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Etats-Unis: Cette tempête hivernale est une «crise majeure»

«C'est une crise majeure»: la tempête Elliott frappe l'Amérique du Nord

Vidéo: watson
Depuis jeudi, une grande partie des Etats-Unis est paralysée par une tempête hivernale qui mêle neige, vent et températures polaires. Les habitants, mais aussi les animaux, se retrouvent pris au piège.
26.12.2022, 14:1226.12.2022, 18:39
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La tempête hivernale Eliott, charriant des vents glacés et balayant le centre et l'est des Etats-Unis depuis des jours, a fait plus d'une trentaine de morts et laissé des dizaines de milliers d'Américains sans courant le jour de Noël.

Dans neuf Etats, 32 décès ont été confirmés, dont 13 dans le comté d'Erié, situé dans l'Etat de New York et qui comprend la ville de Buffalo, où les amas de neige accumulée ont atteint jusqu'à trois mètres de haut par endroits. Certaines victimes ont été retrouvées dans des voitures et d'autres dans la rue au milieu de la neige.

Des fêtes de Noël écourtées

Depuis mercredi soir, les Etats-Unis sont frappés par cette tempête d'une rare intensité, dont les vents polaires ont provoqué d'importantes chutes de neige, notamment dans la région des Grands Lacs. «Ce n'est pas le Noël qu'on voulait», a dit Mark Poloncarz, responsable pour le comté d'Erié, qui craint que d'autres morts ne soient bientôt comptabilisés dans son comté.

«Il y a des personnes coincées dans leur voiture depuis plus de deux jours et d'autres dans des maisons où les températures sont frigorifiques», a-t-il averti. Une interdiction de se déplacer avait été prononcée dans cette région vendredi, mais des centaines de personnes se sont malgré tout retrouvées bloquées dans leur véhicule.

Les secours allaient dimanche de voiture en voiture pour voir «s'ils trouvaient des corps», a décrit Mark Poloncarz sur CNN.

«Une crise majeure»

«C'est une crise majeure», a reconnu la gouverneure de l'Etat de New York, Kathy Hochul, native de Buffalo, qui a déployé la Garde nationale. «J'ai connu toutes les grandes tempêtes hivernales des 60 dernières années», a-t-elle lancé. «Celle-ci est la pire.»

Entre 30 et 60 cm de neige devaient encore tomber jusque dans la nuit, d'après le dernier bulletin du service météorologique américain (NWS). «Les vents sont tellement forts» que la neige forme comme des «dunes de sable», c'est «dingue», a décrit samedi, auprès l'AFP, Ali Lawson, 34 ans, qui vit à Buffalo depuis huit ans.

«Une grande partie de l'est des Etats-Unis restera soumise à un froid intense jusqu'à lundi, avant des tendances plus modérées mardi»
NWS

Plus de 48 000 foyers étaient toujours sans électricité dimanche sur la côte est, où les intempéries ont initialement privé d'électricité quelque 150 000 foyers, selon le site Poweroutage.us. Et il faudra encore être patient, car l'électricité ne sera pas complètement rétablie à Buffalo avant lundi. Les habitants sont également appelés à ne pas sortir de chez eux, les routes restant impraticables.

Un pays paralysé

Plus de 3000 vols ont été annulés dimanche, s'ajoutant à environ 3500 autres annulés samedi et 6000 autres vendredi, selon Flightaware. A Buffalo, l'aéroport international de la ville restera fermé jusqu'à mardi. Un peu partout dans les villes américaines, comme à Denver ou Chicago, des refuges ont été ouverts pour accueillir les personnes dans le besoin pour leur permettre de se réchauffer et les protéger des risques d'hypothermie.

A El Paso, au Texas, des migrants désespérés venus du Mexique se sont blottis pour se réchauffer dans des églises, des écoles et un centre civique, a expliqué à l'AFP Rosa Falcon, une enseignante et bénévole. Mais certains ont choisi de rester dehors par des températures glaciales parce qu'ils craignaient d'attirer l'attention des autorités d'immigration, a-t-elle ajouté.

Le Canada, également victime de la tempête

La tempête a aussi affecté le Canada où un accident de bus sur une route gelée a fait au moins quatre morts et plusieurs dizaines de blessés en Colombie-Britannique, selon les autorités. Plus de 150 000 personnes sont également privées d'électricité, notamment en Ontario et au Québec.

Tous les trains de Toronto à Ottawa et à Montréal ont par ailleurs été suspendus le jour de Noël à la suite du déraillement d'un train, selon le service de transport ferroviaire canadien. (ats/sia)

Foudre et tornades – des tempêtes font rage aux États-Unis
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