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Mort samedi à 95 ans, le pape émérite Benoît XVI était gravement malade

Le Pape Beno
Benoît XVI avait renoncé à ses fonctions de pape en 2013 à cause de ses forces déclinantes.Image: sda

Mort samedi à 95 ans, le pape émérite Benoît XVI était gravement malade

L'ancien pape et théologien allemand Benoît XVI est décédé samedi matin, selon le Vatican.
31.12.2022, 10:5402.01.2023, 07:06
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Le pape émérite Benoît XVI, théologien allemand dont la renonciation en 2013 avait pris le monde entier par surprise, est mort samedi matin à l'âge de 95 ans, a annoncé le Vatican.

Un événement inédit dans l'histoire de l'Eglise

Le directeur du service de presse du Saint-Siège, Matteo Bruni, a annoncé dans un communiqué:

«J'ai la douleur de vous annoncer que le pape émérite, Benoît XVI, est décédé aujourd'hui à 9h34, au Monastère Mater Ecclesiae, au Vatican. D'autres informations vous seront communiquées dès que possible.»

La santé du théologien allemand s'était dégradée ces derniers jours, mais le Vatican avait indiqué vendredi que son état était «stationnaire» et qu'il avait participé à la célébration de la messe dans sa chambre jeudi.

Les funérailles du 265e pape devraient être célébrées par son successeur François à Rome. Cet événement est inédit dans l'histoire deux fois millénaire de l'Eglise catholique. Des dizaines de milliers de personnes pourraient y assister, dont des chefs d'Etats. Les funérailles se tiendront jeudi matin 5 janvier 2023, place Saint-Pierre à Rome.

Gravement malade et de plus en plus fragile

Mercredi, le pape François avait appelé à une «prière spéciale» pour son prédécesseur «gravement malade» et était allé à son chevet au monastère Mater Ecclesiae, situé au coeur des jardins du Vatican.

Le Saint-Siège avait ensuite confirmé l'«aggravation» de l'état de santé du théologien allemand en raison de son «âge avancé», précisant qu'il restait sous surveillance médicale permanente.

«Ce sont ses fonctions vitales qui lâchent, y compris le coeur», avait précisé à l'AFP une source vaticane, ajoutant qu'aucune hospitalisation n'était prévue, la résidence de Benoît XVI disposant du matériel médical nécessaire.

Vendredi après-midi, le Vatican a organisé une messe à la basilique Saint-Jean-de-Latran à Rome afin de prier pour l'ancien pape.

Benoît XVI était apparu de plus en plus fragile ces derniers mois, se déplaçant en chaise roulante, mais il continuait de recevoir des visiteurs. Les photos de sa dernière visite reçue, datant du 1er décembre, montraient un homme frêle et visiblement affaibli.

Qui était Benoît XVI?

Théologien allemand

Né en 1927, Joseph Ratzinger a enseigné la théologie durant 25 ans en Allemagne avant d'être nommé archevêque de Munich.

Il est ensuite devenu le strict gardien du dogme de l'Eglise durant un autre quart de siècle à Rome à la tête de la congrégation pour la doctrine de la foi, puis pape pendant huit ans (2005-2013), succédant à Jean Paul II.

1979: Joseph Ratzinger (à droite), alors archevêque de Munich, pose avec le pape Jean Paul II.
1979: Joseph Ratzinger (à droite), alors archevêque de Munich, pose avec le pape Jean Paul II.Image: sda

En tant que chef de l'Eglise catholique, il a défendu une ligne conservatrice, notamment sur l'avortement, l'homosexualité ou l'euthanasie. Ses déclarations ont parfois choqué, comme sur l'islam ou l'utilisation du préservatif contre le VIH.

Les crises de son pontificat

Après huit ans de pontificat marqué par de multiples crises, Benoît XVI avait été rattrapé début 2022 par le drame de la pédocriminalité dans l'Eglise. Mis en cause par un rapport en Allemagne sur sa gestion des violences sexuelles lorsqu'il était archevêque de Munich, il était sorti de son silence pour demander «pardon» mais avait assuré ne jamais avoir couvert de pédocriminel.

Son pontificat fut également marqué en 2012 par la fuite de documents confidentiels («Vatileaks»), orchestrée par son majordome. Le scandale avait mis en évidence une Curie romaine (gouvernement du Vatican) minée par les intrigues et dénuée de rigueur financière.

Renonciation du poste papal

Sa renonciation, annoncée en latin le 11 février 2013, fut une décision personnelle liée à ses forces déclinantes et non à la pression de scandales, avait-il assuré dans un livre de confidences paru en 2016.

Par ce geste, inédit en six siècles, le premier pape allemand de l'Histoire moderne a ouvert la voie à ses successeurs dont les forces viendraient à décliner. François, 86 ans et souffrant de douleurs au genou, a lui-même laissé «ouverte» cette possibilité.

2014: le papa émérite Benoît XVI (à gauche) salue le pape François.
2014: le papa émérite Benoît XVI (à gauche) salue le pape François.Image: sda

La dernière vidéo de Benoît XVI, diffusée par le Vatican en août, montrait un homme amaigri, muni d'un appareil auditif, ne pouvant plus parler mais au regard toujours vif. (sas/ats)

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