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Le Pentagone confirme le test d'un missile hypersonique par Pékin

Un missile chinois (potentiellement) nucléaire surprend les Etats-Unis

Le Pentagone confirme le test d'un projectile hypersonique par Pékin. C’est la première fois qu'un officiel américain reconnaît ce tir secret.
28.10.2021, 06:4628.10.2021, 15:05

Le plus haut gradé américain, le général Mark Milley, a confirmé mercredi, publiquement, un essai de missile hypersonique par Pékin datant d'août et révélé à la mi-octobre par le Financial Times. Il a reconnu que les Etats-Unis avaient été pris par surprise.

«Ce à quoi nous avons assisté, c'est un test très significatif d'un système d'armement hypersonique.»

«Il a toute notre attention»
Mark Milley, le chef d'état-major américainsource: Bloomberg TV

C'était quoi ce missile?

Le général Milley est le premier responsable américain à confirmer publiquement les informations du Financial Times, qui avait rapporté que la Chine avait lancé, en août, un missile à capacité nucléaire ayant fait le tour de la Terre en orbite basse avant de descendre vers sa cible.

Citant des sources ayant eu connaissance du test, le quotidien britannique ajoutait que le missile avait raté sa cible de plus de 30 km.

La Chine avait déjà présenté, en 2019, un missile hypersonique, le DF-17. Cette arme de portée intermédiaire (autour de 2000 km), sous forme de «planeur», peut porter des têtes nucléaires.

Le missile mentionné par le Financial Times, différent, pourrait atteindre l'espace, être placé en orbite puis retraverser l'atmosphère avant de frapper sa cible. Sa portée serait ainsi bien plus grande.

Pékin avait démenti ces informations, affirmant avoir procédé à un «test de routine d'un véhicule spatial, destiné à tester la technologie de véhicule spatial réutilisable».

Comment les militaires Américains ont-ils vécu ce tir?

Le haut gradé a comparé ce test au lancement, en octobre, 1957 par l'URSS du premier satellite artificiel: Spoutnik.

«Je ne sais pas si c'est exactement comme Spoutnik, mais je pense que c'en est très proche.»

A l'époque, le lancement soviétique avait surpris les Etats-Unis et lancé la course à la conquête spatiale.

Questionné sur les commentaires du chef d'état-major, le porte-parole du Pentagone, John Kirby, s'est abstenu de qualifier le test chinois:

«Je ne pense pas que ce soit utile de caractériser ceci et de mettre une étiquette sur ces capacités militaires avancées.»

Il a ajouté:

«Elles sont couplées à une politique étrangère et de défense qui utilise l'intimidation et la coercition de pays voisins pour défendre les intérêts de la Chine.»

Les Etats-Unis développent-ils aussi cette technologie?

Ce qu'il faut savoir 👇

  • Les Etats-Unis ne possèdent pas encore de missiles hypersoniques dans leur arsenal, mais ils y travaillent.
  • Le Darpa, bras scientifique de l'armée américaine, a annoncé récemment avoir testé avec succès son missile hypersonique HAWC (Hypersonic Air-Breathing Weapon Concept) à propulsion aérobie, c'est-à-dire qu'il utilise l'oxygène présent dans l'atmosphère pour sa combustion.
  • Le Pentagone développe également un planeur hypersonique appelé ARRW (prononcer Arrow, ou flèche en anglais), mais son premier test grandeur nature a échoué en avril dernier.

(jah/ats)

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