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Le plus grand réservoir américain va restreindre l'accès à... son eau

Le lac Mead, le plus important réservoir artificiel des Etats-Unis.
Le lac Mead, le plus important réservoir artificiel des Etats-Unis.Image: EPA
Dans le Colorado, le lac Mead atteindra bientôt son niveau le plus bas depuis sa création dans les années 1930. Les autorités annoncent des restrictions d'eau.
17.08.2021, 05:5117.08.2021, 15:18

Conséquence de la sécheresse chronique qui sévit dans l'ouest des Etats-Unis, le gouvernement fédéral a décrété, lundi, pour la première fois de l'histoire, des restrictions d'eau touchant le lac Mead. Il s'agit du plus important réservoir artificiel du pays.

L'agence chargée de la gestion des ressources en eau vient de publier ses prévisions pour les 24 mois à venir et les perspectives sont très préoccupantes: d'ici la fin de l'année, le lac Mead, gigantesque réservoir accolé au barrage Hoover Dam près de Las Vegas et alimenté par le fleuve Colorado, aura atteint son niveau le plus bas depuis sa création dans les années 1930.

«Comme une grande partie de l'Ouest américain et dans nos bassins fluviaux interconnectés, le Colorado doit faire face à des défis qui vont en s'accélérant. Il faut donc obligatoirement «employer les meilleures connaissances scientifiques et travailler ensemble»
Tanya Trujillo, une responsable de l'agence fédérale des ressources en eau

Des restrictions d'eau dès 2022

Egalement alimenté par le Colorado, le lac Powell, deuxième réservoir des Etats-Unis, a atteint récemment son niveau le plus bas jamais enregistré, à seulement quelque 32% de taux de remplissage.

Par conséquent, les autorités fédérales ont annoncé qu'elles procéderaient à des restrictions l'an prochain pour les Etats situés en aval du lac Mead, ce qui aura un impact pour des millions de consommateurs, notamment les exploitants agricoles. L'Arizona recevra 18% d'eau en moins par rapport à une année normale, le Nevada 7% en moins et le Mexique, où le Colorado finit sa course, 5%.

Les zones situées en aval du lac pourraient également connaître des restrictions si la situation continue à se dégrader trop rapidement.

«800 millions de personnes risquent de vivre une pénurie d'eau chronique»

Selon une étude publiée l'an dernier par l'agence géologique américaine (USGS), le débit du fleuve Colorado a baissé en moyenne de 20% depuis un siècle. Au moins la moitié de cette baisse peut être attribuée à l'élévation des températures dans la zone.

«Au niveau mondial, 800 millions de personnes risquent de vivre une pénurie d'eau chronique en raison de la sécheresse provoquée par un réchauffement de +2°C»
Un rapport des experts du climat de l'ONU (Giec)

En raison des gaz à effet de serre générés par les activités humaines, principalement par les énergies fossiles, la planète a déjà gagné environ 1,1°C depuis l'ère préindustrielle. La plus grande partie de ce réchauffement s'est produit ces 50 dernières années. (ats/jch)

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