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Voici pourquoi vous avez des chances de vous faire bouffer par un requin

C'était une rumeur, elle est prouvée: les requins nous confondent bien avec leur casse-croûte favori, comme les otaries.
27.10.2021, 08:1727.10.2021, 15:16
«Du point de vue d'un requin blanc, ni le mouvement ni la forme ne permettent une distinction visuelle sans équivoque entre les pinnipèdes et les humains»
Les auteurs d'un article paru dans Interface, une revue de la Royal Society

Un exemple de pinnipède? Une otarie. «Il s'agit de la première étude à tester cette théorie du point de vue visuel d'un requin blanc», sa principale auteure, Laura Ryan, chercheuse au département de sciences biologiques de l'Université australienne Macquarie. C'est elle 👇

Parce que jusqu'à maintenant, la thèse de la confusion - souvent évoquée pour expliquer les attaques - n'était pas vérifiée par la science. Par conséquent, les résultats de l'étude de Laura Ryan «soutiennent la théorie de l'erreur d'identification pour expliquer certaines morsures». En résumé, c'est officiel, les requins ont une vue pourrie 👇.

Une otarie (pinnipède)

Un surfer (homo sapiens sapiens)

Comment se mettre dans la peau d'un requin?

Si le requin blanc est réputé pour détecter des sons et odeurs à grande distance, de près, on suppose qu'il fait surtout confiance à sa vue pour repérer et viser une proie.

Et, c’est là que cela pose problème. Le système visuel du requin est quasiment insensible à la couleur et a une très mauvaise capacité à distinguer les détails d'une forme. Son pouvoir de résolution, jusqu'à six fois inférieur à celui d'un humain, est encore plus faible chez les jeunes requins blancs, qui représentent le plus grand risque de morsures fatales pour les surfeurs, selon l'étude.

Pour tester la théorie de l'erreur d'identification, l'équipe de Macquarie a effectué:

«Des vidéos prises du point de vue du requin, et les a traitées avec un programme de façon à mimer le système visuel du requin.»

Et particulièrement sa capacité à distinguer une forme et son mouvement, explique la scientifique.

Pour cela, ils ont:

  • Enregistré depuis le fond d'un bassin les images et vidéos d'un lion de mer et d'une otarie à fourrure, un mets de choix pour le squale, qui passeraient près de la surface, à quelques mètres au-dessus d'un requin.
  • Ils ont ensuite comparé leurs signaux à ceux de nageurs et de surfeurs pagayant avec leurs bras, et avec ou sans battements de jambes, sur les trois grands types de planches de surf (longboard, shortboard et hybride).

Les conclusions de l'étude dans le détail👇

  • Depuis la perspective d'un jeune requin blanc, les signaux de mouvement d'un nageur, comme ceux d'un surfeur pagayant sur sa planche, sont quasiment impossibles à distinguer de ceux d'un pinnipède.
  • À plus forte raison dans l'eau de mer, où la visibilité serait moindre que dans le bassin utilisé pour l'expérience.
  • Quant à la forme, un pinnipède aux nageoires repliées ressemble plus à un nageur ou à un surfeur sur sa shortboard qu'à un pinnipède aux nageoires déployées. «Les longboards ressemblent moins à une otarie», selon Ryan, qui remarque pour autant qu'il «y a eu des incidents de morsures sur des longboards».

Selon votre «board», vous aurez l'air plus ou moins appétissant 👇

Image: Shutterstock

Bon, se faire manger par un requin, c'est si courant?

Les attaques de requins restent rares (moins de soixante dans le monde en 2020), selon un département spécialisé de l'Université de Floride. Mais elles entretiennent, selon l'étude, un climat de peur «disproportionné», associé à l'ignorance sur les motivations de l'animal, notamment quand l'attaque n'est pas provoquée. Avec parfois pour conséquence des campagnes de chasse qui nuisent aussi à d'autres espèces.

Le plus souvent incriminés, les requins blanc, tigre et bouledogue, s'en prennent en majorité à des surfeurs.

Une solution pour éviter de transformer les plages en buffet?

Pas encore, mais les chercheurs le promettent, ils vont maintenant essayer de déterminer si un «changement des signaux visuels de proies potentielles serait une technique efficace de protection contre les requins blancs».

Avec pour impératif des solutions qui «empêchent non seulement les morsures de requins, mais qui ne mettent pas en danger d'autres espèces marines». (jah/ats)

En parlant de pinnipède 👇

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