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epa09433782 Jerica Washington packs her vehicle full as she prepares to evacuate to Texas before the arrival of Hurricane Ida in New Orleans, Louisiana, USA, 28 August 2021. Hurricane Ida is expected to make landfall on the Louisiana coast 29 August evening as a major hurricane with the Mississippi and Louisiana coastal areas preparing for storms surges, wind damage and flooding.  EPA/DAN ANDERSON

Les Américains quittent La Nouvelle-Orléans face à l'arrivée de Ida. Image: sda

La Nouvelle-Orléans se vide de ses habitants, est-elle prête à affronter Ida?

Le Centre national américain des ouragans craint le pire. Seize ans après Katrina qui avait fait 1500 morts à La Nouvelle-Orléans. La ville a-t-elle les moyens de lutter contre Ida?

Jason Huther
Jason Huther



Au matin du 29 août 2005, l'ouragan Katrina frappait le sud des Etats-Unis, devenant une des tempêtes les plus meurtrières et chères de l'histoire du pays. On comptait alors plus de 1500 morts rien qu'à La Nouvelle-Orléans, dont 80% du territoire a été inondé.

Seize ans plus tard, jour pour jour, c'est Ida qui menace la même région. D'après le New York Times, l'ouragan a atteint la catégorie 4 avec des vents maximums compris entre 210 et 249 km/h, pour Katrina c'était la classe 5.

«On s'attend à ce qu'Ida soit un ouragan majeur extrêmement dangereux lorsqu'il atteindra les côtes de la Louisiane»

Le Centre national américain des ouragans dans le New york times

Le centre, ajoute qu'il est urgent que les gens se préparent au pire dans la zone d'alerte. La grande question est, désormais, de savoir si l'ouragan va gagner encore en intensité avant de toucher terre aux Etats-Unis.

epa09433582 Vehicles pack Interstate 610 to an almost stand still as people leave the area in advance of the arrival of Hurricane Ida in New Orleans, Louisiana, USA, 28 August 2021. Hurricane Ida is expected to make landfall on the Louisiana coast Sunday evening as a major hurricane with the Mississippi and Louisiana coastal areas preparing for storms surges, wind damage and flooding.  EPA/DAN ANDERSON

Bouchons à la sortie de La Nouvelle-Orléans alors que les américains quittent la ville. Image: sda

Et ce gain en puissance pourrait se faire très rapidement, selon les experts américains. En effet, les recherches menées cette dernière décennie montrent qu'en moyenne, cette intensification rapide des ouragans est en augmentation, en partie parce que les océans – qui fournissent l'énergie à ces tempêtes – gagnent en température en raison du réchauffement climatique.

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La trajectoire de la tempête. source: new york times

Les américains sont-ils préparés?

La Big Easy, comme on surnomme la Nouvelle-Orléans a pris des mesures après le drame de Katrina. Il faut rappeler que si le quartier historique de la ville se situe hors des zones inondables, la cité moderne s'est étendue en conquérant des terres sur les marécages environnants. Ce sont ces espaces qui ont subi le plus fort de l'inondation. 👇

This combination of Aug. 30, 2005 and July 29, 2015 aerial photos shows downtown New Orleans and the Superdome flooded by Hurricane Katrina and the same area a decade later. Katrina's powerful winds and driving rain bore down on Louisiana on Aug. 29, 2005. The storm caused major damage to the Gulf Coast from Texas to central Florida while powering a storm surge that breached the system of levees that were built to protect New Orleans from flooding. (AP Photo/David J. Phillip, Gerald Herbert)

Image: AP

La tragédie a forcé les autorités à réfléchir sur l’aménagement du territoire. L'un des éléments qui devrait prévenir les inondations, à l'avenir, est le Mirabeau Water Garden (ici 👇). Ce dernier consiste en un superbe parc, qui peut être rempli d'eau pour préserver la ville.

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En dehors de ce projet, dans les quartiers, les espaces ont été réaménagés pour y intégrer de la verdure et des bassins naturels qui recueilleront l’eau quand ça débordera, relate radio canada.

Mais c'est hors de la ville que les travaux sont les plus avancés, le système de digues, de barrières et de pompes dans la région a été restauré. Plus de 14 milliards de dollars ont été investis dans la reconstruction de ce réseau. À l'exception de trois projets de drainage, le reste est terminé.

FILE - This Saturday, July 13, 2019 file photo shows the Gulf Intracoastal Waterway West Closure Complex in Belle Chasse, La. New Orleans finds itself in the path of Hurricane Ida 16 years to the day after floodwalls collapsed and levees were overtopped by a storm surge driven by Hurricane Katrina. But Ida arrives at the doorstep of a region transformed since 2005 by a giant civil works project and closer attention to flood control. The federal government spent $14.5 billion on levees, pumps, seawalls, floodgates and drainage that provides enhanced protection from storm surge and flooding in New Orleans and surrounding suburbs south of Lake Pontchartrain. With the exception of three drainage projects, that work is complete.(AP Photo/Matthew Hinton, File)

Image: sda

Le West Closure Complex (c'est lui 👆) a la capacité d’évacuer l’équivalent du volume d’une piscine olympique toutes les cinq secondes et il est prêt à affronter Ida.

La Suisse a vécu quelques inondation au début de l'été, heureusement pas aussi grave que celle qui pourrait toucher les Etats-Unis...

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Après les intempéries, la vie «normale» reprend à la Neuveville (BE)
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