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Pourquoi le cacao dépasse 10 000 dollars la tonne désormais

Pourquoi «une tonne de cacao coûte plus cher qu'une tonne de cuivre» désormais

Le prix du cacao a grimpé à de nouveaux sommets à quelques jours de Pâques, dépassant les 10 000 dollars la tonne, avant de se stabiliser.
27.03.2024, 10:23
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Des fèves de cacao en Côte d'IvoireKeystone

A quelques jours de Pâques, le prix du cacao a atteint de nouveaux records, dépassant mardi les 10 000 dollars la tonne, avant de légèrement redescendre, propulsé par les pénuries d'approvisionnement en raison de mauvaises récoltes dans les pays producteurs.

Le contrat de cacao le plus échangé à New York pour livraison en mai s'échangeait vers 16h (heure américaine) à 9767 dollars, après avoir déjà franchi la barre des 10 000 dollars (un peu plus de 9000 francs) la tonne en début de séance européenne. Kathleen Brooks, analyste chez XBT, souligne:

«Une tonne de cacao coûte désormais plus cher qu'une tonne de cuivre»

Depuis quand le prix du cacao grimpe?

Les prix du cacao ont enclenché leur hausse en 2023, poussés par les craintes de déficit de l'offre, mais ont accéléré leur envolée vertigineuse en janvier 2024.

La demande toujours forte cumulée à l'importante réduction de l'offre venant d'Afrique de l'Ouest, principale région productrice de cacao dans le monde, ont propulsé les prix à leurs plus hauts historiques dès 2023. Depuis, les cours ne cessent de battre records sur records.

  • Le contrat le plus échangé à New York a ainsi déjà vu son prix plus que doubler, s'envolant de 135% cette année.
  • A Londres également, le cacao a pris 144% depuis janvier, poussant jusqu'à un nouveau record historique mardi de 8,682 livres sterling la tonne.

Pourquoi cette hausse du prix du cacao?

Cette envolée inlassable des prix s'explique par une combinaison de facteurs, notamment par le manque de cacao venant d'Afrique de l'Ouest.

La Côte d'Ivoire et le Ghana sont de loin les principaux producteurs mondiaux de fèves de cacao. A eux deux, ils ont fourni près de 60% de la production totale pour la récolte de 2022/23, selon les estimations de l'Organisation internationale du cacao (ICCO).

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Des agriculteurs récoltent des cabosses de cacao au Ghana. Image: www.imago-images.de

«L'année dernière, ces pays ont connu des conditions météorologiques difficiles, notamment une chaleur intense, qui a eu un impact négatif sur la production», explique Ole Hansen, analyste pour Saxobank.

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Image: www.imago-images.de

A cela s'est ajouté le phénomène climatique El Niño, qui «a provoqué de fortes pluies en décembre, ce qui a endommagé les cultures et favorisé la propagation de la maladie des cabosses noires», affirme John Plassard, analyste chez Mirabaud.

Enfin, «l'escalade des coûts des pesticides et des engrais a imposé des contraintes financières aux agriculteurs, qui ont eu du mal à se procurer ces éléments essentiels à l'entretien des cultures», ajoute Ole Hansen.

Maladies et conditions météorologiques difficiles ont ainsi grandement réduit les rendements, mettant la chaîne d'approvisionnement à rude épreuve.

Quel impact sur les prix en Suisse?

S'il faut en général «entre 6 et 12 mois pour que de telles hausses de prix se reflètent dans les prix de détail des produits», Ole Hansen estime que:

«Les consommateurs devraient s'attendre à une augmentation du prix du chocolat»

«Le chocolat est le nouveau produit de luxe, (...) et nous nous attendons à ce que les prix des friandises sucrées augmentent en réponse à cette hausse massive des prix», abonde Kathleen Brooks.

Début mars déjà, le chocolatier suisse Lindt & Sprüngli avait averti que ses prix allaient de nouveau augmenter en 2024 et 2025, après avoir été relevés de 10,1% en moyenne en 2023.

Selon Susannah Streeter, de Hargreaves Lansdown, «les consommateurs ont déjà montré quelques signes d'une tendance à se tourner vers des alternatives moins chères», c'est-à-dire des produits chocolatés plus bas de gamme, ou simplement d'acheter moins en quantité. (jah/ats)

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