisse d'approches fonctionnalistes, de recherches en psychologie sociale ou en science politique, nombre de travaux tendent à faire des «théories du complot» un objet clé-en-main, une catégorie intelligible et anhistorique, qu'il ne semble pas utile d'interroger en tant que telle.

Une approche soit passionnelle, soit militante

Ces approches qui ignorent les effets de labellisation et de (dis)qualification qu'elles mettent en jeu tendent à considérer leur objet comme une cause de l'anomie ou du manque de cohésion au sein de nos sociétés. Il conviendrait de combattre les théories du complot et les acteurs qui les portent comme des groupes de «losers», de radicaux, de «marginaux» ou de «paranoïaques» ouvrant à saper les fondements de nos démocraties libérales idéalisées.

Dans certains cas, ces études scientifiques, mais également nombre de productions journalistiques et de discours politiques, sont marqués par une approche passionnelle ou militante, pas toujours exempte de présupposés idéologiques.

Ils tendent ainsi à regrouper sous la dénomination unique «théories du complot» des croyances, des représentations, des pratiques et des discours critiques, marginaux ou radicaux qui, même s'ils peuvent présenter des liens, méritent d'être distingués et interrogés.

«Mélenchon est-il complotiste?» 🤔

abspielen

Vidéo: YouTube/Figaro Live

La conspiration comme système idéologique

La conspiration comme système idéologique et symbolique, la peur provoquée par des complots fictifs, imaginaires ou impossibles à démontrer, au même titre que l'hypothèse de l'existence de complots derrière divers événements historiques, les dénonciations de certains groupes d'influence ou think-tanks, les expressions de diverses croyances alternatives, les phénomènes de rumeurs, les fausses informations, les «extrémismes» politiques et religieux, voire certaines approches critiques en sciences humaines et sociales, forment ainsi un ensemble hétéroclite dans bien des cas convoqué sans distinctions lorsqu'il s'agit d'évoquer les «théories du complot».

Un exemple emblématique de cet usage «fourre-tout» de la catégorie «théorie(s) du complot» nous est fourni par un sondage réalisé en 2018 par l'IFOP pour le compte de la Fondation Jaurès et du site Conspiracy Watch, blog puis site visant à combattre les «théories du complot».

Cette étude a vu sa méthodologie vivement critiquée à bon droit au sein du champ académique et médiatique.

Celle-ci plaçait sur le même plan les «explications alternatives» de l'assassinat de John Fitzgerald Kennedy, l'adhésion à des préjugés racistes, la croyance en une Terre plate ou encore la consultation régulière de l'horoscope. Repris tel quel, sans rigueur ni précaution, par plusieurs médias (Europe 1, Le Figaro, France Info, BFM, les Inrock, Libération, etc.), ce sondage fut à l'origine de titres catastrophistes et anxiogènes selon lesquels 79 % des français croyaient aux «théories du complot»!

Un outil de contrôle social ?

La variété des acteurs, des idéologies, des pratiques et des arguments auxquels sont apposé le qualificatif de «théorie du complot» témoigne de sa faiblesse conceptuelle, du moins dans certains usages. Le label extrêmement générique de «théories du complot» est ainsi largement utilisé comme un simple motif infamant.

Il vise à discréditer ou à disqualifier des énoncés contestataires au sein des champs du pouvoir et des médias, devenant in fine un outil de contrôle social.

L'opposition aux «théories du complot» permet de stigmatiser et de discriminer autant que de légitimer les institutions médiatiques, politiques ou scientifiques établies. Elle explique à peu de frais les défiances et les oppositions qu'elles suscitent, ou plutôt occulte leurs causes profondes : mal-représentation, coupure élites/peuple, diverses formes d'exclusion sociale, déclin des structures d'encadrement et de socialisation, aggravation des inégalités sociales et économiques, etc.

Nécessité de faire la part des choses

Toute tentative de compréhension ou d'explication de ces phénomènes, en particulier lorsqu'elle provient des sciences sociales, est aussitôt largement balayée au motif qu'elle participerait d'une «culture de l'excuse». Cette approche en termes d'opposition frontale peut apparaître, par certains aspects, aussi inquiétante que les productions qu'elle dénonce.

Aussi, au-delà des «théories du complot» en tant que telles, il semble nécessaire interroger dans une perspective critique deux aspects:

Cet article a été publié initialement sur The Conversation. Watson a changé le titre et les sous-titres. Cliquez ici pour lire l'article original

Après ce long article, voici une petite femelle hippopotame, née au zoo de Bâle 😍

1 / 7
Une petite femelle hippopotame est née au zoo de Bâle
source: zoo de bâle / zoo de bâle
Share on FacebookShare on TwitterShare via WhatsApp

Plus d'articles sur la société

Anxieux, le retour de la vie sociale vous inquiète? Les conseils d'une psy

Link zum Artikel

«La douleur d'endométriose, c'est comme des coups de poignard»

Link zum Artikel

Cette vidéo sur la dépression nous a fait du bien et vous en fera aussi

Link zum Artikel

La révélation d'Elon Musk peut (vraiment) faire du bien aux Asperger

Link zum Artikel

Cela pourrait aussi vous intéresser:

Bill Gates aurait quitté Microsoft à cause d'une liaison avec une employée

Link zum Artikel

5 haies d'honneur légendaires du sport

Link zum Artikel

19 animaux qui prouvent que l'Australie est un pays flippant

Link zum Artikel

L'Etat le plus vacciné du monde forcé à reconfiner suite à une flambée de cas

Link zum Artikel

Le ou la Covid: connaissez-vous ces autres mots qui changent de sexe?

Link zum Artikel

«Ton mariage, c'était sympa... mais sans plus»

Link zum Artikel
Montrer tous les articles

Manif non autorisée à Aarau contre les mesures anti-Covid

Ce samedi, la Suisse a connu une nouvelle manifestation anti-mesures Covid. Non autorisée, elle a eu lieu dans le canton d’Argovie et a rassemblé une cinquantaine de personnes.

Une cinquantaine de personnes ont à nouveau manifesté, samedi après-midi à Aarau, contre les mesures prises par les autorités contre le Covid-19. Ils ont défilé dans la vieille ville aux cris de «Liberté», a constaté un journaliste de Keystone-ATS.

Les organisateurs n'ont pas déposé de demande d'autorisation auprès des autorités. L'appel au rassemblement a été lancé sur la messagerie Telegram, selon l'Aargauer Zeitung.

Quelque 1500 personnes avaient déjà pris part il y a deux mois, le 8 mai, à …

Lire l’article
Link zum Artikel