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Joe Biden au secours de l'Arctique

FILE - In this undated file photo provided by the U.S. Fish and Wildlife Service, an airplane flies over caribou from the Porcupine caribou herd on the coastal plain of the Arctic National Wildlife Refuge in northeast Alaska. Decades-long political and legal battles over drilling in America's largest wildlife refuge took another turn when the Biden administration suspended oil and gas leases in Alaska's Arctic National Wildlife Refuge. The move Tuesday, June 1, 2021, was a blow to oil and gas proponents, who came as close as they ever have to starting a drilling program after the refuge was expanded 40 years ago to include the oil-rich coastal plain. (U.S. Fish and Wildlife Service via AP, File)

Des forages étaient prévus dans cet immense parc d'Alaska. Image: sda

L'administration Biden a pris une décision importante pour l’environnement, en Alaska.



Une mesure pour creuser un peu plus le fossé avec l'administration de son prédécesseur. S'en prendre à l'Arctique était le dernier coup de massue de l'administration de Trump avant son départ.

Le 6 janvier, deux semaines avant son départ de la Maison-Blanche, des concessions avaient été attribuées autorisant des forages dans cet immense parc, «le refuge national de la faune Arctique», qui est la plus grande zone naturelle protégée du pays. Y vivent notamment des ours polaires et des caribous.

Des forages sur 6,500 km²

Cela fait des années que les compagnies pétrolières et les dirigeants d’Alaska veulent exploiter les ressources dans cette zone. Sous Donald Trump, ils avaient eu gain de cause, la possibilité de procéder, via des concessions à des forages sur 6,500 km².

L'éternel combat entre le capitalisme et l'environnement.

Mais le ministère de l’Intérieur vient d’annoncer qu’il y a peut-être des soucis juridiques dans l’attribution des concessions, reprend BBC. Il dit vouloir étudier les conséquences environnementales. C’est clairement une façon de gagner du temps. Pour sans doute, annuler ces concessions ou imposer des normes environnementales plus restrictives.

L'Arctique se réchauffe trois fois plus vite que le reste de la planète

L’hiver peut atteindre -40°C, mais l’été dernier on a relevé des températures maximales de +38°C. Ce qui impacte toute la planète. Si les glaciers fondent, le niveau de la mer monte. Autre inquiétude en dégelant, le Permafrost (les terres gelées) libère du CO2 et des polluants.

Alors, y multiplier des forages gaziers ou pétroliers, ne va pas dans lebon sens... Des banques américaines et canadiennes avaient même annoncé qu'elles ne financeraient aucun projet dans le refuge.

Des mesures décevantes

Selon Fox News, ce moratoire rassure les défenseurs de l’environnement car récemment Joe Biden avait pris des mesures, jugées décevantes. Donnant son feu vert à des projets d’extraction pétrolière en Alaska, pas dans le parc en question, dans une autre zone de l’Alaska mais tout de même. Il a aussi donné son accord pour un autre projet, dans le Wyoming. Le président américain a en effet un électorat à soigner et des équilibres politiques à respecter, précise Fox News.

Un Conseil de l’Arctique s’est réuni il y a deux semaines. Il a regroupé les huit pays qui ont des terres ou des côtes en Arctique : notamment la Russie et les États-Unis, mais aussi le Canada et des pays européens comme le Danemark ou la Norvège.

500 milliards de PIB par an

L’ensemble de la région c’est l’équivalent 500 milliards de PIB par an : les ressources naturelles, mais aussi le tourisme, la pêche... La fonte des glaces a un autre effet, c’est qu’elle ouvre de nouvelles voies maritimes. Et ça les pays le savent. Il n’y a pas que les États-Unis qui ont des intérêts dans la région. Il n’y a pas qu’eux qui doivent freiner l’exploitation des zones protégées.

Lutte entre deux logiques

La suspension des autorisations de forage, c’est l’exemple parfait de la lutte entre deux logiques: l’une économique et financière. Et une autre à moyen terme et de plus en plus à court terme, qui est la lutte contre le réchauffement climatique. (ga)

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