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A Odessa, au Texas, la clinique installée dans un stade pour vacciner les gens est recouverte de neige depuis samedi.
A Odessa, au Texas, la clinique installée dans un stade pour vacciner les gens est recouverte de neige depuis samedi.Image: AP Odessa American

La vague de froid qui frappe les Etats-Unis freine la vaccination

Un froid arctique «sans précédent» balaye l'Amérique du Nord en ce début de semaine. Elle est si violente qu'elle impacte la lutte contre le coronavirus.
16.02.2021, 14:4420.08.2021, 15:27

Pluies verglaçantes, chutes de neige, blizzard, un froid polaire enveloppe depuis plusieurs jours les Etats-Unis, de la côte Est à la côte Ouest. Et cette situation devrait encore perdurer dans les jours qui viennent.

L'impact des intempéries est tel, rapporte le New York Times, qu'il a un effet direct sur la campagne de vaccination contre le coronavirus dans le pays. Les cliniques où ils étaient administrés ont fermé et les expéditions de vaccins bloquées. La neige et la glace ayant interdit les vols et rendu les autoroutes dangereusement glissantes.

Ces annulations sont un obstacle de plus dans le déploiement du vaccin aux États-Unis. Ainsi le pays fait face à des obstacles logistiques, comme les services de santé locaux surchargés qui manquent de personnel ou d'expérience pour une campagne de vaccination à si grande échelle. Malgré ces accrocs, une moyenne d'environ 1,7 million de personnes se fait vacciner chaque jour, selon une base de données du New York Times.

En Alabama, les hôpitaux ont fermé des cliniques de vaccination, tout comme plus de deux douzaines de départements de santé du comté. Dans le New Hampshire LIEN, des responsables de l'État ont annoncé mardi que les rendez-vous pour la vaccination seraient reportés ou annulés.

Le Sud très touché

La tempête s'est fortement fait ressentir dans le Sud du pays, où la plupart des fermetures et annulations ont eu lieu. Le rythme des vaccinations dans plusieurs États a pris du retard par rapport à la moyenne nationale. Lundi, les rendez-vous pour les vaccins ont été reportés ou annulés en Alabama au Kentucky et au Texas.

Ces citrons texans ont été pris dans la glace via un système d'arrosage pour les protéger du froid.
Ces citrons texans ont été pris dans la glace via un système d'arrosage pour les protéger du froid.Image: AP The Monitor

Plus habitué aux records de chaleur qu'à la glace et la neige, cet Etat du sud du pays est particulièrement affecté par cette vague de froid historique. Certaines parties du Texas ont même vu la température chuter jusqu'à -18 C° ce week-end, tandis qu'une grande ville comme Houston a atteint -9 C° lundi.

Les Texans se retrouvent ainsi calfeutrés chez eux, les enfants ne pouvant pas sortir, faute d'avoir des habits assez chauds dans cet Etat où la température moyenne habituelle tourne autour des 20 C°. Plusieurs millions de foyers étaient sans électricité, lundi, dans le «Lone Star State» en raison des chutes de neige et de mesures pour éviter une surcharge du réseau, selon le site Poweroutage.us.

Records de froid en cascade

«Plus de 150 millions d'Américains vivent dans un endroit où des avis de grand froid, avis de pluie verglaçante où des plans de vigilance tempête de neige ont été mis en place», a affirmé lundi le service météorologique national (NWS). «Cet impressionnant coup de froid qui a frappé les Etats-Unis continentaux est lié à la combinaison d'un anticyclone arctique charriant des températures glaciales et d'une dépression très active avec des vagues de précipitations», a précisé l'institution.

Au moins sept Etats: Alabama, Oregon, Oklahoma, Kansas, Kentucky, Mississippi et Texas, ont émis des alertes météo.
Au moins sept Etats: Alabama, Oregon, Oklahoma, Kansas, Kentucky, Mississippi et Texas, ont émis des alertes météo.Image: AP

«Des centaines de records de froid ont été enregistrés et vont être dépassés pendant cette vague de froid polaire», a ajouté le NWS. Dans le centre du pays, les températures ont ainsi déjà atteint des records pendant le week-end avec -45 C° dans certaines contrées du Minnesota, un des Etats les plus froids des Etats-Unis.

Au moins six Etats: Alabama, Oregon, Oklahoma, Kansas, Kentucky, Mississippi, ont émis des déclarations d'état d'urgence. Plus de 3000 vols ont été annulés travers le pays et plus de 1000 devraient être annulés mardi selon le site Flightaware. Les températures risquent de descendre très en dessous des normales saisonnières dans le centre et les plaines du sud du pays jusqu'à mardi, ont prévenu les services météorologiques. (jah/ats)

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