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Un troupeau d'éléphants anglais va prendre l'avion

Une femme tente de faire rentrer un éléphant dans un avion.
Une femme tente de faire rentrer un éléphant dans un avion.Image: Shutterstock
Une fondation anglaise souhaite réintroduire un troupeau d'éléphants dans la nature, en les envoyant par avion jusqu'au Kenya.
06.07.2021, 12:2306.07.2021, 15:47

Un troupeau d'éléphants doit quitter un parc animalier du sud de l'Angleterre pour être emmené en avion au Kenya où ils seront réintroduits dans la nature, une opération présentée mardi comme «une première mondiale» par la Fondation Aspinall qui l'organise.

Un troupeau de treize éléphants pesant 25 tonnes

Cette association de conservation dont Carrie Johnson, l'épouse du premier ministre Boris Johnson, est directrice de la communication, compte emmener l'an prochain treize éléphants du parc animalier Howletts Wild Animal Park, situé dans le Kent, à 7000 kilomètres de là, dans le sud du Kenya où deux sites sont à l'étude.

La fondation Aspinall souhaite transporter en avion le troupeau, qui pèse au total 25 tonnes, et dont le plus jeune membre, Nguvu, est né en mars 2020.

Une première mondiale

«Après des années à peser les avantages et les risques, à la Fondation Aspinall, nous avons décidé ce projet sans précédent et cette véritable première mondiale», ont écrit Carrie Symonds et la président de la fondation, Damian Aspinall, dans les colonnes du journal The Sun:

«C'est la première fois qu'un troupeau reproducteur d'éléphants est réintroduit dans la nature. Une opération qui doit permettre aux pachydermes de bénéficier d'une espérance de vie rallongée et d'un meilleur bien-être, la vie en captivité provoquant stress et dépression chez ces animaux.»
Fondation Aspinal
  • L'association explique qu'elle travaillera avec des équipes anti-braconnage pour aider à assurer la survie à long terme du troupeau au Kenya.
  • Avec le temps, les descendants du troupeau se compteront par centaines - puis par milliers - et s'intégreront dans un écosystème incomparable qui contribue à stimuler l'économie touristique kenyane.
  • Les responsables du programme espèrent que cela constitue une «étape révolutionnaire pour ce pays et pour le mouvement de conservation de la nature».

La fondation Aspinall a déjà réintroduit des animaux nés en captivité dans leurs habitats naturels tels que des gorilles, des rhinocéros noirs, des gibbons cendrés ou des bisons d'Europe. (ats/jch)

World of Watson: L'avion en version honnête

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