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Sonnenschild von Weltraumteleskop James Webb voll entfaltet

05.01.2022, 04:29

Das an Weihnachten gestartete Weltraumteleskop James Webb hat in einer wichtigen und komplizierten Etappe seinen riesigen Sonnenschild voll entfaltet.

«Alle fünf Schichten des Sonnenschilds sind vollständig gespannt», sagte eine Nasa-Mitarbeiterin am Dienstag im Kontrollzentrum in der US-Stadt Baltimore, während ihre Kollegen in Jubel ausbrachen. Mit dem Ausfahren des Schilds war am Montag begonnen worden.

Diese Grafiken zeigen, wie sich die Komponenten des Teleskops entfalten.
Diese Grafiken zeigen, wie sich die Komponenten des Teleskops entfalten.Bild: keystone

Der wie ein Segel geformte Sonnenschild von der Grösse eines Tennisplatzes schützt das Teleskop und seine sensiblen Instrumente vor Wärme und Licht. Seine haarfeinen Membranen bestehen aus Kapton, einem Material, das für Hitze- und Kältebeständigkeit bekannt ist.

Vor Start zusammengefaltet

Weil das Teleskop zu gross für die Ariane-5-Rakete war, hatte es vor dem Start zusammengefaltet werden müssen. Das Entfalten im Weltraum war dann ein komplexer und riskanter Vorgang, der den Nasa-Verantwortlichen viele Sorgen bereitet hatte. «Wenn ich gefragt werde, was mich nachts wach hält, dann das Ausfahren des Sonnenschilds», sagte Projektmanager Bill Ochs vor der Operation.

Das James Webb Weltraumteleskop im All.
Das James Webb Weltraumteleskop im All.Bild: keystone

Eine Ariane-5-Rakete hatte den Nachfolger des legendären Hubble-Teleskops am 25. Dezember vom Weltraumbahnhof in Kourou in Französisch-Guyana aus ins All gebracht. Das James-Webb-Teleskop soll die Frühzeit des Universums vor 13 Milliarden Jahren und damit nur wenige hundert Millionen Jahre nach dem Urknall erforschen. Astronomen versprechen sich Rückschlüsse auf die Bildung der ersten Sterne und Galaxien.

Das 1989 gestartete Projekt hätte ursprünglich Anfang der 2000er Jahre in Betrieb gehen sollen. Immer neue Probleme verzögerten das Vorhaben jedoch jahrelang, die Kosten verdreifachten sich auf fast zehn Milliarden Dollar. Auch der Start musste mehrfach verschoben werden. (saw/sda/afp)

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Bilder, die das Weltraumteleskop Hubble gemacht hat

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Bilder, die das Weltraumteleskop Hubble gemacht hat
quelle: ap nasa
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