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Encore des enfants victimes du juteux business du kidnapping au Nigeria

Au lendemain de la libération d'élèves, de nombreux enfants ont été à nouveau kidnappés dans cette région où la pratique est devenue un véritable business.
31.05.2021, 07:46

Un grand nombre d'enfants ont été kidnappés par des hommes armés dans une école coranique dans le centre-nord du Nigeria, ont rapporté, dimanche, les autorités et des habitants. Depuis plusieurs mois, les enlèvements de masse se multiplient dans le pays le plus peuplé d'Afrique.

Un porte-parole de la police, Wasiu Abiodun, a dit que les assaillants sont arrivés en moto et qu'ils ont commencé à tirer tuant un habitant et blessant un autre, avant d'enlever les enfants.

«Un nombre encore incertain d'élèves de l'école islamique Salihu Tanko ont été enlevés avec des passagers d'un bus» après l'attaque par des hommes armés de leur école, a fait savoir le gouvernement de l'Etat nigérian sur son compte Twitter.

«Les ravisseurs ont relâché onze enfants, qui étaient trop petits pour marcher»
Gouvernement nigérian

L'école coranique Salihu Tanko enregistrait environ 200 enfants au moment de l'attaque, mais plusieurs ont réussi à s'enfuir, a fait savoir l'un des dirigeants, qui souhaite garder l'anonymat pour sa sécurité.

Enlèvements, rançons et pillages

Ce nouveau kidnapping survient au lendemain de la libération de 14 étudiants dans l'Etat de Kaduna (nord), après 40 jours de détention. Cinq étudiants avaient été exécutés par leurs ravisseurs dans les jours qui ont suivi leur kidnapping pour faire pression sur les familles et contraindre le gouvernement à payer une rançon.

Dans la presse locale, des familles ont assuré avoir dû payer 180 millions de naira (365 000 francs) au total pour retrouver leurs enfants.

Ces bandes armées, dont les membres sont communément appelés «bandits» dans cette région, terrorisent les populations dans le centre-ouest et le nord-ouest du Nigeria, pillant des villages, volant le bétail et menant des enlèvements de masse contre rançon.

Depuis plusieurs mois, ces bandits se livrent essentiellement à des kidnappings de masse visant les établissements scolaires: 730 enfants et adolescents ont déjà été enlevés depuis décembre 2020. (ats/jah)

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